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Comment l'inventeur du papier liquide, Bette Nesmith Graham, a contribué au lancement de MTV

Un décembre 1951, Bette Nesmith Graham a inventé le papier liquide.

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Graham était une mère célibataire travaillant comme secrétaire de direction pour le président du conseil d'administration de la Texas Bank and Trust à Dallas. Elle était devenue secrétaire de direction après avoir impressionné ses patrons avec son esprit ; ils l'ont même envoyée à l'école de secrétariat pour devenir une véritable dactylo.

Le problème était que Graham n'était pas vraiment un très bon dactylo.

Comme tous ceux qui regardaient de façon excessiveDes hommes fousle saurez, les secrétaires des années 1950 passaient une grande partie de leur temps à taper de la correspondance et d'autres lettres pour les cadres. Et une seule faute de frappe mineure avait le pouvoir de détruire beaucoup de temps et d'efforts précieux.

Dans le cas de Graham, son bureau venait de passer à la machine à écrire électrique, ce qui signifiait qu'en théorie, effacer les erreurs était censé être plus simple. Mais chaque fois que Graham tentait de dissimuler une erreur avec sa nouvelle machine à écrire électrique, elle laissait un gâchis.

Ce Noël-là, Graham regarda paresseusement par la fenêtre la banque de l'autre côté de la rue. Elle a remarqué un homme peignant une enseigne dans la devanture de la banque. Chaque fois qu'il faisait une erreur, il passait simplement une traînée de peinture correspondant à l'arrière-plan sur l'erreur pour la masquer.

Cela a déclenché quelque chose chez Graham. Comme James Ward, auteur du livreLa perfection du trombone : contes curieux d'invention, de génie accidentel et d'obsession de la papeterie, l'a expliqué à NPR : 'Elle a pensé : « Eh bien, et si nous faisions la même chose avec du papier ? » »



Dans un moment d'ingéniosité, Graham a mélangé de la peinture à la détrempe blanche à base d'eau à la maison dans son mixeur de cuisine. Le lendemain, elle a apporté la solution de peinture et un pinceau fin dans son bureau et a mis le mélange au travail, en repeignant les erreurs, en les laissant sécher à l'air libre brièvement, puis en tapant la ou les lettres correctes dessus.Et voila: Ses erreurs étaient parfaitement cachées.

Graham a appelé son invention Mistake Out, et lorsque ses collègues secrétaires ont appris la solution ingénieuse de Graham, Mistake Out est devenu un phénomène de bureau. Mais Graham n'a pas pensé à vendre son produit pendant cinq ans. Malgré le travail de nuit et de week-end avec son fils (et futur membre des Monkees), Michael Nesmith, pour remplir des bouteilles dans leur garage, elle a à peine atteint le seuil de rentabilité.

Mais la demande a augmenté alors que son produit est devenu une bouée de sauvetage notoire pour les secrétaires. En 1956, elle a coordonné une équipe pour développer davantage Mistake Out - un revendeur de fournitures de bureau, le professeur de chimie de son fils et un fabricant de peinture - en développant ce qui est alors devenu Liquid Paper.

Les choses ont radicalement changé pour Graham après cela. Son entreprise de garage est devenue une opération brevetée; une seule mention dans un magazine de bureautique a attiré 500 commandes de partout au pays, et 400 autres en trois couleurs de papier de General Electric. Les affaires étaient en plein essor, mais les faibles compétences en dactylographie de Graham l'ont finalement licenciée de son travail de jour, auquel elle s'était accrochée, lorsqu'elle a accidentellement tapé le nom de son entreprise locale dans une note destinée à son employeur.

Libérée de son travail quotidien, Graham a pu se concentrer sur Liquid Paper. Elle s'est lancée à fond dans l'entreprise, faisant passer son activité de 500 bouteilles par semaine à 10 000 bouteilles par jour en 1968. En 1979, Graham a vendu l'entreprise à Gillette Corporation pour près de 48 millions de dollars.

Graham était riche et confortable, et le succès de son entreprise lui a permis de passer de femme d'affaires à philanthrope. Elle a créé la Fondation Betty Claire McMurray en 1976 et la Fondation Gihon en 1978; tous deux étaient dédiés aux femmes et soutenaient l'entrepreneuriat féminin et les efforts artistiques. Pendant ce temps, le fils de Graham, Michael, était passé d'assistant de garage dans l'entreprise en plein essor de sa mère à une icône de la pop et une star de la télévision avec les Monkees.

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Graham est mort en 1980, laissant des millions. Mais ce n'était pas la fin de son héritage.

Au moment de sa mort, Michael Nesmith avait lancé son propre label, combinant des enregistrements audio et des cassettes avec des vidéos. Son tube de 1977, 'Rio', était accompagné d'une vidéo, faisant ainsi de Nesmith l'un des premiers artistes à créer et à sortir des vidéoclips tels que nous les comprenons aujourd'hui. La vidéo 'Rio' était si populaire que Nesmith a lancé un programme télévisé,PopClips, sur Nickelodeon, qui était une émission uniquement dédiée aux clips.PopClips’ succès a conduit à la création éventuelle du réseau MTV.

Et c'est ainsi que le clip tel que nous le connaissons n'aurait peut-être pas existé sans Liquid Paper.