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Comment le rachat de Shawshank est passé de la bombe au box-office au classique contemporain

LorsqueLa rédemption de Shawshankouvert le 23 septembre 1994, le réalisateur Frank Darabont et la productrice Liz Glotzer ont décidé de passer par le Cinerama Dome à Hollywood. Comme de nombreux réalisateurs, Darabont était intéressé de voir comment son dernier film jouait avec le grand public.

Le buzz précoce pour le drame en prison avait été prometteur.La rédemption de Shawshankle casting comprenait Tim Robbins et Morgan Freeman, et le film avait reçu des avis positifs de la part des critiques et lors des projections de tests, qui figuraient parmi les meilleurs scores de l'histoire du distributeur du film, Warner Bros. Bien qu'ils ne s'attendaient probablement pas à la même chose des foules de grande taille qui avaient afflué versForrest Gumptout l'été, Darabont et Glotzer savaient qu'ils avaient livré un bon film.

Sur les plus de 900 sièges du théâtre du Cinerama Dome, pratiquement tous étaient vides. La scène était particulièrement exaspérante car le film n'avait ouvert que dans un engagement limité, initialement projeté dans seulement 33 cinémas pour aider à développer le bouche à oreille. Alors que sa moyenne par écran ce week-end était en fait impressionnante, le film a rapporté environ 22 000 $ par emplacement, surpassant les films plus grands commeJeu-questionnaireetDanger clair et présent-La rédemption de Shawshankn'a pas réussi à décoller. Lorsqu'il s'est étendu à une large diffusion le 14 octobre, il n'a gagné que 2,4 millions de dollars au box-office; même la comédie sexuelle décriée par la critiqueSortie vers Edengagné plus. Au moment où il a quitté les salles en novembre,La rédemption de Shawshankn'avait gagné que 16 millions de dollars, sans couvrir son budget estimé de 25 à 28 millions de dollars.

Pour ceux qui ont vuLa rédemption de Shawshankau cours des 25 années qui ont suivi, cet échec peut sembler étrange. Aujourd'hui, il est joué en rotation intense sur le câble et se trouve souvent en tête de nombreuses listes des meilleurs films de tous les temps. CommentLa rédemption de Shawshankest passé d'une sortie largement ignorée à son statut actuel de l'un des films les plus acclamés des 25 dernières années est une histoire d'espoir et de rédemption qui reflète étroitement celle du personnage central du film, Andy Dufresne, emprisonné et en péril, qui endure une longue période de purgatoire avant de trouver sa fin heureuse.

La rédemption de Shawshankest né de l'affection de Frank Darabont pour le travail de Stephen King.En 1980, alors que Darabont n'avait que 21 ans et n'avait aucun film à son actif, le futur nominé aux Oscars écrivit à King et demanda la permission d'adapter l'une des nouvelles de l'auteur, 'La femme dans la pièce'. King a répondu - et souvent accordé - de telles demandes de cinéastes amateurs, leur permettant d'adapter son travail pour pratiquement rien tant qu'ils ne les exposaient pas commercialement. Il a fait de même pour Darabont, qui a travaillé pendant des années sur le court métrage, qu'il a finalement terminé en 1983. (Il a ensuite été diffusé sur PBS.)

En 1987, Darabont avait vu son premier générique à l'écran se matérialiser en tant que co-scénariste deUn cauchemar sur Elm Street 3 : les guerriers des rêves. Cette fois, il voulait approcher King avec un plan plus ambitieux pour s'adapterLa brume, une nouvelle publiée pour la première fois en 1980 qui relate les menaces cachées d'un étrange brouillard qui envahit une petite ville du Maine. Mais alors Darabont a eu des doutes. venant de faireFreddyfilm, il craignait qu'une adaptation deLa brumepourrait le classer comme un cinéaste d'horreur. Au lieu de cela, il a demandé à King les droits deRita Hayworth et la rédemption de Shawshank, une nouvelle du livre de l'auteur de 1982Différentes saisons. King n'était pas sûr de la pertinence de l'histoire pour une adaptation cinématographique, mais Darabont a écrit à l'auteur un chèque de quelques milliers de dollars pour obtenir les droits d'au moins essayer.

