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Comment les planches Ouija sont passées d'un outil spiritualiste à un jouet pour enfants

Avec son emballage pastel invitant, la planche Ouija rose pour filles s'intégrait parfaitement dans les étagères à jouets lors de sa sortie en 2008. Les symboles de la lune et du soleil, normalement représentés dans un style victorien, avaient été repensés en tant que dessins animés génériques. Il est venu avec un étui de transport semblable à un sac à main et des cartes avec des questions commeSerai-je un acteur célèbre un jour ?etQui m'appellera/me textera ensuite? De l'autre côté de l'allée du jeu, le nouveau plateau aurait pu être confondu avecJolie jolie princesseou alorsDate mystère- mais cela n'a pas manqué d'attirer l'attention de certains parents aux yeux perçants.

La nouvelle du produit a commencé à se répandre sur Internet peu après ses débuts, des blogs religieux accusant le fabricant du jouet, Hasbro, de commercialiser l'occultisme auprès des enfants. Il y a eu un mouvement pour boycotter Toys 'R' Us et Hasbro en 2010 à cause de cela. 'Hasbro le traite comme s'il ne s'agissait que d'un jeu', a déclaré à Fox News le militant chrétien Stephen Phelan. 'Ce n'est pasMonopole. '

Mais malgré la réaction soudaine du public, les planches Ouija étaient en fait commercialisées comme un jeu depuis un siècle au moment où «Ouija pour les filles» a frappé les magasins de jouets.

Astuce de salon pour faire la fête

Tim Deering, Flickr // CC BY-NC 2.0. Tondu

Les planches Ouija, ou « planches parlantes », sont une invention assez récente. Ils étaient une excroissance du spiritisme, un mouvement religieux du XIXe siècle qui croyait en la communication avec les morts. Parmi les autres types de technologies anciennes qu'ils utilisaient pour essayer d'atteindre le défunt, les spiritualistes peignaient parfois l'alphabet sur une table et utilisaient un pointeur roulant, ou une planchette, pour épeler des messages d'un autre monde lettre par lettre. Bientôt d'autres éléments, comme unOuietPasdans les coins supérieurs, le motAU REVOIRen bas, et les chiffres de 0 à 9 sous l'alphabet, sont devenus la norme dans la conception. Les composants étaient suffisamment simples pour que toute personne curieuse du surnaturel puisse assembler sa propre planche à la maison.

En 1890, trois entrepreneurs nommés Elijah Bond, Charles Kennard et William H.A. Maupin a décidé de monétiser le jeu de société. Ils ont obtenu le brevet de la planche Ouija (Kennard a revendiqué le termeoui-jaétait un ancien mot égyptien pourBonne chance) et a commencé à vendre les jeux en bois pour 1,50 $ la pièce. Même si le conseil d'administration s'est bien vendu, l'équipe d'origine s'est dissoute après plusieurs années en raison de conflits internes et un employé de leur entreprise de nouveautés, William Fuld, a repris les droits. Il a joué un rôle déterminant dans la transformation de Ouija en une marque de jouets emblématique. Au moment de son décès en 1927, Fuld détenait plus de 21 brevets et droits d'auteur liés à Ouija.



Fuld - et après sa mort, l'entreprise familiale Fuld - n'a pas eu peur de jouer sur le mystère entourant les plateaux afin de vendre des jeux. Une publicité de 1920 dansLe MétropolitainLe magazine présentait des promesses d'un tableau parlant qui « Prophète—Avertit—et Préfigure, Votre Destin » sous une illustration étrange d'un visage désincarné flottant derrière l'épaule d'un joueur - une image qui ferait partie de la conception du tableau. En 1938, la société Fuld a envoyé un courrier qui disait : 'Appelez ça un jeu si vous voulez - riez des messages étranges et troublants qu'il vous apporte si vous l'osez, mais vous devrez admettre que mystifier Oracle Ouija vous donne le le divertissement le plus intensément intéressant et inexplicable que vous ayez jamais connu.

La fascination pour le spiritisme était encore forte dans l'Amérique du début du 20e siècle, et les ventes de planches Ouija reflétaient cela, Fuld ayant personnellement gagné 1 million de dollars avec le jeu avant sa mort en 1927. Les planches Ouija permettaient aux membres du grand public de se plonger dans le mysticisme sans s'engager pleinement à l'embauche d'un médium. Le guidage de la planchette a également permis aux couples de séduire de se toucher et de flirter discrètement, comme la couverture de Norman Rockwell de mai 1920 pourLa poste du samedi soirmontré.

