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Comment Slim Goodbody a aidé les enfants à découvrir leur super-héros intérieur

Slim Goodbody avait tous les éléments de base des super-héros : un quartier général secret, un acolyte robot et une identité qu'il gardait cachée derrière une tenue chatoyante. Il avait même un costume en spandex qui s'est matérialisé derrière une bouffée de fumée lorsqu'il a été appelé à l'action, même s'il est sûr de dire qu'il était le seul super-héros de son époque qui ressemblait à une page d'un manuel d'anatomie.

La mission principale du « Super-héros de la santé » n'était pas de combattre les méchants (bien qu'il l'ait fait aussi) ; c'était apprendre aux enfants à comprendre et à prendre soin de leur corps. John Burstein, l'homme responsable de la vie de Slim Goodbody, n'avait pas initialement l'intention de faire carrière avec le personnage. 'Quand j'étais plus jeune, mon objectif était d'être un acteur shakespearien', a-t-il déclaré.Mental Floss. Burstein a étudié l'art dramatique à l'Université Hofstra et, en 1973, le jeune homme de 23 ans a accepté un poste d'interprète à bord du Floating Hospital de New York. Jouer de la guitare devant un public était quelque chose qu'il faisait depuis l'âge de 13 ans. Grâce à ses talents musicaux, il a pu présenter des concepts de santé aux enfants dans un package attrayant.

La réponse à ses chansons a été si positive que Burstein s'est senti inspiré pour concevoir un personnage pour accompagner l'acte. 'Je voulais faire un body mais je ne voulais pas que ce soit sanglant', a-t-il déclaré. « Je voulais que ce soit un super-héros. Pour créer le style qu'il recherchait, il a commencé avec un justaucorps acheté auprès d'une entreprise de fournitures de danse. Un artiste a peint des organes sur le costume (avec lui dedans) et a défini le dessin par un processus de chauffage spécial (sans lui dedans). Le résultat était Slim Goodbody, peut-être le seul personnage de l'histoire capable d'obtenir le look sans peau.

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De là, son one-man show s'est déplacé au-delà de l'hôpital flottant. Il a commencé à se produire dans les écoles locales et, en 1976, il a décroché le concert qui allait lancer sa carrière à la télévision. AuCapitaine Kangourou, Burstein a joué Slim (alter ego : Chief Hale et Hearty) dans des épisodes bimensuels de 'Les aventures de Slim Goodbody à Nutri-City'. Slim Goodbody et ses amis se sont battus pour faire respecter les lois de la bonne santé et protéger les citoyens de Nutri-City contre des méchants comme les scientifiques fous contrôlant l'esprit Sarah Bellum et Lobe. Son passage de quatre ans dans l'émission a prouvé aux téléspectateurs et aux réseaux que la programmation axée sur la santé n'avait pas à être fade. Le travail de Burstein a attiré l'attention de PBS, et en 1980, ils lui ont offert sa propre série intituléeL'histoire de l'intérieur avec Slim Goodbody.

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SiCapitaine Kangourouprésenté Slim Goodbody aux enfants à la maison,À l'intérieur de l'histoirel'ont amené dans leurs classes. Les enseignants ont adoré l'émission pour ses épisodes riches en informations racontés à travers des numéros musicaux accrocheurs. Mais contrairement à d'autres dispositifs mnémotechniques destinés à rappeler aux élèves quelles parties vont où, les chansons dansÀ l'intérieur de l'histoirefait de la biologie un sentiment personnel. Pendant 'The Smart Parts: The Inside Story of Your Brain and Nervous System', Slim parcourt une toile nerveuse semblable à des guirlandes en chantant: 'Vous ne pouviez pas rire, lire, penser, danser, rêver, vous amuser ou chanter. Sans votre cerveau, vous ne pourriez rien faire.

Et pendant la chanson 'Down, Down, Down: The Inside Story of Digestion', il dit au spectateur: 'Quand vous étiez bébé, votre corps était plus petit, maintenant vous devenez plus gros et beaucoup plus grand. Parce que votre corps prend la nourriture que vous mâchez et en transforme une partie en vous. Slim était le visage de la série, mais en plaçant les merveilles du corps au centre de la scène, tout enfant qui regardait pouvait avoir l'impression d'avoir un rôle principal.

En plus deÀ l'intérieur de l'histoireetCapitaine Kangourou, Slim Goodbody a fait des apparitions sur Nickelodeon,Bonjour Amérique,Le spectacle de Richard Simmons, et divers autres talk-shows. En 1985, il a ditL'appel du matinque « des millions, peut-être des dizaines de millions » d'enfants le connaissaient de vue.



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Même après avoir fait parler d'eux à la télévision, John Burstein n'a jamais abandonné les racines de la performance live de Slim. Au cours des quatre dernières décennies, il a joué le personnage partout, des assemblées scolaires aux spectacles symphoniques. Le joueur de 66 ans continue de monter sur scène aujourd'hui, bien que beaucoup moins souvent qu'avant (pour lui, cela signifie 10 à 12 spectacles par an). Il se produit toujours dans des théâtres d'étudiants à guichets fermés, en partie grâce aux enseignants qui ont grandi en regardant Slim quand ils étaient enfants.

Le numéro de Burstein a évolué depuis les années 1970 : les visuels qu'il intègre dans le spectacle incluent désormais l'animation par ordinateur, et ses chansons ont été remixées pour avoir un son 'un peu plus branché'. Son body, à l'origine un projet artistique glorifié, a été amélioré plusieurs fois au fil des ans. La dernière tenue de Slim vient des mêmes créateurs de costumes derrièreStar Trek : la prochaine générationet vaut environ 4000 $.

Une chose qui n'a pas changé est le message que Burstein espère transmettre à son jeune public. Selon lui, le but de Slim Goodbody est de créer 'un sentiment positif sur ce que signifie être un être humain'. Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il souhaitait que les enfants retirent de ses émissions, il a déclaré: ' J'espère qu'ils enlèveront une idée de leur beauté, de la beauté de leur corps et du fait que posséder un corps si merveilleux signifie qu'il y a quelque chose de merveilleux en eux-mêmes. .'