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Comment les quartiers de Manhattan ont obtenu leurs noms

Pour une île de seulement 24 miles carrés, Manhattan a certainement beaucoup de quartiers. Beaucoup ont des surnoms distincts qui peuvent ne pas sembler intuitifs pour le touriste profane, ou même pour un New-Yorkais de longue date. Voici d'où viennent les noms des hottes les plus célèbres de New York.

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Hell's Kitchen contre Clinton

Au cours des dernières décennies, les entreprises et les agents immobiliers ont tenté en vain de nettoyer la réputation animée de ce quartier de l'ouest en le renommant « Clinton ». L'embourgeoisement et l'expansion du quartier des théâtres voisin ont certainement contribué à la cause de l'embellissement. Néanmoins, la zone allant de la 34e rue à la 59e rue et de la 8e avenue (ou la 9e, selon qui vous demandez) à la rivière Hudson ne peut tout simplement pas ébranler le surnom de 'Hell's Kitchen'.

Il n'y a pas si longtemps, Hell's Kitchen était à la hauteur des implications cauchemardesques de son nom - et puis certains - mais les origines réelles du nom sont devenues quelque chose de folklore. Une légende implique un flic aguerri et un flic vert regardant une émeute se dérouler au cœur du quartier. L'histoire raconte que le jeune flic a fait remarquer : 'Cet endroit est l'enfer en lui-même !' ce à quoi le flic plus âgé a répondu « L'enfer est un climat doux. C'est la cuisine de l'enfer.

La deuxième origine largement acceptée vient du nom d'un gang local, justement appelé 'The Hell's Kitchen Gang'. Ce sont les transgressions de ce groupe grossier sur lesquelles Herbert Asbury a basé son livre de 1927Gangs de New-York, que Martin Scorsese adaptera plus tard dans un film du même nom. Hell's Kitchen a été mentionné pour la première fois dans le New York Times le 22 septembre 1881; le journal a utilisé le terme pour désigner un immeuble situé au 39 entre le 9 et le 10.

L'époque des conflits ethniques et de la pauvreté qui définissait autrefois Hell's Kitchen est révolue depuis longtemps, mais le nom est resté. Les représentants du gouvernement et des entreprises ont tiré le nom alternatif de DeWitt Clinton Park situé à la périphérie du quartier. Nommé en l'honneur du gouverneur de New York du XIXe siècle, les responsables pensaient que le parc local et le nom Clinton évoqueraient un sentiment de fierté new-yorkaise. Mais pour l'instant, les résidents et les autres New-Yorkais appellent fièrement ce quartier Hell's Kitchen.

Harlem

Pour un quartier à l'histoire artistique et culturelle aussi riche, les origines de son nom sont plutôt mitigées. Harlem est une modification du nom Haarlem, une ville des Pays-Bas qui a donné son nom à cet ancien village hollandais. Le quartier est immense, commençant à la 110e rue entre la 5e et la 8e avenue, et de la 125e rue jusqu'à la 155e rue de la 5e avenue à l'eau, et finalement de l'East River à la rivière Hudson.



Greenwich village

Un stand de hot-dogs à Greenwich Village, vers 1914.

Cœur de la bohème du New York des années 60, ce quartier du Lower Manhattan doit son nom aux Néerlandais et aux Britanniques. Greenwich vient du mot néerlandais « Greenwijck » qui signifie « Quartier des pins ». Lorsque les Hollandais dirigeaient New York (ou New Amsterdam, comme ils l'appelaient), un Hollandais nommé Yellis Mandeville a acheté une propriété dans le village. Il aurait rebaptisé la zone d'après un autre village de Long Island du même nom. La première apparition enregistrée de ce changement de nom est apparue dans le testament de Yellis au tournant des années 1700 ; le nom a depuis été anglicisé en Greenwich. « Le village », comme on l'appelle souvent maintenant, s'étend de la 14e rue à la rue Houston et de Broadway à l'ouest jusqu'à la rivière Hudson.

Chelsea

Un quart de siècle avant la Révolution américaine, le major britannique à la retraite Thomas Clarke a acheté 94 acres de terrain situé entre ce qui est maintenant la 21e et la 24e Rue, et de la 8e Avenue à l'eau. Il a construit une maison sur la propriété et l'a nommée « Chelsea », d'après un hôpital pour anciens combattants et une maison de retraite pour soldats âgés situés en Grande-Bretagne. Chelsea Estate passera par de nombreuses autres mains au fil des ans, mais le nom Chelsea est resté assez longtemps pour devenir le nom officiel du quartier, qui s'étend actuellement de la 14e rue à la 30e rue et de la 6e avenue à l'eau.

Les quartiers

De nombreux quartiers composent l'île de Manhattan, mais les noms de quelques-uns en particulier font désormais partie de la langue vernaculaire géographique.

