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Comment H.P. Lovecraft nous a donné d'anciens extraterrestres

Une étrange statue fait son apparition en Nouvelle-Angleterre. Sa base est étiquetée avec des hiéroglyphes, et la figure au-dessus est manifestement inhumaine. L'écriture ne correspond à aucune langue connue, mais cette statue n'est pas la première du genre que la communauté scientifique ait vue. Il est similaire à celui présenté à la réunion annuelle de l'American Archaeological Society de nombreuses années plus tôt ; les experts de l'époque étaient incapables d'identifier le style artistique ou la culture ancienne auxquels il appartenait. Bientôt, une troisième statue apparaît sur une petite île près de l'Australie. Les scientifiques concluent que la pierre est introuvable sur Terre, et d'autres recherches prouvent que la réponse est évidente : des extraterrestres ont amené la statue sur Terre il y a longtemps.

J'espère que vous n'avez pas besoin qu'on vous dise que le compte ci-dessus est entièrement fictif, mais si vous regardez History Channel, cela pourrait sonner quelques cloches. L'intrigue ressemble étrangement à celles entendues surAnciens extraterrestres, une émission qui se présente comme un documentaire explorant la théorie selon laquelle des extraterrestres visitent la Terre depuis des millénaires, laissant derrière eux des pyramides, des cercles de pierre et des crânes de cristal en cours de route. Ce n'est pasAnciens extraterrestres, mais; ce résumé est en fait l'intrigue de « L'appel de Cthulhu », une nouvelle publiée en 1928 par H.P. Lovecraft. Les similitudes entre les idées de Lovecraft et celles des gens qui produisentAnciens extraterrestresne sont pas une coïncidence.

Selon une enquête de 2018, 41% des Américains pensent que des extraterrestres ont visité la Terre dans notre passé ancien. Cela explique peut-être la popularité deAnciens extraterrestres, qui est à l'antenne depuis 10 ans. Depuis 1968, lorsque le premier livre d'Erich von DänikenChariots des dieux?introduit d'anciens extraterrestres dans la culture populaire, l'idée que de mystérieuses reliques préhistoriques pourraient potentiellement cacher des secrets extraterrestres s'est infiltrée dans la conscience collective. Il n'est pas difficile de trouver un mème soulignant à quel point les pyramides égyptiennes et mésoaméricaines sont similaires, bien qu'elles soient sur des continents séparés, ou un film de science-fiction qui prétend que le calendrier maya contient une connaissance prophétique de la fin du monde. Mais ces arguments ne sont pas basés sur des preuves archéologiques : comme Jason Colavito, auteur deLe culte des dieux extraterrestres : H.P. Lovecraft et la culture pop extraterrestrefait valoir, ils remontent à Lovecraft.

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Inspiration extraterrestre

Alors que l'engouement moderne pour les anciens extraterrestres peut être imputé à von Däniken, dont les nombreux livres se sont vendus à des dizaines de millions d'exemplaires et ont promu les mêmes idées queAnciens extraterrestres- sur lequel il est producteur consultant - il n'a pas eu l'idée. Von Däniken a été fortement inspiré par deux écrivains antérieurs, Louis Pauwels et Jacques Bergier (qui auraient menacé de poursuivre von Däniken pour plagiat), et, comme l'écrit Colavito dansL'origine des dieux de l'espace, Pauwels et Bergier l'ont volé à nul autre que H.P. Lovecraft.

Les histoires de Lovecraft de dieux d'au-delà des étoiles visitant une jeune Terre sont fictives, et bien qu'il ait aimé créer sa propre mythologie, il n'a jamais voulu que quelqu'un tombe amoureux. En 1934, il écrit dans une lettre à un ami : « Cependant, nous n'essayons jamais de le présenter comme un véritable canular ; mais expliquez toujours soigneusement aux enquêteurs qu'il s'agit d'une fiction à 100 %. » Il se sentait même 'assez coupable chaque fois que j'entendais [d] que quelqu'un avait passé un temps précieux à rechercher le Necronomicon dans les bibliothèques publiques'.

Pauwels et Bergier, bien que familiers avec les écrits de Lovecraft, ont apparemment raté le mémo. 'Ils ont présenté les thèmes trouvés dans Lovecraft comme de la fiction', écrit Colavito à propos de leur livre de 1960,Le matin des magiciens, ' spéculant sur des pierres de touche de l'histoire alternative telles que la ' vraie ' origine des pyramides égyptiennes, des cartes anciennes qui semblent avoir été tirées de l'espace extra-atmosphérique, [et] une technologie de pointe placée de manière incongrue dans le passé antique. ' En effet, dans la version anglaise deVisites extraterrestres de la préhistoire à nos jours, Bergier écrit que bien que Lovecraft soit une fiction, il a collaboré avec un érudit connu sur le Moyen-Orient, donc « il n'est pas impossible qu'au moins une partie du mythe de Lovecraft puisse être vérifiée lorsque le quartier vide est ouvert à l'exploration ».

