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Comment fonctionne la ligne Magic Yellow First-Down ?

Si vous assistez à une fête du Super Bowl dimanche, vous entendrez probablement au moins un spectateur occasionnel de football demander : « Comment obtiennent-ils cette première ligne jaune sur le terrain ? » Alors que la « magie » est une bonne réponse en soi, la véritable explication est un peu plus intense sur le plan technologique. Jetons un coup d'œil à l'arrière-plan et à la mécanique derrière le phare de chaque fan de football : la ligne jaune du premier essai.

D'après le livre d'Allen St. John's 2009Le jeu du milliard de dollars : dans les coulisses du plus grand jour du sport américain - Super Bowl Sunday, la première ligne est en fait née des cendres de l'une des plus grandes débâcles de la diffusion sportive : le système FoxTrax pour le hockey, conçu par une société appelée Sportvision. FoxTrax – dont les fans de hockey se souviennent sans doute comme du « technopuck » tant décrié qui a fait ses débuts en 1996 – utilisait un système de caméras et de capteurs autour d'une patinoire de hockey pour placer un petit halo bleu autour de la rondelle.

FoxTrax n'était pas idéal pour les diffusions de la LNH : les puristes du hockey détestaient l'intrusion dans leur jeu, et les fans occasionnels n'ont pas afflué vers le hockey simplement parce que la rondelle était soudainement plus facile à suivre. Cependant, le système a inspiré les producteurs à réfléchir à de nouvelles façons d'insérer des images informatisées dans les émissions sportives en direct.

L'idée d'utiliser une ligne pour marquer le premier down dans le football était une extension naturelle, et Sportvision a lancé son système 1st and Ten lors de la diffusion par ESPN d'une inclinaison Bengals-Ravens le 27 septembre 1998. Quelques mois plus tard, la société rivale Princeton Video Image a dévoilé son système Yellow Down Line lors d'une émission Steelers-Lions sur CBS. (Sportvision est toujours actif et ESPN a acquis toute la propriété intellectuelle de PVI en décembre 2010.)

MAIS COMMENT ÇA FONCTIONNE?

Il faut beaucoup d'ordinateurs, de capteurs et de techniciens intelligents pour réaliser cette petite ligne jaune. Bien avant le début du jeu, les techniciens créent un modèle numérique en 3D du terrain, y compris toutes les lignes de triage. Alors qu'un terrain de football peut sembler plat à l'œil nu, il est en fait subtilement incurvé avec une couronne au milieu pour aider l'eau de pluie à s'écouler. Chaque terrain a ses propres contours, donc avant le début de la saison, les diffuseurs doivent obtenir un modèle 3D du terrain de chaque stade.

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Ces modèles de terrain permettent de contourner le reste des défis technologiques inhérents à la mise en place d'une ligne sur le terrain. Le jour du match, chaque caméra utilisée dans la diffusion contient des capteurs qui enregistrent son emplacement, son inclinaison, son panoramique et son zoom et transmettent ces données au camion graphique du réseau dans le parking du stade. Ces lectures permettent aux ordinateurs du camion de traiter exactement où se trouve chaque caméra dans le modèle 3D et la perspective de chaque caméra. (Selon How Stuff Works, les ordinateurs recalculent la perspective 30 fois par seconde lorsque la caméra bouge.)

Après avoir mis la main sur toutes ces informations, les gens du camion graphique savent où placer la première ligne, mais ce n'est qu'une partie de la tâche. Lorsque vous regardez un match de football à la télévision, vous remarquerez que la première ligne semble être peinte sur le terrain ; si un joueur ou un officiel franchit la ligne, il ne devient pas jaune. Au lieu de cela, il semble que le taquet du joueur soit positionné au-dessus d'une ligne peinte réelle. Cet effet est assez simple, mais il est difficile à obtenir.



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Pour intégrer la ligne sur le terrain de jeu, les techniciens et leurs ordinateurs composent avant chaque match deux palettes de couleurs distinctes. Une palette contient les couleurs (généralement des verts et des bruns) qui se produisent naturellement sur le gazon du terrain. Ces couleurs seront automatiquement converties en jaune lorsque la ligne sera tracée sur le terrain.

Toutes les autres couleurs qui pourraient apparaître sur le terrain, comme les uniformes, les chaussures, les ballons de football et les drapeaux de pénalité, sont placées dans une palette distincte. Les couleurs qui apparaissent sur cette deuxième palette ne sont jamais converties en jaune lorsque la première ligne descendante est tracée. Ainsi, si le pied d'un joueur se situe « sur » la ligne, tout autour de sa cale deviendra jaune, mais la cale elle-même restera noire. Selon How Stuff Works, ce processus de dessin/colorisation est actualisé 60 fois par seconde.

Toute cette technologie - et les personnes nécessaires pour l'exécuter - n'était pas bon marché au début. Cela pourrait coûter aux diffuseurs entre 25 000 $ et 30 000 $ par match pour mettre la ligne jaune sur le terrain. Sportvision a dû déployer un camion et une équipe de quatre hommes avec cinq racks d'équipement. Le coût a baissé depuis, et le processus est maintenant moins exigeant en main-d'œuvre. Un technicien utilisant un ou deux ordinateurs peut faire fonctionner le système, selon Sportvision, et certains jeux peuvent même être joués sans que personne ne se trouve réellement sur le site.

Maintenant, vous pouvez l'expliquer à tout le monde lors de votre soirée Super Bowl pendant l'une des publicités les moins excitantes de 5 millions de dollars.

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Cet article a été publié à l'origine en 2011.