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Comment un père en deuil a interdit les fléchettes sur la pelouse

Les fléchettes de pelouse, ou Jarts, étaient à la mode dans les années 1980. Avec quelques Jarts, quelques amis et quelques bières, les amateurs de barbecue dans l'arrière-cour américain poseraient de petits cerceaux en plastique comme cibles et joueraient à un jeu qui n'est pas tout à fait différent des fers à cheval. Chaque joueur lançait les fléchettes en l'air, tentant de les incliner dans l'anneau opposé. Alors que les fléchettes, qui avaient une pointe en métal et des ailerons en plastique sur les côtés pour la stabilité du vol, n'étaient pas particulièrement tranchantes, elles étaient lestées. Ils ont pris assez de vitesse pour redescendre avec uneje penseet s'enfoncer dans le sol. Atterrir dans le cerceau rapporterait trois points à un joueur, et les atterrissages non-bulls les plus proches obtiendraient un point.

David Snow, un ingénieur en aérospatiale de Riverside, en Californie, ne cherchait même pas de fléchettes sur gazon lorsqu'il est allé magasiner pour des jeux de société en avril 1987. Il voulait un ensemble de volleyball, mais tout ce que le grand magasin avait était du volleyball dans un pack combo avec deux d'autres jeux. Quoi qu'il en soit, décida-t-il. Il l'achetait, installait le filet de volley-ball et laissait le reste dans la boîte du garage.

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Son plan n'a pas abouti. Un dimanche après-midi peu de temps après, son fils de neuf ans et certains de ses amis du quartier ont trouvé les Jart et ont commencé à les jeter dans le jardin de Snow. Un enfant a jeté son Jart trop loin et trop haut, le faisant passer par-dessus la clôture de l'arrière-cour et dans la cour avant, où la fille de Snow, Michelle, sept ans, jouait avec ses poupées. Le Jart s'est abattu sur elle et, avec ce que les chercheurs estiment à 23 000 livres de pression par pouce carré, a pénétré son crâne. Elle s'est effondrée, a été transportée d'urgence à l'hôpital et a été déclarée cliniquement morte trois jours plus tard.

Pendant des semaines, les Snow furent submergés par le chagrin. Lorsque David est retourné travailler chez Hughes Aircraft, il a eu du mal à s'adapter. Il a assisté à des réunions en écoutant ses collègues parler de choses liées au travail. Pénuries de pièces. Budgets. Problèmes de personnel. Rien de tout cela ne semblait plus important. Sa tristesse a fait place à la colère, et il a commencé une croisade. 'Je veux avoir ces maudites fléchettes', a-t-il ditLe Los Angeles Timesà l'époque. «Ces choses ont tué mon enfant. Si je ne fais rien, ce n'est qu'une question de temps avant que quelqu'un d'autre ne soit tué. Je vais les retirer du marché. Quoi qu'il en coûte.

Il a commencé à faire des recherches sur les Jarts et a découvert que, pendant des années, ils avaient été interdits de vente aux États-Unis en raison de plusieurs blessures qu'ils avaient causées à des enfants. Les fabricants et distributeurs de jarres avaient cependant contesté l'interdiction devant les tribunaux et obtenu un compromis : un règlement stipulant que les fléchettes sur gazon pouvaient être fabriquées et vendues à condition qu'elles soient commercialisées uniquement comme un jeu pour adultes. Une étiquette d'avertissement devait être placée sur chaque emballage pour alerter les consommateurs du danger qu'ils représentaient, et les fléchettes ne pouvaient pas être commercialisées dans les rayons des jouets ou vendues dans les magasins de jouets.

Pour Snow, la mort de Michelle a prouvé que le règlement ne protégeait pas les enfants. Peu importait qu'ils soient vendus comme un jeu pour adultes ; si Jarts était dans une maison et que les enfants étaient autorisés à jouer avec eux ou pouvaient toujours y avoir accès, pensait-il, des accidents se produiraient. Il voulait que l'interdiction soit rétablie et a commencé à faire pression sur les fonctionnaires par des appels téléphoniques et des lettres racontant son histoire.