Von Däniken et The History Channel ont popularisé ces concepts pour un nouveau public, et de nombreux épisodes deAnciens extraterrestressemblent tirés presque directement de la fiction de Lovecraft. Dans la nouvelle « Emprisonnés avec les pharaons » (également connue sous le nom de « Sous les pyramides »), Lovecraft propose que le sphinx égyptien représentait une véritable créature extraterrestre ; dans l'épisode 'Les mystères du Sphinx',Anciens extraterrestresprétend exactement la même chose. 'At the Mountains of Madness' de Lovecraft suit des explorateurs qui découvrent des ruines préhistoriques créées par des extraterrestres sous la glace de l'Antarctique; lesAnciens extraterrestresles épisodes 'Pyramides de l'Antarctique' et 'Retour en Antarctique' ont touché les mêmes thèmes. Et, bien sûr, Lovecraft suggère fréquemment que divers dieux anciens étaient vraiment des extraterrestres, dans des histoires allant de 'Dagon' à 'L'appel de Cthulhu' lui-même. Le même thème apparaît dans presque tous les épisodes deAnciens extraterrestres.



Lovecraft et 'L'Autre'

Lovecraft est aujourd'hui célèbre non seulement pour ses histoires de Cthulhu, mais aussi pour être un raciste virulent. Le racisme était fondamental dans sa conception même du monde, et il a trouvé sa place dans sa fiction. Dans « L'appel de Cthulhu », par exemple, un groupe d'adorateurs de Cthulhu est décrit comme un « rejet hybride, […] des hommes de type très bas, métissés et mentalement aberrants ». D'autres sont des 'métiers étrangers' et des 'démons de culte basanés' avec 'une qualité particulièrement abominable à leur sujet qui fait que leur destruction semble presque un devoir'.

Beaucoup de ses histoires se résument à la même intrigue : un homme blanc anglo est abattu par l'exposition à cet Autre - la chose qui est différente de vous, et donc effrayante dans son étrangeté. Dans 'The Horror at Red Hook', l'Autre est 'des religions sombres antérieures au monde aryen'. Dans 'The Shadow Over Innsmouth', Lovecraft cible le mariage interracial (techniquement, l'histoire parle d'une ville de monstres mi-humains, mi-poissons, mais la métaphore est assez évidente). Et une fois, dans 'La couleur hors de l'espace', la chose à craindre n'est rien d'autre qu'une couleur étrange - un 'ton primaire sous-jacent malade sans place parmi les teintes connues de la terre'.

Peu importe la forme que prend l'Autre, c'est toujours quelque chose d'étrange, quelque chose d'extérieur, cherchant à corrompre et contaminer la civilisation blanche. C'est de la xénophobie redit comme de la science-fiction.

Le racisme deAnciens extraterrestres

Lorsque von Däniken, Pauwels et Bergier se sont inspirés des idées de Lovecraft, ils ont également, peut-être involontairement, contribué à créer un courant sous-jacent d'eurocentrisme. Les partisans des anciens extraterrestres discutent rarement des cathédrales d'Europe ou du Colisée de Rome - en effet, une analyse de l'archéologue Kenneth Feder a montré que seulement 4 % des exemples de l'œuvre de von DänikenChariots des dieux?venu d'Europe. En d'autres termes, selon la théorie des anciens extraterrestres, la grande majorité des ancêtres qui avaient besoin d'aide de l'espace n'étaient pas blancs. Comme Julien Benoit, chercheur principal à l'Université de Witwatersrand, l'écrit dans The Conversation, les anciennes théories extraterrestres « perpétuent et donnent de l'air à l'idée raciste que seuls les Européens – les Blancs – ont jamais été et seront jamais capables de tels exploits architecturaux » comme des choses comme les pyramides.

Heureusement, la prise de conscience des racines racistes des idées dansAnciens extraterrestressemble être à la hausse. Certains démystificateurs ont repris la série épisode par épisode, et le hashtag CancelAncientAliens a connu une augmentation de son utilisation sur Twitter en tant qu'archéologues, écrivains et autres dénonçant les nombreuses inexactitudes de la série. Parce que vraiment, il n'y a pas de mystère à expliquer. Les archives archéologiques sont claires : les humains noirs et bruns étaient parfaitement capables de construire les pyramides, de construire le Machu Picchu ou de calculer le calendrier maya par eux-mêmes.

Ce n'est qu'en supposant que les premiers humains étaient trop stupides ou trop arriérés pour de telles réalisations que vous commencez à croire que des extraterrestres pourraient avoir été impliqués. Chaque itération de la théorie des anciens extraterrestres dépend de la négation de l'agence et des capacités de nos ancêtres - et nous ne devrions pas avoir besoin d'une intervention extraterrestre pour réaliser que cela devrait changer.

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Pour en savoir plus sur le H.P. Lovecraft/Anciens extraterrestresconnexion, prenez le livre de Jason Colavito,Le culte des dieux extraterrestres : H.P. Lovecraft et la culture pop extraterrestre, et consultez son site Web, JasonColavito.com.