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Si vous tombiez dans un volcan, comment mourriez-vous ?

Le lecteur Erica écrit pour demander : « Si vous tombiez dans un volcan, comment mourriez-vous ? Voudriez-vous couler et vous noyer dans la lave ou vous brûler à mort à la surface avant de pouvoir couler ? »

Quoi qu'il en soit, cela ne semble pas agréable, mais la noyade est peu probable.

Tout d'abord, parlons du jargon. Le magma est une roche en fusion sous la surface de la terre. La lave est du magma qui est venu au-dessus de la surface, généralement lors d'une éruption volcanique. Si tu tombesdansun volcan, c'est le magma qui est votre problème. La plupart d'entre nous pensent probablement à la lave dans le sens de coulées de lave, mais vous pourriez aussi tomber dans un lac de lave, c'est-à-dire de la lave qui s'accumule dans un évent, un cratère ou une dépression sur certains types de volcan. Pour nos besoins ici, le magma et la lave sont tous deux une mauvaise nouvelle.

Le magma et la lave sont de la roche en fusion, mais ils ne se comportent pas exactement comme les autres liquides. Premièrement, ils sont très denses, deux à trois fois plus que l'eau et le corps humain. En raison de cette différence de densité, un corps jeté dans un volcan, qu'il appartienne à Gollum ou à une vierge sacrificielle, va flotter. De plus, le magma et la lave peuvent être des milliers à des millions de fois plus visqueux que l'eau, et ne se déformeront pas autant ou aussi vite lorsque vous les frapperez et vous laisserez couler.

Donc, généralement, la nature de la lave/du magma rend peu probable que vous coulez. Avec le bon corps, la bonne lave/magma et la bonne chute, cependant, il n'y a aucune garantie. Dans la vidéo ci-dessous, le chercheur en volcanologie Richard Roscoe jette une boîte de déchets d'environ 65 livres à environ 260 pieds dans un lac de lave, où elle pénètre dans la croûte de lave et semble couler.

Si vous ne coulez pas, cependant, brûler à mort n'est pas nécessairement la seule autre option (et si vous couliez, vous ne vous noieriez probablement pas autant que de brûler rapidement vos poumons à rien). Ce n'est pas vraiment une question de l'un ou l'autre. Vous pourriez prendre feu et brûler lorsque vous touchez la surface de la lave/du magma (selon le type, la température de la lave varie d'environ 1 200 à 2 200 degrés). Vous pourriez également brûler avant de toucher la lave/le magma en raison de la chaleur rayonnante. Ou vous pourriez asphyxier ou carboniser vos poumons à cause de l'air chaud et des gaz au-dessus de la surface du lac. (Bien sûr, vous pouvez vous approcher assez près de la lave à la surface sans brûler, mais l'intérieur d'un volcan est un espace clos, donc la chaleur ne peut pas se dissiper autant. La chaleur rayonnante est potentiellement beaucoup plus élevée ici.) Il y a aussi la possibilité de frapper une substance super dense à grande vitesse et simplement de vous casser le cou ou de vous ouvrir le crâne. C'est, malheureusement, l'une de ces questions auxquelles vous ne pouvez pas répondre avec beaucoup plus que des hypothèses, car tester ces idées serait très difficile et insensé.