Le quartier Flatiron

Un ajout assez récent à la famille du quartier de Manhattan, le Flatiron District a le Flatiron Building de forme triangulaire sur la 23e Rue à remercier pour son éponyme. La structure, construite en 1902, était l'une des plus hautes au moment de sa construction et sa forme ressemble à un fer à repasser chaud. Bien qu'initialement désigné le Fuller Building, les gens ont continué à l'appeler Flatiron jusqu'à ce que finalement cela devienne le nom accepté. Le quartier Flatiron est devenu un « quartier nommé » au milieu des années 1980, lorsque le quartier a commencé à devenir plus résidentiel. Aujourd'hui, elle est également surnommée « Silicon Alley » en raison de la prolifération de start-ups technologiques dans les environs, et s'étend de la E. 20th Street à la 26th Street, entre Park Avenue South/Lexington Avenue et Sixth Avenue.

Le quartier de la viande
Désormais animé de clubs branchés et de détaillants de vêtements coûteux, le nom «Meatpacking District» a un début très littéral. À la fin des années 1800, New York a décidé de nommer deux acres du côté ouest de Lower Manhattan en l'honneur du général Peter Gansevoort. Cette zone est devenue un quartier commercial, connu sous le nom de marché de Gansevoort. En 1900, le marché compterait plus de 250 abattoirs et usines de conditionnement de viande. À la fin du siècle, le quartier, qui s'étend entre la 9e et la 11e avenue, de Gansevoort Street à la 14e rue, est devenu moins un marché alimentaire commercial qu'un paradis pour les clubs de sexe et d'autres vie nocturne « d'intérêt spécial ». Finalement, toutes les autres industries ont cédé la place à une vie nocturne exclusive et à des vêtements haut de gamme, mais le nom reste.

Le quartier du vêtement
À seulement un mile carré, cette zone ouest du centre-ville située juste en dessous de Times Square (de la 34e à la 40e rue, entre la sixième et la neuvième avenue) abritait la moitié des usines de confection de la ville de New York au début du 20e siècle. À son apogée, le Garment District desservait toutes les facettes de l'industrie de la mode, de la conception à la fabrication en passant par la vente. La plupart des activités de fabrication ont depuis disparu de la région, mais ses contributions historiques perdurent à travers le nom et une sculpture géante d'aiguilles et de boutons sur la 7e Avenue.

Dans les hauteurs

Bien que l'île soit relativement plate, Upper Manhattan a encore quelques hauteurs.

Hauteurs du matin

Université de Columbia, vers 1903.

The Heights, anciennement connu sous le nom de Vandewater, du nom du colon néerlandais Harmon Vandewater, est devenu Morningside à l'époque où l'Université Columbia s'étendait dans la région (vers 1896). Un arpenteur de la ville évaluant le terrain environnant a trouvé un endroit qu'il jugeait inapproprié pour autre chose qu'un parc municipal. Ce parc particulier était situé sur le côté est d'une colline, parfaitement positionné pour un bon bain de soleil chaque matin. En 1870, la ville l'a nommé 'Morning Side Park', et on pense qu'il a inspiré le nouveau prénom de ce Heights, Morningside. Les limites actuelles du quartier vont de la 110e à la 125e, de la 8e Avenue à la rivière Hudson.

Hauteurs de Washington
Situé au-dessous d'Inwood, la partie la plus élevée de Manhattan, et au-dessus de Harlem et de Morningside Heights, Washington Heights (155th Street à 181st Street, de rivière à rivière) est nommé en l'honneur de Fort Washington. Construite sur ce qui était à l'époque la partie la plus élevée de Manhattan, cette forteresse a permis aux forces révolutionnaires américaines d'observer de loin les Redcoats britanniques. Le nom a commencé à apparaître couramment en association avec la région à la fin du XIXe siècle.

Hamilton-Heights
Autrefois une zone peu peuplée de manoirs et de domaines dans ce qui est maintenant West Harlem/Upper Manhattan, Hamilton Heights, qui s'étend de la 135e à la 155e rue entre St. Nicholas Avenue et la rivière Hudson, tire son nom de la Hamilton Grange, le pays résidence du leader fédéraliste Alexander Hamilton. Il a eu peu de temps pour profiter de la vie tranquille de sa résidence de vacances, car il a été abattu dans le tristement célèbre duel avec Aaron Burr seulement deux ans après la construction de la maison.

Les collines sont vivantes avec le son de Murray

La colline a peut-être disparu depuis longtemps, littéralement rasée par l'urbanisation, mais son homonyme vit en dessous de la 34e rue, de Madison Avenue à l'East River. Dans les années 1760, Robert Murray était un marchand quaker qui acheta des terres dans la région d'Iclenberg, une grande colline quelque part autour de la 36e Avenue et de Park Ave. Bien que les Murray aient appelé leur propriété Iclenberg ou, plus tard, Belmont, les habitants se référaient domaine familial sous le nom de Murray Hill. La voix du peuple a gagné, et nous devons les remercier pour le nom du quartier, bien que nous puissions difficilement les blâmer pour sa réputation moderne de refuge pour garçons.

