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Comment teindre le Chicago River Green pour la Saint-Patrick ?

Ce ne serait pas une célébration de la Saint-Patrick dans la ville des vents sans 400 000 spectateurs se pressant sur les rives de la rivière Chicago pour « ooh » et « aah » à sa teinte vert émeraude (temporairement). Mais comment les fonctionnaires rendent-ils l'eau verte ?


Tout d'abord, un peu d'histoire : La tradition de la teinture est devenue annuelle il y a près de 60 ans, en 1962, mais ses véritables origines remontent encore plus loin. Au début de son administration en tant que maire de Chicago, Richard J. Daley était un homme en mission pour développer la zone riveraine de la ville. Il n'y avait qu'un seul problème : la rivière elle-même était une horreur remplie d'eaux usées. Afin d'aller au fond du problème de pollution de la ville et de localiser les endroits exacts où les déchets étaient jetés dans la voie navigable (et par qui), Daley a autorisé le versement d'un colorant vert spécial dans la rivière qui leur permettrait de voir exactement où se produisait le dumping.

Avance rapide jusqu'à la fin de 1961, lorsque Stephen Bailey, membre du Chicago Journeymen Plumbers Local, président de la parade de la Saint-Patrick de la ville et ami d'enfance de Daley, a été témoin de la combinaison imbibée de vert d'un collègue après une journée où il a versé le colorant de Daley dans le Rivière Chicago. Cela a donné une idée à Bailey : s'ils pouvaient rayer la rivière Chicago de vert, pourquoi ne pas la transformertoutvert?

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Trois mois plus tard, les fêtards ont eu leur premier aperçu d'une rivière de couleur Ecto Cooler lorsque la ville a versé 100 livres de produit chimique dans l'eau. Ils ont également eu un très bon aperçu, car la rivière est restée verte pendant une semaine entière.

Au cours des années suivantes, la même pratique a été répétée, et encore une fois elle a été réalisée par la section locale des plombiers. La seule différence était que la quantité de colorant utilisée a été réduite de moitié au cours des deux années suivantes jusqu'à ce qu'ils arrivent enfin au chiffre magique : 25 livres de colorant = un jour d'eau verte.

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Malheureusement, le colorant qui était destiné à aider à la pollution localisée était une fluorescéine à base d'huile qui, selon de nombreux écologistes, endommageait encore plus la rivière. Après un lobbying féroce, les esprits écologistes ont prévalu et, en 1966, les organisateurs du défilé ont commencé à utiliser une teinture végétale en poudre.

Alors que la formule exacte de la poudre d'orange (oui, c'est de l'orange jusqu'à ce qu'elle soit mélangée à de l'eau) soit tenue top secrète, en 2003, l'un des organisateurs du défilé a déclaré à un journaliste que révéler la formule reviendrait à « dire où le lutin cache or »-il y a beaucoup de détails sur lesquels le comité laisse entrer même les non-lutins.



Le processus de teinture commencera à 9 heures le matin du défilé, qui cette année est le samedi 16 mars (il a toujours lieu un samedi) lorsque six membres du syndicat local des plombiers montent à bord de deux bateaux, dont quatre sur le plus grand navire, les deux autres sur un bateau plus petit.

Le plus grand bateau se dirige d'abord sur l'eau, avec trois membres de l'équipage utilisant des tamis à farine pour répandre le colorant dans la rivière. Le plus petit bateau suit de près pour aider à disperser la substance. (Le meilleur endroit pour apercevoir est du côté est de Michigan Avenue, ou sur Upper et Lower Wacker Drive entre Michigan Avenue et Columbus Drive.)

Environ 45 minutes plus tard,voila, la rivière Chicago est verte, mais ne vous attendez pas à ce qu'elle le reste. De nos jours, la couleur ne reste que cinq heures environ. Ce qui est à peu près le même temps qu'il faut pour obtenir une pinte de Guinness parfaitement versée si vous vous aventurez dans un pub irlandais le jour de la Saint-Patrick.

Une version de cet article a été publiée pour la première fois en 2017.

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