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Comment fonctionnent les miroirs sans tain ?


Un miroir sans tain dans le filmLa cabane dans les bois.Photo avec l'aimable autorisation de Lionsgate Entertainment.

C'est une scène familière de chaque procédure policière : dans une pièce très éclairée, un criminel est interrogé. Dans une pièce adjacente, les agents regardent les débats dans la quasi-obscurité, buvant tasse après tasse de café. Entre les pièces se trouve un miroir sans tain, qui permet aux agents de regarder l'interrogatoire du suspect sans être vus. Mais comment est-ce possible ?

Traditionnel ou bidirectionnel

Les miroirs traditionnels sont créés à l'aide d'un processus appelé argenture, dans lequel un revêtement d'un matériau réfléchissant (comme l'argent, l'étain ou le nickel) est appliqué au dos d'une vitre. Après avoir ajouté une couche de cuivre pour empêcher l'oxydation du métal, une couche de peinture est appliquée. Il sert à deux fins : protéger le revêtement réfléchissant et s'assurer que toute la lumière est réfléchie vers la personne qui se tient devant le miroir, ce qui signifie qu'il est impossible de regarder à travers un miroir ordinaire.

L'astuce du miroir sans tain s'accomplit par la fabrication et l'éclairage. Pour fabriquer ce type de miroir (qui sont aussi parfois appelés miroirs sans tain), une fine couche de métal, généralement en aluminium, est appliquée à l'avant d'une vitre. La couche est si fine que seule la moitié de la lumière qui la frappe est réfléchie ; le reste passe par la vitre.

Que la lumière soit

Pour que le miroir fonctionne correctement, un côté, la salle d'interrogatoire par exemple, doit être très lumineux, tandis que l'autre côté, la salle d'observation de la police, doit être sombre. La lumière vive de la salle d'interrogatoire se reflète sur la surface du miroir ; tout ce qu'un criminel voit quand il le regarde, c'est son propre reflet. La salle d'observation, quant à elle, est maintenue dans l'obscurité afin que très peu de lumière soit transmise dans la salle d'interrogatoire. La grande quantité de lumière provenant du côté du criminel est ce qui permet aux détectives d'observer son activité comme s'ils regardaient à travers une vitre teintée ordinaire. Faites en sorte que les niveaux de lumière soient identiques dans les deux pièces, soit en allumant les lumières de la salle d'observation, soit en éteignant les lumières dans la salle d'interrogatoire, et les personnes dans chaque pièce pourront voir l'autre.

Outre les salles d'interrogatoire, les miroirs sans tain ont de nombreuses utilisations, notamment les téléprompteurs, la recherche scientifique et marketing, les caméras de sécurité et la création de divers effets de scène.