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Comment les animaux qui parlent sont devenus une légende de Noël

Malgré toutes ses légendes et traditions très logiques et sensées, Noël en a aussi quelques étranges (comme, disons, le renne qui défie la gravité). Certains morceaux rares de la mythologie de Noël sont encore plus étranges, comme celui qui prétend qu'à minuit, la veille de Noël, les animaux acquièrent le pouvoir de la parole.

La légende, la plus courante dans certaines parties de l'Europe, a été appliquée aux animaux de ferme et aux animaux domestiques, et repose sur la croyance que la naissance de Jésus a eu lieu à minuit exactement le jour de Noël, conduisant à divers événements surnaturels. Beaucoup spéculent que le mythe a des racines païennes, ou peut avoir évolué à partir de la croyance que le bœuf et l'âne dans l'écurie de la Nativité se sont inclinés à la naissance de Jésus. En tout cas, l'histoire a depuis pris une vie propre, avec des variations allant du doux à l'effrayant.

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SelonLe Troll de Noël et autres histoires de Noëlpar Clement A. Miles, les variations de la légende peuvent être étonnamment sinistres pour la tradition des vacances. L'une raconte l'histoire d'animaux vengeurs complotant contre leurs maîtres, comme ce conte de Bretagne :

« Il était une fois une femme qui affamait son chat et son chien. À minuit, la veille de Noël, elle entendit le chien dire au chat : « Il est grand temps que nous perdions notre maîtresse ; c'est une avare régulière. Ce soir, des cambrioleurs viennent lui voler son argent ; et si elle crie, ils lui casseront la tête.

'Ce sera une bonne action', répondit le chat.

La femme terrorisée s'est levée pour se rendre chez un voisin ; en sortant, les cambrioleurs ont ouvert la porte, et quand elle a crié au secours, ils lui ont cassé la tête.

Un autre conte, cette fois originaire des Alpes allemandes, met en scène des animaux prédisant la mort de leurs gardiens. La veille de Noël, un jeune domestique de ferme se cache dans les écuries dans l'espoir d'assister au discours des animaux, et entend en effet un cheval dire :



'Nous aurons un travail difficile à faire cette semaine de jour.'

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'Oui, le domestique du fermier est lourd', répond un autre cheval.

« Et le chemin vers le cimetière est long et escarpé », dit le premier.

Le serviteur meurt quelques jours plus tard, laissant ces chevaux faire le gros du travail.

Une version plus moderne du conte a été diffusée pour la première fois sur ABC en 1970, et bien qu'elle soit animée et pour les enfants, elle est toujours étonnamment sombre. Dans le dessin animé fait pour la télévision intitulé 'The Night The Animals Talked', les animaux acquièrent le pouvoir de la parole et chantent une chanson exaltant leur nouvelle capacité à s'insulter : 'Vous pouvez vous chamailler avec quiconque que vous détestez / C'est génial de communiquer . ' Au moment où les animaux réalisent qu'ils ont reçu la capacité de diffuser le message de la naissance de Jésus, il est trop tard. En courant dans les rues de Bethléem, ils perdent la parole un à un. Le bœuf, le dernier à perdre la capacité, est laissé à déplorer que tant d'humains semblent gaspiller le don de la parole.

Et puis il y a 'The Friendly Beasts', une version plus légère de la légende sous la forme d'un chant de Noël. L'hymne adopte une approche moins littérale de la théorie des « animaux qui parlent », se concentrant plutôt sur le lien que chaque animal avait avec la naissance de Jésus : ; ‘Moi’, dit la vache toute blanche et rouge, ‘je lui ai donné ma crèche pour sa tête’ », et ainsi de suite avec la brebis et la colombe. Les origines de la chanson se trouvent prétendument dans une fête médiévale française oubliée, LaFete de L’Ane, ou 'La fête de l'âne', qui honore la fuite de Marie, Jésus et Joseph en Egypte, et l'âne qui les a transportés. Le chant de Noël est né d'un hymne latin primitif généralement chanté lors de la fête, 'Âne de l'Est Adventavit,' ou 'De l'Est, l'âne est venu', qui comprenait un refrain de 'Salut, monsieur l'âne, salut!'

Les variations de la légende de Noël sur le comportement animal spécial ou surnaturel sont diverses et de grande envergure, et toutes n'impliquent pas nécessairement la parole d'animaux. Dans le 1821 de John HowisonCroquis du Haut-Canada, l'auteur raconte qu'un Amérindien lui a dit que « [C'est] la nuit de Noël et tous les cerfs tombent à genoux devant le Grand Esprit. Le livre de 1879 de William HendersonFolklore des comtés du nord de l'Angleterre et de leurs frontièresraconte la légende selon laquelle, la veille de Noël, les abeilles se rassemblent en une sorte de choeur :

« Ainsi le révérend Hugh Taylor écrit : ‘Un homme du nom de Murray est mort vers l’âge de quatre-vingt-dix ans, dans la paroisse d’Earsdon, Northumberland. Il a dit à une de mes sœurs que la veille de Noël, les abeilles se rassemblent et chantent un hymne de Noël, et que sa mère les avait distinctement entendues le faire une fois lorsqu'elle était sortie pour écouter le retour de son mari. Murray était un homme clair, mais il semblait le croire implicitement.

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Dans certains cas, le mythe des abeilles chantantes renvoie à celui des bœufs agenouillés : « […] Dans la paroisse de Whitebeck, dans le Cuberland, on dit que les abeilles chantent à minuit dès que le jour de la Nativité commence, et aussi que les bœufs s'agenouillent dans leurs stalles au même jour et à l'heure.

Ainsi, chanter des abeilles, comploter des animaux de compagnie, des chevaux clairvoyants, des bœufs en prière et plus encore, tout cela pour illustrer le pouvoir du réveillon de Noël - à moins de pouvoir surnaturel, il a certainement une forte emprise sur l'imagination humaine collective.