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Comment une table de billard reconnaît-elle la bille blanche ?

Si vous avez déjà envisagé de devenir un requin de piscine dans la veine de Minnesota Fats, ou peut-être de Tom Cruise dansLa couleur de l'argent— vous avez peut-être d'abord réfléchi à la façon dont un objet non sensible comme une table de billard peut faire la différence entre la bille blanche (blanche) et les 15 billes d'objet en jeu. C'est quelque chose que la plupart des tables peuvent faire automatiquement, en crachant la bille blanche après qu'un joueur a coulé – ou « égratigné » – la bille en la faisant tomber accidentellement dans une poche.

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Vous pouvez dire aux petits enfants que c'est de la sorcellerie et ils le croiront probablement. Mais pour les personnes âgées, il y a une explication non mystique.

Aux tables de billard à pièces, les joueurs déposent de l'argent qui permet à la table de libérer les balles d'une zone de stockage sous la surface de jeu. À mesure que les joueurs font couler chaque balle, ils retournent dans la zone de collecte jusqu'à ce que plus d'argent soit inséré. Lorsque la bille blanche est enfoncée, elle ne va pas au même dépositaire. Une table peut faire la différence de deux manières : soit la bille blanche est légèrement plus grande (généralement environ 1/8 de pouce de plus de diamètre que la boule de billard standard de 2,25 pouces), soit elle abrite un centre magnétisé.

Si la balle est surdimensionnée, elle ne pourra pas traverser la goulotte de retour et sera plutôt déviée vers une fente accessible une fois qu'elle ne parviendra pas à dégager un shunt qui n'est qu'un cheveu de plus de 2,25 pouces. Si la balle est magnétisée, un processus breveté pour la première fois par le fabricant de tables de billard Valley-Dynamo en 1966 déclenchera un capteur qui redirigera la balle le long d'une piste qui la recrachera immédiatement afin que les joueurs puissent continuer. Certaines balles peuvent à la place être recouvertes ou parsemées de métal afin qu'un aimant à l'intérieur de la table la tire en position.

Les deux méthodes fonctionnent généralement bien pour le jeu occasionnel, mais les arnaqueurs avancés pourraient leur trouver des défauts. Une bille plus grosse peut sembler « déplaisante » à quelqu'un habitué aux billes de taille standard, tandis que la version magnétisée peut rouler de manière subtile et différente. Les balles recouvertes de métal sont appelées « boules de boue » et sont mal vues pour leur surface légèrement inégale. Mieux vaut l'approche «œil de chat», qui contient un roulement en acier et ressemble beaucoup à une balle inchangée.

Les arnaqueurs professionnels peuvent éviter ces balles trafiquées, mais pour votre soirée standard dans un bar ou un centre de divertissement familial, l'un ou l'autre fera l'affaire.

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