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Comment voir les couleurs qui n'existent pas

Une femme se tient devant la 'Color Wheel' de l'artiste Yan Lei. Crédit d'image : Timothy A. Clary/AFP/Getty Images


par Alex Carter

L'œil humain peut distinguer environ 10 millions de couleurs. Si vous êtes comme nous, vous vous demandez probablement où sont les autres couleurs. Est-ce ceci? Sommes-nous condamnés à une vie de blues ennuyeux et de rouges indispensables ? Allons-nous grogner sur les verts et bâiller sur les jaunes pour toujours ? Apparemment non : il s'avère qu'il y a six couleurs que vous pouvez voir qui n'existent pas.

Tout d'abord, débarrassons-nous-en… techniquement, le magenta n'existe pas. Il n'y a pas de longueur d'onde de lumière qui correspond à cette couleur particulière ; c'est simplement une construction de notre cerveau d'une couleur qui est une combinaison de bleu et de rouge. Mais cela devient plus étrange. Nous ne parlons pas seulement de ce genre de choses, nous parlons de couleurs réelles dont vous avez besoin pour amener votre cerveau à se recalibrer afin de voir.

Nos yeux ont des récepteurs appelés cônes pour trois couleurs différentes : rouge, vert et bleu. En mesurant les réponses combinées, des couleurs secondaires peuvent être construites. Par exemple, une combinaison de rouge et de vert donne du jaune.

Cependant, si l'œil signale que les récepteurs rouge et vert sont stimulés, le cerveau traite également l'absence de bleu. Ce n'est pas seulement important pour pouvoir interpréter les couleurs instantanément, cela permet également au cerveau de corriger les différentes températures de couleur. Nos cerveaux, par exemple, sont susceptibles de déclarer blanc le papier blanc sous une lumière bleue, bien qu'il ne déclenche que les récepteurs bleus. C'est ce calibrage que l'on peut exploiter pour voir des couleurs qui n'existent pas vraiment.

L'autre composante repose sur la persistance de la vision de l'œil. Les récepteurs sur la rétine ne se rafraîchissent pas instantanément et continuent de transmettre pendant quelques millisecondes après la suppression du stimulus. C'est pourquoi regarder n'importe quoi avec un contraste net (comme ce texte noir sur fond blanc) peut parfois laisser une empreinte sur votre vision lorsque vous détournez le regard.

Si votre rétine continue de renvoyer le même signal à votre cerveau, votre cerveau finit par cesser de prêter attention et vous développez en fait une sorte de cécité (sûre et extrêmement courte). Dans la vraie vie, cela est pratiquement impossible à réaliser, car vos yeux bougent naturellement assez rapidement de toute façon.



Ainsi, en exploitant ces faits sur le fonctionnement de nos yeux et en exposant nos yeux à des couleurs primaires ou secondaires vives, nous pouvons saturer les cônes correspondants et bloquer ainsi d'autres signaux. En regardant ensuite la couleur opposée sur la roue chromatique, on produira alors une couleur sursaturée - cette couleur est techniquement imaginaire. L'effet s'estompe rapidement, cependant, à mesure que le cerveau se réajuste au monde normal.

Pour y parvenir, vous avez juste besoin d'une grande couleur lumineuse appropriée, comme celle-ci.

Les couleurs inexistantes que vous pouvez voir, et les couleurs nécessaires pour les voir, sont les suivantes :

Pour voir le supermagenta, regardez le vert (voir ci-dessus).

Pour voir le super bleu, regardez le jaune.

Pour voir le super-vert, regardez le magenta.

Pour voir le superrouge, regardez le cyan.

Pour voir le super jaune, regardez le bleu.

Pour voir le supercyan, regardez le rouge.

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Vous pouvez voir une galerie des couleurs ici.

Par exemple, pour voir du super bleu, fixez le jaune pur pendant environ une minute, puis regardez immédiatement le bleu. Le bleu doit apparaître plus bleu que le bleu peut l'être, pendant quelques secondes au moins. Essayez-le. Nous vous promettons que cela ne vous brisera pas les yeux.