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Combien cela coûte-t-il de fabriquer du papier-monnaie américain ?

Pour gagner de l'argent, vous devez dépenser de l'argent - et personne ne le fait mieux que la Réserve fédérale. Au cours de l'exercice 2014, le Bureau of Engraving and Printing a créé 6,9 milliards de billets en papier, d'une valeur totale de 130,1 milliards de dollars, ce qui représente environ 24,8 millions de billets par jour. Cela peut sembler énorme à ajouter au pool, mais en fait, plus de 90 pour cent des billets sont utilisés pour remplacer ceux déjà en circulation (ou récemment sortis). Cela ne s'arrête jamais non plus : au cours de l'exercice en cours, le BEP prévoit de créer 7,2 milliards de billets, évalués à 188,7 milliards de dollars, soit une augmentation de 20 % par rapport à l'année dernière. Ce n'est qu'une fraction du montant total d'argent en circulation actuellement - environ 1,37 billion de dollars au 4 juin 2015 - dont 1,32 billion de dollars en billets de la Réserve fédérale.

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Alors, combien d'argent cela coûte-t-il au gouvernement pour produire toute cette pâte? Eh bien, les billets de 1 $ et 2 $ coûtent 4,9 cents par billet à fabriquer, tandis que 5 $ coûtent 10,9 cents, 10 $ coûtent 10,3 cents, les billets de 20 $ et 50 $ coûtent 10,5 cents et les billets de 100 $ 12,3 cents. En d'autres termes, plus ça vaut le coup, plus ça coûte cher à produire.

Bien que chaque billet individuel coûte une fraction de ce qu'il vaut la peine de produire, ces factures s'additionnent. Sans parler des matières premières : entre les installations de Fort Worth et de Washington D.C., environ 8,9 tonnes d'encre ont été utilisées chaque jour au cours du dernier exercice. En fin de compte, si le nouveau budget en devises est une prédiction précise, la Fed dépensera environ 717,9 millions de dollars cette année seulement.

Graphique par Chloé Effron

(Et oui, le billet de 10 000 $ est bien réel. Il a toujours cours légal, mais la Fed les a abandonnés en 1969).

Graphique par Chloé Effron

Après tous ces efforts et cet argent, le gouvernement fait de son mieux pour faire durer les factures, ce qui comprend des lois contre la dégradation de la monnaie. Vous ne pouvez pas dessiner, découper, coller quoi que ce soit, défigurer, perforer ou autrement mutiler la monnaie en vertu du titre 18, section 333 du code des États-Unis. De telles actions pourraient vous infliger une amende et/ou une peine de prison. Si vous avez des doutes sur la gravité de ce fait, nous pouvons attester de sa portée. Tirer une facture dans Photoshop (à des fins purement numériques et éducatives) donne cette alerte : « Cette application ne prend pas en charge l'édition d'images de billets de banque. Pour plus d'informations, sélectionnez le bouton d'information ci-dessous pour obtenir des informations sur Internet sur les restrictions de copie et de distribution d'images de billets de banque ou rendez-vous sur www.rulesforuse.org.