Bay ou pas Bay

Ces zones le long de l'East River ne sont pas techniquement des baies, mais cela n'a pas empêché les résidents d'utiliser le mot.

Baie aux Tortues
En 1639, le gouverneur hollandais a légué à quelques Anglais un terrain agricole, à travers lequel un ruisseau coulait – enfin, ruisselait – dans la baie de l'East River. Les hommes appelleraient la propriété Turtle Bay Farm. Certains historiens pensent que 'Turtle Bay' provient de la population saine de tortues vivant dans le ruisseau, mais la Turtle Bay Association postule que le nom a en fait été adapté du mot néerlandais 'deutal', qui signifie 'lame tordue', car la baie ressemble à cette forme. . À un moment donné, les New-Yorkais ont abandonné la partie Farm du nom et cette zone à l'est de Midtown Manhattan - qui s'étend de E. 42nd Street à E. 53rd Street entre Lexington Avenue et East River - est simplement devenue 'Turtle Bay'.

Baie de Kips
À quelques pâtés de maisons au sud de Turtle Bay, de E. 23rd Street à E. 38th Street et entre Lexington Avenue et East River, se trouve Kips Bay. Le quartier a été nommé en l'honneur du colon hollandais Jacobus Hendrickson Kip, qui a acheté une propriété dans la région au cours des années 1600.

Hip to Be Squares

Bien que techniquement pas des quartiers, les noms de ces centres urbains rectangulaires ont quelques histoires et mystères qui leur sont propres.

Times Square

Bâtiment des temps

Lorsque le New York Times a déménagé son siège social à Long Acre Square en 1904, l'éditeur/propriétaire Adolph Ochs a fortement encouragé le maire George B. McClellan, Jr. à changer le nom en Times Square. McClellan accepta, et c'était désormais Times Square. Aujourd'hui, le piège à touristes et le « quartier le plus redouté des New-Yorkais » s'étend de W. 40th Street à W. 53rd Street entre la 6e et la 8e Avenue.

Union Square

Les aventures de fantômes sont-elles réelles ou fausses

Nommé à l'origine Union Place, ce centre de New York marquait l'intersection, ou « l'union », de deux grandes artères de la ville, qui sont maintenant la 4e Avenue et Broadway à la 14e Rue. Il y a eu des spéculations selon lesquelles la guerre civile aurait pu influencer le nom, mais des preuves historiques indiquent qu'Union Square a reçu son nom de nombreuses années avant que la guerre n'éclate.

Place Lincoln
Lincoln Square, qui se situe entre W. 59th Street et W. 72nd Street et s'étend de Central Park West à la rivière Hudson, reste l'un des grands mystères de Manhattan. Les archives de la ville de 1906 montrent qu'un conseil des échevins de New York a décrété que cette propriété s'appellerait « Lincoln Square ». Cependant, soit personne n'a pris de procès-verbal lors de cette réunion, soit ils ont été perdus quelque part dans les annales du temps, car il existe peu de preuves expliquant pourquoi ils ont choisi 'Lincoln'. Les historiens n'ont pas encore découvert les archives publiques d'un éminent propriétaire terrien de New York portant le nom de famille Lincoln. C'était peut-être un hommage au président Abraham Lincoln, mais il y a tout aussi peu de preuves pour soutenir cette théorie.

Place du Messager

Cette intersection très fréquentée de la 34e Rue et de la 6e Avenue a été nommée d'après le New York Herald. Le journal n'existe plus, laissant le nom de cette place comme son héritage durable à la ville.

Madison Square

À ne pas confondre avec la maison des Rangers de New York—Madison Square Garden—Madison Square fait référence au parc de la 23e rue et de la 5e avenue et la place qui l'entoure, qui attribuent tous deux leur nom au quatrième président des États-Unis, James Madison.

Place Washington

À l'origine des terres agricoles, comme la plupart de Manhattan, ce parc public situé sur la 5e Avenue et Waverly Place a été nommé d'après le président George Washington, qui a été inauguré à New York. Fait amusant : c'était autrefois un cimetière. Une évaluation archéologique réalisée en 2005 par le service des parcs de la ville estime qu'environ 20 000 corps sont enterrés sous le parc.

Les acronymes

Enfin, il y a les quartiers acronymes originaux, qui ont surgi dans le bas de Manhattan et ont la réputation d'être branchés. Ce sont aussi des aides assez pratiques pour apprendre la géographie du centre-ville :

SoHo :DONCuth deHOrue uston
Non Ho :NE PASrth deHOuston
Tribeca : leTRIangleÊTREfaibleCETTErue de la ruelle
Nolita :NE PASrth deLpetitDONCverre

Nous progressons lentement à travers le pays. Découvrez comment les quartiers d'autres villes ont obtenu leur nom.