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Comment les aquarelles d'Hitler se sont retrouvées dans une base militaire en Virginie

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'armée américaine a lancé un effort à grande échelle pour trouver et sauver des œuvres d'art européennes volées par les nazis. Le programme des monuments, des beaux-arts et des archives, mieux connu sous le nom de « Monuments Men », finirait par libérer l'œuvre de Rembrandt.Veille de nuit, des extraits de Hubert et Jan van EyckRetable de Gand, et celle de BotticelliLa naissance de Vénus. Alors qu'un film de George Clooney de 2014 a contribué à populariser les efforts de l'organisation et qu'il a été récemment annoncé qu'une version moderne des « Monuments Men » est en cours de création (et recrute), on en sait moins sur l'initiative du groupe pour saisir l'art.faitpar les nazis, y compris des œuvres d'Adolf Hitler lui-même.

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En tant qu'artiste, Hitler est généralement présenté comme un échec : il a été rejeté deux fois par l'Académie des beaux-arts de Vienne et a passé sa vingtaine à faire des cartes postales et du street art. Mais il n'a jamais vraiment abandonné l'art. Lorsqu'il est entré plus tard en politique, il est arrivé avec une compréhension du potentiel émotionnel de l'art en tant qu'outil de propagande.

'En tant que leader, Hitler a ordonné la création d'un corps d'artistes pour documenter les exploits militaires du pays', a écrit le journaliste Andrew Beaujon dans un article fantastique pour leWashingtonien. «Ils ont fait des croquis sur le terrain des troupes allemandes en action et les ont ensuite transformés en peintures, qui ont ensuite été vendues à des officiers de haut rang et exposées dans des musées et des casinos militaires. D'autres peintures représentaient Hitler comme mi-homme, mi-dieu, souvent avec des connotations médiévales.'

Au plus fort de la Seconde Guerre mondiale, les maisons et les espaces publics allemands étaient inondés de ces peintures et sculptures militaristes. Mais le président américain Franklin D. Roosevelt a également compris le pouvoir de l'art et, au début de 1945, il a rejoint Winston Churchill et Joseph Staline pour s'engager à « éliminer toutes les influences nazies et militaristes de la fonction publique et de la vie culturelle et économique de l'Allemagne. gens.'

Comme de nombreux Monuments Men étaient occupés à sauver des œuvres d'art volées par les nazis, un homme, le capitaine Gordon W. Gilkey, du bureau militaire de l'historien en chef, était occupé à voler des œuvres d'art fabriquées par les nazis. Dans le cadre du programme Allied Denazification, Gilkey et son équipage ont saisi près de 9000 œuvres d'art propagandistes considérées comme trop controversées pour la consommation publique, dont quatre aquarelles peintes par Hitler lui-même.

Finalement, ce trésor serait caché sous clé au Museum Support Center de Fort Belvoir dans le comté de Fairfax, en Virginie. Alors que les œuvres d'art les plus inoffensives ont été rapatriées en Allemagne au cours des décennies suivantes, l'armée américaine possède toujours près de 600 des œuvres d'art nazies les plus flagrantes.

Supervisées par le Center of Military History, les œuvres d'art en Virginie comprennent une peinture d'Hitler façonné comme un chevalier médiéval (avec un trou de baïonnette dans la tête), un buste du Führer (éraflé de marques de bottes américaines) et, bien sûr, ces quatre aquarelles.



En 2020, l'armée américaine prévoit d'ouvrir le Musée national de l'armée des États-Unis à Fort Belvoir. Reste à savoir si le musée de 185 000 pieds carrés exposera l'une de ces œuvres controversées ou si elles resteront enterrées dans l'ombre des archives du fort.

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