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Comment Poe s'est fait expulser de l'armée

Le 28 janvier 1831, une cour martiale jugea un jeune cadet de l'Académie militaire des États-Unis pour négligence grave et désobéissance aux ordres. Le sergent-major Edgar Allan Poe a été reconnu coupable des deux chefs d'accusation et renvoyé du service des États-Unis seulement six mois après son arrivée à l'académie. C'est l'histoire de la façon dont la carrière militaire de l'auteur s'est si mal passée, si vite.

Dans l'armée maintenant

Le retour d'Edgar Allan Poe à Richmond après son premier semestre à l'Université de Virginie à Charlottesville en décembre 1826 n'était pas la joyeuse réunion avec la famille et les amis que vivent la plupart des étudiants de première année. Les amis de Poe l'évitaient. Il a découvert que sa chérie, Elmira Royster, s'était fiancée en son absence. Une querelle de deux ans entre Poe et son père adoptif, John Allan, a éclaté dans une dispute qui a envoyé Poe faire ses valises.

Poe, dix-huit ans, a déménagé à Boston trois mois plus tard et a rapidement organisé la publication de son premier livre, un recueil de poèmes sous le titreTamerlan. Calvin F. S. Thomas a publié le livre, mais Poe a empilé les frais de publication sur les dettes de jeu importantes qu'il avait accumulées à l'école. Malgré son investissement dans le livre, Poe n'y a mis son nom nulle part et a simplement donné le crédit de l'auteur à 'A Bostonian', espérant peut-être que le livre attirerait plus d'attention puisque Boston était alors une Mecque littéraire.

Les choses ne se sont pas passées comme prévu.

L'argent et les efforts de Poe sont tombés à l'eau lorsque le livre a été mal distribué et n'a pas été examiné par les journaux locaux. Avec seulement une année d'études supérieures et des compétences dans un seul métier qui lui ont coûté la dernière de ses économies, Poe était fauché et essentiellement inapte au travail. Comme d'autres jeunes hommes confrontés à des situations similaires avant et après lui, Poe s'est tourné vers le gouvernement pour obtenir de l'aide.

Il s'enrôla dans l'armée le 26 mai 1827, sous le pseudonyme d'Edgar A. Perry, prétendant être un employé de Boston de vingt-deux ans. Il a d'abord servi à Fort Independence dans le port de Boston et a ensuite été transféré à Fort Moultrie à Charleston, en Caroline du Sud, puis à Fort Monroe, en Virginie, gagnant généralement environ 5 $ par mois.

Poe excellait dans la discipline militaire et se distinguait de ses pairs aux yeux de leurs supérieurs. Les officiers de Fort Monroe ont décrit Poe comme « bon, et entièrement exempt de boisson » et « très digne de confiance », et il a rapidement été promu « artificier » - un poste de commerçant qui impliquait la préparation d'obus d'artillerie - et plus tard, sergent-major d'artillerie. .



Le succès rapide de Poe ne signifiait pas qu'il était satisfait de la vie dans l'armée. Au contraire, après deux ans d'un engagement de cinq ans, il voulait vraiment partir, ayant servi « aussi longtemps que cela convient à mes fins ou à mes envies ». Une libération anticipée aurait été difficile à obtenir, alors il a demandé conseil à son commandant, le lieutenant Howard. Il a révélé son vrai nom et son âge au lieutenant et lui a donné le résumé de sa vie troublée. Howard a eu pitié de Poe et a accepté d'organiser une libération à une condition : Poe devait se réconcilier avec son père adoptif, John Allan.

Howard a d'abord craqué pour Allan, lui écrivant pour lui suggérer une réunion de famille et une réconciliation avec Poe, qui pourrait ensuite rentrer à la maison. Allan a répondu en disant que Poe « ferait mieux de rester tel qu'il est jusqu'à la fin de son enrôlement ». Intrépide, Poe a ensuite écrit à Allan lui-même, décrivant en détail comment il avait changé et avait été inspiré pour faire quelque chose de lui-même à l'Académie militaire des États-Unis. Allan n'a pas répondu à cette lettre, ni à plusieurs autres que Poe a envoyées par la suite.

Même si les lettres sont restées sans réponse et non lues, l'univers a forcé une réconciliation entre les deux hommes. En février 1829, Fanny Allan, la femme de John et la mère adoptive de Poe, tomba malade et mourut. Poe et Allan ont tous deux été touchés par le chagrin et ce dernier a été suffisamment adouci pour qu'il accepte d'aider Poe à mettre fin à son enrôlement et à se rendre à West Point l'année suivante.

École des coups durs

Alors que Poe a constaté que la quantité d'études requises à West Point était, selon ses mots, « incessante », il s'est épanoui à l'Académie tout comme il l'a fait pendant son enrôlement. Il excellait en mathématiques et en langue, se classant dix-septième dans sa classe de mathématiques et troisième en français. Il trouva même le temps d'écrire quelques nouveaux poèmes.

Mais les choses se sont gâtées lorsque Poe a appris que John Allan avait engendré des jumeaux illégitimes et épousé une femme de 20 ans sa cadette. Poe craignait que cela signifie que son père adoptif l'exclurait. Ces craintes se confirmèrent à la fin de 1830, quand Allan écrivit pour dire qu'il ne souhaitait plus communiquer avec Poe.

Furieux, Poe a envoyé une longue lettre à Allan et a révélé toute sa colère longtemps réprimée. Il a dit à Allan qu'il n'avait pas l'énergie ou les moyens financiers pour rester à l'académie et souhaitait partir. Étant donné que l'académie exigeait la permission d'Allan pour que Poe se retire, il a promis que si Allan ne le libérait pas, il se ferait expulser.

Allan n'a pas répondu et Poe a fait ce qu'il avait promis, accumulant un dossier disciplinaire impressionnant. Il a obtenu 44 infractions et 106 démérites en une peine et a dominé la liste des contrevenants la peine suivante avec 66 infractions en un mois. (Il n'y a aucune mention dans les dossiers officiels de West Point, cependant, de Poe rapportant des exercices dans une ceinture, un sourire et rien d'autre, comme cela a souvent été dit et donné comme raison de son expulsion).

Fin janvier, il a été jugé et acquitté. Mais avant de partir, il a retiré un peu plus de l'armée. Il avait persuadé 131 cadets de lui donner chacun un dollar et quart pour financer l'impression d'un nouveau volume de ses poèmes. Lorsqu'il arriva à New York en février 1831, il publia le livre, simplement intituléPoèmes, et l'a dédié à ses camarades cadets.

Cette histoire est parue à l'origine en 2011.

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