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Combien de temps dure l'ADN ?

Même une exposition minimale à la science médico-légale dans des émissions commeCSIetNCISimpressionnera sur un spectateur à quel point l'analyse de l'ADN est une grosse affaire. C'est le contraire de la preuve circonstancielle : une preuve indéniable de l'identité de quelqu'un qu'il est impossible de falsifier, à moins d'échanger un échantillon contre un autre. La technique peut être appliquée aux victimes de meurtre ou aux rois anglais décédés depuis longtemps ou aux enfants illégitimes et à leurs pères qui évitent la garde - tout sujet à partir duquel des informations génétiques intactes peuvent être extraites - et c'est ce qui fait de l'ADN un outil aussi précieux dans l'étude anthropologique qu'il l'est. dans les enquêtes policières. Pour un sujet mort depuis longtemps, l'ADN a une date d'expiration, mais quelle est-elle exactement ?


La formule entière de la vie humaine est codée dans les molécules submicroscopiques d'acide désoxyribonucléique et a traversé toutes les étapes de l'évolution. Comme les empreintes digitales, le code génétique est particulier à un individu, ce qui en fait un identifiant unique en l'absence d'autres informations, comme les dossiers dentaires modernes. L'ADN, cependant, est fragile et se décompose avec le temps. La durée du processus de décomposition variera selon les circonstances dans lesquelles il se trouve. Prenez, par exemple, si l'ADN est exposé aux éléments : comme le corps humain lui-même, l'ADN se désintègre avec une rapidité croissante en présence de chaleur, d'eau, de lumière du soleil et d'oxygène. Ces conditions essentielles de la vie accélèrent également le processus de la mort, rendant potentiellement l'ADN inutile pour l'analyse en quelques semaines.

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Les scientifiques ont estimé que dans les conditions les plus idéales, l'ADN peut théoriquement survivre pendant un maximum d'un million d'années. Bien qu'une équipe de chercheurs ait récemment affirmé avoir découvert du matériel génétique vieux de 419 millions d'années appartenant à des bactéries préhistoriques dans le bassin du Michigan, d'autres sur le terrain ont vivement contesté cette affirmation, en particulier à la lumière d'un échantillon antérieur estimé à 250 millions d'années. ancien, mais s'est avéré plus tard contaminé par la présence d'ADN moderne. Les plus anciens échantillons d'ADN réels proviennent du Groenland (le glacial, par opposition à l'Islande, le vert), extraits de sous un kilomètre de glace, un « congélateur naturel parfait » pour la préservation de l'ADN. Les échantillons vieux de 450 000 à 800 000 ans fournissent des preuves de la vie verte sur la masse continentale désormais largement stérile.

En ce qui concerne le matériel génétique humain, le record du plus ancien ADN de Néandertal est détenu par un échantillon vieux de 100 000 ans trouvé dans une grotte belge. L'échantillon d'ADN humain le plus durable a été découvert dans le nord-est de l'Espagne et affiche un âge de survie de 7 000 ans. Dans les deux cas, les techniques mises au point par le Dr Rhonda Roby ont permis aux chercheurs d'utiliser l'ADN mitochondrial plutôt que le type trouvé dans le noyau cellulaire ; bien que l'ADN mitochondrial ne contienne que des informations génétiques partielles, il fournit des preuves suffisantes pour l'identification et est présent en plus grande abondance que l'ADN nucléaire, ce qui augmente ses chances de survie.

Combien de temps dure l'ADN ? La réponse courte est que c'est compliqué et déterminé par un certain nombre de facteurs imprévisibles tels que la météo et le lieu de repos final de l'organisme. Votre ADN est peut-être l'héritage moléculaire que vous laissez derrière vous, mais une fois que vous êtes mort, vous ne pouvez pas vraiment y faire grand-chose.