Lorsque Snow a déposé ses plaintes auprès de la Commission de la sécurité des produits de consommation (CPSC), ils lui ont dit que leur centre d'information sur les blessures, qui fait des estimations nationales des blessures causées par des produits sur la base d'un échantillon de rapports des salles d'urgence des hôpitaux de tout le pays, n'avait connaissance que de quelque deux douzaines de blessures causées par des fléchettes sur gazon. Une interdiction totale ne pouvait pas être justifiée par cela. Snow leur a demandé de vérifier à nouveau leurs statistiques.



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En chiffres

La commission, qui avait déjà été critiquée par les parents et les groupes de consommateurs pour leur réglementation laxiste et les blessures très médiatisées causées par les VTT et d'autres produits, a adhéré à sa suggestion. Au cours de leur nouvelle enquête, ils ont séparé pour la première fois les blessures aux fléchettes sur gazon de toutes les blessures liées aux fléchettes et ont découvert que la plupart des blessures de Jart avaient été perdues dans leurs chiffres. Sur une période de huit ans, les fléchettes sur gazon ont envoyé 6 100 personnes aux urgences. 81 % de ces cas concernaient des enfants de 15 ans ou moins, et la moitié d'entre eux avaient 10 ans ou moins. La majorité des blessures étaient à la tête, au visage, aux yeux ou aux oreilles, et nombre d'entre elles avaient entraîné des blessures permanentes ou une invalidité.

Lorsque la commission a collecté 21 jeux de fléchettes de pelouse différents auprès de 14 fabricants, elle a également constaté que la plupart d'entre eux ne respectaient pas les exigences d'avertissement. Une enquête auprès de 53 détaillants a également révélé que beaucoup ne respectaient pas la réglementation, et dans un tiers des magasins, des fléchettes sur gazon étaient exposées dans les rayons des jouets ou avec des jouets et des équipements sportifs destinés aux enfants. La commission a rencontré des fabricants et des distributeurs de fléchettes sur gazon et a conclu un nouvel accord sur l'amélioration de l'étiquetage et des pratiques de vente au détail. La commission a publié un nouvel avertissement de sécurité pour les fléchettes sur gazon et a programmé un vote sur une interdiction pure et simple pour plus tard dans l'année.

La semaine du vote, Snow est retourné à Washington, D.C. pour faire pression sur la commission et faire pression pour sa cause. Il a accordé des interviews à des journalistes consommateurs de chaînes de télévision et de journaux. Il a rencontré l'assistant du président Reagan pour la consommation. Enfin, il a rencontré chacun des trois commissaires à la sécurité des produits de consommation. Au moment où ils ont voté, Snow était convaincu qu'il avait au moins deux des trois commissaires de son côté.

Il avait raison. Alors qu'une fillette de 11 ans du Tennessee était dans le coma à la suite d'une blessure par fléchettes sur gazon plus tôt dans la semaine, la commission a voté 2-1 en faveur d'une interdiction. Les fléchettes de pelouse ont été retirées des magasins la semaine précédant Noël en 1988 et interdites de vente. L'interdiction n'incluait cependant pas un rappel des fléchettes qui avaient déjà été achetées, et la commission a envoyé un communiqué de presse implorant le public de détruire leurs fléchettes ou de les garder hors de la portée des enfants.

Le Canada a suivi avec sa propre interdiction similaire, et aujourd'hui, les fléchettes, ensembles et kits de pelouse individuels entièrement assemblés sont interdits de vente ou d'entrée dans les deux pays. Si vous essayez de répertorier les Jarts sur eBay, ils retireront votre vente aux enchères, mais il est toujours possible de les acheter et de les vendre sur les marchés aux puces et les vide-greniers, sous l'œil de la CPSC. Il est également possible d'acheter et de vendre des pièces de rechange pour réparer les fléchettes endommagées achetées avant l'interdiction.

Malgré les avertissements de la CPSC pour les purger et la possibilité de percer le crâne de quelqu'un, certaines personnes tirent toujours leur vieux Jart, été après été. Je me souviens vaguement de leur présence à des fêtes de famille quand j'étais enfant, et de me contenter d'un jeu de Jart lors d'un barbecue universitaire alors que nous ne pouvions pas trouver de sable à court terme pour construire une fosse en fer à cheval. Il y a même un tournoi souterrain de Jarts basé dans la banlieue de Dayton, Ohio, relaté dans le livreSports from Hell: Ma recherche de la compétition la plus stupide du monde.