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Comment Sesame Street a géré le 11 septembre

par Louisa Mellor

LorsqueRue de SesameLa 33e saison a été diffusée quelques mois après le 11 septembre 2001, les créateurs de la série savaient qu'ils devaient reconnaître les événements tragiques de ce jour-là. L'émission éducative bien-aimée avait la réputation de parler honnêtement à son jeune public de sujets difficiles, du deuil à l'intimidation, au divorce et au racisme. Ce ne serait pas différent.

'Ce fut une période dévastatrice pour nous tous', a rappelé Rosemarie Truglio, vice-présidente principale de l'éducation et des programmes d'études de l'émission. 'Nous pensions que nous devions faire quelque chose en réponse au 11 septembre, mais nous savions que nous devions être très prudents, car nos téléspectateurs sont si jeunes et les parents retournent à la programmation éducative comme refuge pour les enfants.'

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La question clé était de savoir comment aider les enfants d'âge préscolaire à comprendre les conséquences d'une attaque terroriste sans les effrayer davantage. Les métaphores étaient la réponse.

Plutôt que de dépeindre une attaque dans les rues de Manhattan,Rue de SesameLes créateurs de ont représenté un incendie de cuisine se déclarant dans le magasin Hooper. Aucune flamme n'a été montrée, seulement de la fumée. La séquence conseillait aux enfants un comportement sûr lorsqu'ils étaient témoins d'un incendie : avertir un adulte, évacuer ou « rester bas et partir » et alerter les pompiers.

Mais le vrai message est venu au lendemain de l'incendie.Rue de Sesamea utilisé son personnage le plus jeune et le plus vulnérable, Elmo, pour aider les enfants à surmonter leur anxiété. Alors que les pompiers – de vrais membres des pompiers de New York – sécurisaient à nouveau le magasin, Elmo a été montré tremblant et traumatisé par la fumée, les lumières clignotantes et l'étrange équipement de lutte contre l'incendie. Il ne voulait plus jamais retourner au magasin Hooper.

Mais il l'a fait, grâce aux conseils patients d'un employé amical du FDNY nommé Bill, qui a doucement expliqué le but de ses vêtements de protection et a appris à Elmo que peu importe à quel point ils peuvent avoir l'air effrayant, les pompiers sont là pour aider. Une visite éducative à la caserne des pompiers et un tour sur un moteur plus tard, et Elmo se sentait de nouveau en sécurité.

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