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Comment savoir si vous avez de l'angoisse, de l'ennui ou du Weltschmerz

L'anglais a beaucoup de mots pour décrire les sentiments qui peuvent survenir lorsqu'un bon et dur regard sur l'état du monde semble révéler que des points négatifs. Désespoir, désespoir, dépression, découragement, mélancolie, chagrin, inquiétude, inconsolation, détresse, angoisse… il y en a tellement qu'il ne semblerait guère nécessaire d'emprunter davantage à d'autres langues. Mais l'anglais n'hésite jamais à emprunter des mots qui perdraient certaines subtilités de traduction, etanxiété,ennui, etweltschmerzse sont frayé un chemin vers l'anglais en offrant un petit plus. Avez-vous un cas d'une de ces maladies importées ? Voici un petit guide pour vous aider à diagnostiquer.

anxiété

anxiétéest le mot pour la peur en allemand, néerlandais et danois. Il vient de la même racine indo-européenne (c'est-à-dire serrée, resserrée, douloureuse) qui nous a donné angoisse, anxiété et colère. Au milieu du XIXe siècle, il est devenu associé à un type spécifique de terreur existentielle à travers les travaux du philosophe danois Søren Kierkegaard. Il a parlé d'un type d'anxiété qui survient en réponse à rien en particulier, ou au sentiment de néant lui-même. Ce n'est pas exactement de la peur, et pas la même chose que l'inquiétude, mais un simple fait de la condition humaine, un sentiment qui perturbe la paix et le contentement sans aucune raison définissable. Le mot a été adopté en anglais après que Freud l'ait utilisé comme terme pour l'anxiété généralisée. Maintenant, il porte des nuances de couvaison philosophique mélangées à une pincée de trouble psychanalytique et clinique. Alors que l'anxiété et l'angoisse sont souvent interchangeables, l'anxiété met au premier plan un sentiment de souffrance (également présent dans l'angoisse), tandis que l'angoisse met au premier plan l'insatisfaction, une plainte concernant la façon dont le monde est.

Êtes-vous insatisfait et inquiet d'une manière allemande introspective et trop réfléchie ? Vous avez de l'angoisse.

Ennui

Ennuiest le mot français pour ennui. Le mot anglaisennuyervient d'un emprunt du mot au début du XIIIe siècle, mais il a été emprunté à nouveau au plus fort du romantisme européen du XVIIIe siècle, lorsqu'il représentait un type particulier et à la mode d'ennui provoqué par la lassitude avec le monde. Les jeunes d'alors, sentant que les promesses de la Révolution française n'avaient pas été tenues, adoptèrent une attitude de déception léthargique, une préoccupation pour le vide fondamental de l'existence. Rien n'avait d'importance, donc rien n'excitait les passions. Au milieu du 19e siècle, l'ennui est devenu associé à l'aliénation de l'industrialisation et de la vie moderne. Les artistes et les poètes en souffraient, et bientôt une prétention à l'ennui était une marque de profondeur spirituelle et de sensibilité. Cela impliquait des sentiments de supériorité et d'amour-propre, l'idée étant que seuls les bourgeois trop trompés ou stupides pour voir la futilité fondamentale de toute action pouvaient être heureux. Maintenant, en anglais, bien qu'il soit défini comme « un sentiment de lassitude et d'insatisfaction », l'ennui a aussi des connotations de pose complaisante et de décadence européenne.

de quoi je suis le morse

Êtes-vous fatigué, tellement fatigué de tout sur le monde et la façon dont il est ? Le proclamez-vous, avec un long et lent soupir, à tout le monde autour de vous ? Vous avez de l'ennui.

Weltschmerz

Weltschmerz, l'allemand pour « douleur du monde », a également été inventé à l'époque romantique et est à bien des égards la version allemande de l'ennui. Il décrit une lassitude du monde ressentie à cause d'un décalage perçu entre l'image idéale de la façon dont le monde devrait être et ce qu'il est réellement. Dans la philosophie allemande, il se distinguait du pessimisme, l'idée qu'il y a plus de mal que de bien dans le monde, car alors que le pessimisme était la conclusion logique d'une réflexion philosophique froide et rationnelle, le weltschmerz était une réponse émotionnelle. Bien que weltschmerz et ennui soient des synonymes assez proches, l'ennui met au premier plan l'apathie provoquée par la lassitude du monde (cela peut aussi être un terme pour un ennui plus simple), et weltschmerz met au premier plan la douleur ou la tristesse. Il y a peut-être un plus grand sentiment de désir dans le weltschmerz (une partie de la douleur est que la personne qui souffre veut vraiment que le monde soit différent). De plus, en tant que mot anglais, weltschmerz n'est pas aussi courant que ennui, il y a donc moins de connotations sur le type de personne qui en découle. Son son très allemand (ce « schm » !) le fait paraître plus grave et sinistre que l'ennui.

Avez-vous de la tristesse dans votre cœur pour le monde qui ne pourra jamais être et des chaussures sensées ? Vous avez weltschmerz.



Cette histoire a initialement été publiée en 2016 et a été mise à jour pour 2021.