Investir dans le mouvement New Age

Jonas Forth, Flickr // CC BY-ND 2.0. Tondu

Ouija a continué à être une source d'argent pour la famille Fuld jusqu'à ce qu'elle finisse par attirer l'attention de l'une des plus grandes entreprises de jouets d'Amérique. Parker Brothers a acheté les droits de fabrication de la planche Ouija en 1966, et au lieu de lui donner une cure de jouvence familiale en accord avec les autres jeux de leur écurie, la société de jeux de société a décidé de maintenir le style de marketing plus sombre qui avait fonctionné pour le produit. dans le passé. Les boîtes affichaient une mystérieuse silhouette enveloppée agitant la main comme si elle lançait un sort. L'emballage annonçait que les jeux étaient fabriqués à Salem, dans le Massachusetts, la ville où Parker Brothers a été fondée ainsi que le site des procès de sorcières les plus tristement célèbres d'Amérique.

La marque Ouija s'est avérée être un achat avisé pour Parker Brothers. Le mouvement New Age commençait à se former entre le milieu et la fin des années 1960, et le public était plus intéressé par le spiritisme et l'occultisme qu'il ne l'avait été depuis le début du siècle. En 1967, l'année après que Parker Brothers a acheté Ouija, le jeu s'est venduMonopole.

Même l'apparence effrayante de la planche dans les années 1973L'Exorcisteet la panique satanique des années 1980 n'a pas suffi à empêcher les gens d'acheter le jeu. Dans les années 1980 et 1990, il était passé d'une activité spiritualiste pour adultes à un jeu auquel les enfants et les adolescents se livraient lors de réunions. 'À l'époque, les planches Ouija étaient encore un incontournable des soirées pyjama', Mitch Horowitz, auteur du livreAmérique occulte, raconte Trini Radio. 'Les enfants se sont réunis dans les sous-sols pour fumer du pot et écouterLed Zeppelin IVet jouer avec la planche Ouija.'

Les publicités de cette période ciblaient directement les enfants. Une publicité du début des années 90 montre un groupe de garçons posant au tableau des questions telles que « Serai-je un jour assez grand pour faire un dunk ? et 'Mes parents me laisseront-ils aller au concert ?' tandis qu'une musique loufoque joue en arrière-plan.

Agrafe de soirée pyjama

Hasbro a acquis les droits du jeu lorsqu'il a absorbé Parker Brothers en 1991, et les publicités pour planches Ouija destinées aux enfants ont depuis disparu des ondes. Aujourd'hui, même si le mouvement spiritualiste qui a engendré le plateau a disparu de la conscience publique, le lien du jeu avec l'époque fait toujours partie de son attrait, même si les utilisateurs n'en sont pas pleinement conscients.

'C'est vraiment le seul et unique objet de l'ère du spiritisme qui fait encore partie de la vie américaine', dit Horowitz. « Demandez à la plupart des gens : « Avez-vous assisté à une séance ? » et vous serez regardé de façon amusante, mais si vous leur demandez « Avez-vous joué avec la planche Ouija ? » et la plupart des gens diront : « Oh oui, j'ai eu une expérience effrayante » ou « Mon enfant a eu une expérience effrayante avec quelque chose de cette nature. » Ce n'est pas très loin de demander à quelqu'un s'il a assisté à une séance – il se trouve que c'est basé sur le produit.'

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Le jeu s'est également avéré plus difficile à moderniser que les autres jeux de société classiques ; c'est une expérience tactile, souligne Horowitz, ce qui la rend difficile à numériser. Mais cela ne veut pas dire que Hasbro n'a pas essayé de faire entrer le jeu dans le 21e siècle : les tentatives passées comprenaient une planche Ouija qui brillait dans le noir et une planche rose qui correspondait à tous les stéréotypes sur ce que les jeunes filles aiment - la même qui a dessiné colère des groupes religieux.

Mais aucune de ces réinventions n'a réussi à remplacer la planche Ouija classique que la plupart des gens connaissent. Si vous recherchez Ouija sur le site Web de Hasbro aujourd'hui, vous trouverez un jeu qui ressemble aux mêmes supports de table en bois patinés utilisés pour créer leurs premières planches parlantes au 19ème siècle - un design qui peut suffire à faire oublier aux utilisateurs qu'ils sont jouer avec un jeu de société protégé par le droit d'auteur destiné aux enfants, et non un artefact occulte.

Cette histoire a été mise à jour pour 2020.