Dans la nouvelle, le prisonnier condamné à tort Andy Dufresne passe du temps dans une prison de la Nouvelle-Angleterre sous la coupe de plusieurs gardiens et encadré par un détenu nommé Red, tout en préparant son éventuelle évasion. Une pièce de personnage écrite du point de vue de Red, ce n'était pas intrinsèquement théâtral. Mais Darabont savait qu'étendre l'histoire pour illustrer davantage les luttes de Dufresne en prison et capturer son lien avec Red serait un matériau fertile pour le genre de cinéma à l'ancienne qu'il aimait.



Il a fallu plusieurs années avant que Darabont n'ait la chance d'écrire le scénario. Une fois terminé, il l'a envoyé à Castle Rock, la société derrière les années 1986.Soutenez-moi, l'adaptation nominée aux Oscars de Rob Reiner de l'histoire de King 'The Body'. Darabont et son partenaire de production Kiki Marvin ont pensé que la société savait mieux que de classer King comme strictement un écrivain d'horreur. L'exécutive Liz Glotzer a lu le script et l'a adoré. Reiner aussi, qui voulait réaliser le film avec Tom Cruise dans le rôle de Dufresne. Mais Darabont était catégorique. Alors qu'il n'avait pas de longs métrages majeurs à son actif en tant que réalisateur, il sentait qu'il connaissait le matériel. Cruise, cependant, préférait Reiner, avec qui il avait travaillé en 1992.Quelques bons hommes. Lorsque Darabont a insisté pour qu'il reste dans le fauteuil du réalisateur, Cruise a marché.

Darabont a plutôt embauché Tim Robbins pour jouer Dufresne. Bien que Red ait été décrit comme un Irlandais blanc dans la nouvelle, Morgan Freeman était le choix préféré du réalisateur pour le rôle de mentor. Le tournage a eu lieu à l'été 1993 à l'Ohio State Reformatory, qui avait été ouvert de 1896 à 1990 et fermé en raison d'allégations de traitement inhumain de ses détenus. De nombreux acteurs ont trouvé l'environnement oppressant, bien que Robbins ait voulu aller plus loin et passer une semaine à l'isolement pour entrer dans le personnage. (La production a refusé sa demande.)

Sur la base d'un excellent scénario – Robbins l'a qualifié de meilleur qu'il ait jamais lu – et avec des images impressionnantes à venir, il est probable que Castle Rock et Warner Bros., qui devait distribuer le film, étaient optimistes quant à ses chances de succès. Mais il y avait d'autres facteurs à considérer. D'une part, les films de prison avaient traditionnellement un attrait limité pour les cinéphiles. Les adaptations de King étaient également fréquemment descendues dans le schlock, beaucoup d'entre elles recueillant des réceptions commerciales mitigées. Alors que l'adaptation de Reiner en 1990 deMisèrea été un succès, les années 1993La moitié sombreetChoses nécessairesn'étaient pas.

Freeman avait aussi des réserves : plus précisément, il n'aimait pas le titre du film. Alors qu'il avait été raccourci à partir de la nouvelle,La rédemption de Shawshankn'était pas un titre très descriptif et était difficile à retenir pour certains. Était-ceLa rédemption de Scrimshaw?Le rachat de Shimshank? Dans leur revue de 1994, lejournaliste hollywoodiena qualifié le titre d'« énigmatique » et a décrit avec prévoyance le film comme difficile à commercialiser.

Mais le vrai problème du film n'était pas nécessairement son titre ou son pedigree. C'était John Travolta.

LorsqueLa rédemption de Shawshankgrand ouvert le 14 octobre 1994, il était en compétitionà l'attention du public avecPulp Fiction, le deuxième album de Quentin Tarantino, qui avait pris d'assaut le Festival de Cannes plus tôt dans l'année. Les médias ont mangé l'histoire du retour de la co-star Travolta, qui a dirigé un casting de stars dans une anthologie criminelle graveleux. Ouverture en facePulp FictionreléguéLa rédemption de Shawshank– déjà accablé par ses prémisses apparemment moroses – jusqu'au bas des charts au box-office.

