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Comment dites-vous la forme plurielle de « pieuvre » ?

Peu de gens ont vu plus d'une pieuvre au même endroit en même temps - ce sont généralement des créatures solitaires, après tout - mais supposons que vous l'ayez vu. Comment les appelleriez-vous ?Pieuvres?Poulpes? Peut-êtreoctopodes? Les gens ont chicané sur la forme plurielle correcte depoulpedepuis plus d'un siècle, selon le dictionnaire Merriam-Webster, et c'est toujours un point sensible parmi les amateurs de mots.

Quartz soutient qu'une seule façon est grammaticalement correcte - et ce n'est paspoulpes.Poulpevient du mot grecpoulpe, et techniquement, les mots grecs se terminant par-pus(aimerornithorynque) doit être mis au pluriel en ajoutant -vous pouvez(ce qui signifie pieds) jusqu'au bout. Les mots latins, en revanche, sont parfois mis au pluriel avec un-jefin—commestimulietprogrammes, par example.

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Depuis le motpoulpeétait à l'origine grecque, il semble logique que sa forme plurielle soitoctopodes. De même,rhinocérosdevraient devenirrhinocéros, etstadedevraient devenirétapes. Cependant, utiliser ces formes plurielles prétentieuses au nom de la pureté grammaticale serait absurde. La plupart des mots qui entrent en anglais sont pluralisés selon les règles de l'anglais, plutôt que les règles de leur « forme native », explique Merriam-Webster.

Cela nous laisse avecpoulpes. En effet, cette forme est parfaitement correcte, mais certaines personnes grincent encore des dents quand elles le disent. À la fin des années 1800, un article intitulé « Octopus Philology » déclarait : « Certains esprits audacieux avec peu de latin et moins de grec se sont précipités surpoulpes; pour ce qui est depoulpes, un homme songerait aussi tôt à avaler un des animaux ainsi décrits que de prononcer un tel mot à une table à thé respectable. L'article a ensuite recommandé l'utilisation deoctopodes, qui, heureusement, n'a pas tenu.

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Cependant, à la fois Merriam-Webster et la liste Oxford English Dictionarypoulpescomme pluriel acceptable à côtépoulpes. (Pieuvresest également un mot valide au Scrabble.) Comme le dictionnaire le conseille, « si vous souhaitez choisir le mot qui est le plus susceptible d'être considéré comme correct et compréhensible par votre public, vous feriez bien d'opter pour l'un ou l'autrepoulpesou alorspoulpes. '

Alors la prochaine fois, allez-y doucement sur internet inconnu dans les commentaires qui vient d'écrirepoulpes- ils n'ont pas tort.

[h/t Quartz]