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Comment fonctionne la recharge sans fil et est-ce sûr ?

par James Hunt

En 1899, l'inventeur Nikola Tesla a commencé à réaliser les premières expériences réussies sur le transfert d'énergie sans fil. Son succès initial l'a amené à croire qu'un jour, l'électricité serait transmise autour de la planète sans avoir besoin de câbles. Cela a pris plus de 100 ans, mais son rêve de transmission d'énergie sans fil a finalement été réalisé, mais peut-être pas par les méthodes qu'il envisageait.

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Lors de la création de téléphones et de tablettes, les fabricants sont confrontés au défi de donner à l'appareil une longue durée de vie de la batterie, de le garder léger et de rendre le chargement aussi indolore que possible. L'alimentation sans fil, qui permet de recharger votre téléphone aussi facilement que de le poser, pourrait être la solution à cette dernière partie. Mais comment ça marche concrètement ? Et, peut-être plus important encore, à quel point est-ce sûr ?

L'alimentation sans fil moderne repose sur le même principe que Tesla a étudié il y a plus d'un siècle : l'induction. L'induction électromagnétique - utilisant un champ électromagnétique pour transférer de l'énergie entre deux objets - constitue la base de toutes les recharges sans fil modernes, ainsi que des éléments tels que le paiement sans contact, les tables de cuisson et les haut-parleurs sans fil.

D'un point de vue pratique, le fonctionnement de l'induction est simple : d'abord, vous alimentez une unité de base ou une station de charge contenant une bobine « émetteur ». Un champ électromagnétique se forme autour de l'émetteur et lorsqu'une seconde bobine 'réceptrice' s'approche suffisamment, la bobine réceptrice interagit avec le champ magnétique pour créer un courant électrique. En plaçant la deuxième bobine à l'intérieur d'un autre appareil, vous pouvez transférer sans fil l'alimentation de la base à l'appareil.

Cependant, la plupart des chargeurs à induction ne fonctionnent que sur une courte distance, et bien qu'un contact physique entre un appareil et son unité de base ne soit pas nécessaire pour que l'induction fonctionne, les champs générés perdent tellement de puissance à mesure que les appareils s'éloignent que c'est généralement le seul moyen de rapprocher suffisamment les deux bobines.

Côté sécurité, il n'y a vraiment pas de quoi s'inquiéter. Le chargeur à induction moyen crée un champ pas plus dangereux que les ondes radio, et il n'est pas assez puissant pour avoir un effet sur le corps humain. Si quoi que ce soit, brancher et débrancher un câble est plus dangereux car il y a une minute de chance qu'il puisse s'effilocher et vous choquer. En revanche, le matériel à induction peut être emballé en toute sécurité dans un plastique épais et toujours fonctionner. C'est pourquoi les brosses à dents électriques utilisent depuis longtemps l'induction pour se recharger : les unités peuvent rester étanches et étanches.



Ça sonne bien, n'est-ce pas ? Alors pourquoi n'utilisons-nous pas la recharge sans fil tout le temps ? Pour commencer, c'est lent. Alors que la charge sans fil s'est considérablement améliorée au cours des dernières années, la charge filaire est toujours généralement plus rapide. En outre, le processus crée beaucoup de chaleur perdue, à tel point que certains blocs de charge Samsung ont des ventilateurs pour garder tout au frais.

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Le gros problème est la praticité, cependant. Vous pouvez facilement utiliser votre téléphone lorsqu'il est branché sur un chargeur, mais il est difficile de tenir votre téléphone près de votre oreille lorsqu'il repose sur une station de base sans fil.

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Mais les choses changent.

Pour en revenir aux expériences originales de Tesla, un effet appelé Resonant Inductive Coupling a permis à l'inventeur de transmettre en toute sécurité de la puissance sur plusieurs mètres. La norme de charge sans fil la plus populaire, Qi, a peut-être récemment été mise à jour pour permettre à une version de celle-ci d'être implémentée dans des appareils compatibles. Le résultat est que la plage de charge est passée à quatre centimètres.

Cela peut sembler peu, mais c'est un début. À l'avenir, les bornes de recharge murales pourraient être en mesure de transmettre de l'énergie à plusieurs appareils dans plusieurs pièces lorsque vous vous déplacez dans votre maison. Il a peut-être fallu plus d'un siècle pour en arriver là, mais nous sommes plus près que jamais de la banalisation du transfert d'énergie sans fil. C'est ce que Tesla aurait voulu.