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Comment un magnétophone a aidé à créer 'I Walk the Line' de Johnny Cash

Quelques semaines après la sortie de la chanson, Johnny Cash, 24 ans, a interprété 'I Walk the Line' surLe Grand Olé Opry, avec Ben A. Green duBannière de Nashvilledans l'audience. 'Les mots obsédants de' I Walk the Line 'ont commencé à enfler dans le bâtiment', a écrit Green (dans une critique publiée plus tard dansL'homme appelé Cashpar Steve Turner), « et une véritable tornade d'applaudissements est revenue. Le garçon avait frappé à la maison, là où se trouve le cœur, avec sa chanson qui est le numéro 2 [sur lePanneau d'affichagetableau des pays] dans le pays aujourd'hui. Alors que ses mots filtraient dans les coins les plus éloignés, beaucoup dans la foule étaient debout, acclamant et applaudissant. »

Avec son progressifboum-chickarythme, vers fredonnés et paroles de vigilance contre les fautes morales, « I Walk the Line » (sorti le 1er mai 1956) se démarque parmi les chansons rapides et fringantes de la radio. 'C'était différent de tout ce que vous aviez jamais entendu', a déclaré Bob Dylan.Pierre roulante. « Une voix du milieu de la Terre. »

Cash a écrit les paroles lors d'une tournée au Texas. C'était une promesse de rester fidèle à sa première épouse, Vivian, au milieu des tentations de la route, avec le thème spirituel sous-jacent qui est tissé dans une grande partie du travail de Cash.

Quant à la mélodie, elle est plus ancienne et est venue de manière plus fantomatique. En 1951, Cash était un aviateur américain, stationné dans une base à Landsberg, en Allemagne. Lui et quelques autres militaires ont joué dans un groupe country et western appelé les Landsberg Barbarians. DansCash : l'autobiographie, l'artiste a déclaré qu'il avait acheté un enregistreur à bobines 'avec des économies sur les quatre-vingt-cinq dollars par mois que l'oncle Sam m'a payé pour combattre la guerre froide'. Cash raconte en outre :

Un soir, j'étais dans l'équipe de 11 à 7 dans la salle d'interception radio, à écouter les Russes, et quand je suis rentré à la caserne le matin, j'ai découvert que quelqu'un avait joué avec mon magnétophone. J'ai mis une cassette Barbarians pour le tester, et le son le plus étrange est sorti, un drone obsédant plein de changements d'accords étranges. Pour moi, cela ressemblait à une sorte de musique d'église effrayante, et à la fin, il y avait ce qui ressemblait à quelqu'un disant 'Père'. Je l'ai joué un million de fois, en essayant de le comprendre, et j'ai même demandé à certains catholiques de mon unité s'ils l'avaient reconnu d'un de leurs services (ils ne l'ont pas fait), mais j'ai finalement résolu l'énigme : la bande s'était retournée en quelque sorte, et j'entendais des accords de guitare barbares joués à l'envers. Le bourdon et ces changements d'accords étranges sont restés avec moi et ont fait surface dans la mélodie de « I Walk the Line ».

La mélodie était en panne et Cash avait les progressions d'accords uniques lorsqu'il a commencé à enregistrer pour Sun Records en 1955. Son original était plus lent, mais, selonJohnny Cash : la viepar Robert Hilburn, le propriétaire de Sun Records, Sam Philips, l'a persuadé d'enregistrer une version rythmée et l'a publiée sans en informer Cash. Cash a été surpris d'entendre cette version à la radio lors d'une tournée et a téléphoné à Philips.

'Donnez-moi seulement deux semaines', a répondu Philips. 'S'il ne fait pas ce que je pense qu'il va faire, je vous promets ici, je retirerai le disque et nous publierons la ballade lente.'



Il n'a jamais sorti la ballade lente.