(L-R) Morgan Freeman, réalisateur Frank Darabont, et Tim Robbins assister à une projection du 20e anniversaire deLa rédemption de Shawshankà Beverly Hills en 2014.Valerie Macon, Getty Images

'Cela ressemblait à un observateur occasionnel comme une cuillerée de médicament', a déclaré Darabont auLos Angeles Timesen 2014. 'Un de ces films qui donne l'impression que ça va être une corvée difficile à supporter.'

Pour le reste de 1994, il semblait queLa rédemption de Shawshankresterait un film qui n'avait tout simplement pas réussi à trouver un écho auprès des téléspectateurs. Puis le film a fait une pause : en 1995, il a été nominé pour sept Oscars, dont celui du meilleur film, du meilleur scénario adapté et du meilleur acteur pour Freeman. Bien qu'il n'ait pas gagné, il a reçu de nombreuses mentions lors de l'émission du 27 mars 1995.

'Personne n'avait entendu parler du film, et cette année-là lors de la diffusion des Oscars, ils mentionnaient ce film sept fois', a déclaré Darabont auLos Angeles Times.

C'était un début. Sur la base des nominations, Warner Bros. a décidé de rééditer le film en salles, où il a collecté 12 millions de dollars supplémentaires de revenus. Le studio a également publié 320 000 exemplaires du film sur VHS au printemps 1995, une décision qui a été perçue comme plutôt ambitieuse par de nombreux initiés d'Hollywood, compte tenu de la faiblesseLa rédemption de Shawshankavait joué dans des théâtres. Mais le risque a payé.La rédemption de Shawshankest devenu un succès sur le marché de la location, où il a souvent surperformé l'apparemment imparableForrest Gump. Le public était apparemment plus disposé à tenter sa chance sur une photo de prison au son amusant à la maison.

La véritable percée du film, cependant, est survenue en 1997, lorsque le réseau TNT de Ted Turner a négocié les droits de câble du film. Les films en studio se vendent souvent à des chaînes de télévision et de câble pour de grosses sommes d'argent, mais l'accord de Turner pourLa rédemption de Shawshankétait quelque peu inhabituel. La figure de proue des médias avait acheté Castle Rock en 1993, ce qui signifie qu'il se vendait vraiment le film à lui-même et à un prix très raisonnable. Libre de le jouer aussi souvent qu'ils le souhaitaient, TNT a fait du film un élément régulier de leur programme.

Une fois que le public a finalement eu la chance de voir le film, il a rapidement compris comment il avait peut-être eu une mauvaise impression lors de sa commercialisation pour une sortie en salles. Pendant queLa rédemption de Shawshankpermet en effet à Andy Dufresne de se vautrer dans la misère pendant une grande partie de son temps de fonctionnement - même son salut implique de ramper dans un égout rempli d'excréments, qui, selon Robbins, était rempli de véritable fumier de vache - la destination ultime de Dufresne en valait la peine. Les messages d'espoir et de persévérance du film semblaient résonner.

Pour le 25e anniversaire du film, Warner Bros. et Turner Classic Movies s'associent pour rééditerLa rédemption de Shawshanken salles via Fathom Events dans des lieux sélectionnés les 22, 24 et 25 septembre. En août 2019, 30 000 personnes se sont rendues à l'Ohio State Reformatory à Mansfield, Ohio, où la prison a été habillée pour recréer des lieux vus dans le film. (Oui, vous pouvez écouter de la musique dans le bureau du directeur.) Pour un film qui a déjà rapporté moins d'un million de dollars son week-end d'ouverture, il rapporte désormais en moyenne 15 millions de dollars à l'économie locale de Mansfield chaque année grâce au seul tourisme. Pas mal pour un film que Darabont a choisi pour quelques milliers de dollars seulement.

je suis peut-être un peu partial

Warner Bros. via Fathom Events et Turner Classic Movies

Techniquement, ce montant était en fait nul. Darabont a déclaré que King n'avait jamais encaissé le chèque, mais le lui avait plutôt renvoyé dans un cadre lorsque le film était terminé. 'Juste au cas où vous auriez besoin d'une caution', a écrit King. « Amour, Steve. »