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À l'intérieur de l'entreprise en plein essor des adultes qui jouent avec des jouets sur YouTube

Plus tôt cette année, ma cousine de 5 ans s'est assise à côté de moi avec l'iPhone de sa mère pour regarder certaines de ses vidéos préférées sur YouTube. Cependant, la première chose qu'elle a tirée n'était pas un extrait de son émission de télévision préférée ou une longue vidéo; il s'agissait d'une vidéo de déballage, qui montrait des mains d'adultes jouant avec un ensemble de jouets de cuisine japonais miniatures, démontrant comment ils pouvaient être joués avec un silence complet. Kelsey ne sait pas ce que sont les nouilles ramen (elle a dit : « regardez, des pâtes ! »), mais elle a hâte de voir d'étranges adultes jouer en ligne avec des jouets auxquels elle n'a pas accès.

Les vidéos de déballage, en particulier celles des nouvelles technologies, sont de plus en plus populaires ces dernières années. Entre 2013 et 2014, le nombre de vues de vidéos de déballage a augmenté de 57 %, avec un total de 1 milliard de vues rien qu'en 2014, selon l'équipe de recherche de Google. Et selon les consultants en marketing vidéo de TubularInsights, les vidéos avec le mot « unboxing » dans le titre obtiennent en moyenne 10 000 vues. Les chaînes YouTube spécifiquement consacrées au déballage des jouets sont particulièrement populaires.

Prenez Ryan's Toy Reviews, par exemple. La chaîne, qui présente des vidéos de Ryan, 4 ans, déballant et jouant avec des jouets, a été lancée en 2015 et compte désormais plus de 5,4 millions d'abonnés. Fin novembre 2016, elle était en tête des charts YouTube en termes de popularité, recevant plus de vues que toute autre chaîne – 182,6 millions en seulement une semaine – pour la 15e semaine consécutive. Ryan est encore plus populaire que Justin Bieber.

Mais Ryan, qui a à peu près le même âge que son public cible, n'est pas le groupe démographique typique représenté dans les stars de ces vidéos. Au lieu de cela, la plupart des personnes qui déballent et jouent avec des jouets sur YouTube - des Barbies, des jouets Peppa Pig, des figurines Bob l'éponge, etc. - sont des adultes.

Ces canaux ne sont pas une tendance obscure cachés dans des coins aléatoires d'Internet. L'un, Fun Toys Collector, compte plus de 8,5 millions d'abonnés et 12,1 milliards de vues. Les vidéos présentent presque toujours des voix d'adultes – généralement féminines, aiguës, incroyablement enthousiastes et un peu chuchotées – donnant la voix à des personnages-jouets, leurs mains sortant parfois de derrière la caméra pour manipuler les poupées et autres jouets. Habituellement, au moins certains des jouets sont déballés sur la caméra avant de jouer avec.

Une chaîne préférée parmi mes cousins ​​et autres petitsMental Flossfriends est le saccharine CookieSwirlC, qui compte près de 3,7 millions d'abonnés. Depuis sa création fin 2013, il a rassemblé plus de 4,2 milliards de vues au total. Selon son site, 'CookieSwirlC est une collectionneuse de nombreux jouets, dont Shopkins, Barbie et Build-a-Bear', et elle a lancé sa chaîne 'pour partager sa passion des jouets et créer des histoires par le jeu'. Elle ne prend pas d'argent aux entreprises de jouets en échange d'une couverture et dit sur son site qu'elle ne présente que des jouets qu'elle collectionne elle-même. Ce n'est pas sa seule chaîne. La créatrice, qui n'a pas répondu à plusieurs demandes d'interview, a commencé sa carrière de critique de jouets avec une chaîne axée sur les chevaux modèles, des figurines Breyer aux jouets My Little Pony. Elle porte le pseudonyme de Cookie sur le site CookieSwirlC, mais sur son blog axé sur les chevaux, HoneyHeartsC, elle s'appelle Honey.

Comme de nombreux comptes de jouets, HoneyHeartsC, qui compte beaucoup moins d'abonnés que sa chaîne de jouets générale, environ 205 700 abonnés, associe le jeu avec des poupées et des chevaux au déballage et à l'examen des jouets. Dans une vidéo typique, deux Barbies racontent comment l'une d'entre elles danse avec son cheval et rappellent la description détaillée et le déballage d'un jouet 'Barbie Dancing Fun Horse'. La narration semble vraiment enthousiaste, comme un enfant qui ouvre des cadeaux le matin de Noël. L'appareil photo se concentre avec amour sur les petits détails de la boîte. Parfois, les images illustrant comment le jouet peut être joué sont également racontées comme si elles faisaient partie d'une histoire de récréation. Le narrateur décortique les couleurs des cheveux des Barbies, la brossabilité des queues des chevaux, les accessoires, etc., en intercalant les instructions d'utilisation des jouets (comment placer les Barbies sur les chevaux, comment faire marcher les jouets du cheval) et des intrigues de jeu imaginatives, comme celle dans laquelle une Barbie a hâte de rattraper l'autre cavalier, par exemple. Vous voyez parfois les mains du créateur - du vernis à ongles rose scintillant et tout - mais pour la plupart, la caméra est inclinée pour donner l'impression que les jouets bougent tout seuls.



Pour Nathalie Clark, 30 ans, et Mercy Casiano, 29 ans, qui dirigent conjointement la chaîne de 1,3 million d'abonnés Toys Unlimited, le choix de commencer à jouer avec des jouets sur Internet a été une décision commerciale facile. Les deux se sont rencontrées en tant qu'infirmières travaillant à Houston et ont lancé leur chaîne il y a un an et demi lorsque Nathalie a repéré une histoire sur Facebook à propos de la chaîne YouTube très populaire d'un collectionneur de jouets. 'Je me disais' on peut faire ça '', raconte ClarkMental Floss. Désormais, grâce à l'option de monétisation de YouTube, Casiano a quitté son travail pour travailler à temps plein sur la chaîne, et Nathalie ne travaille que quelques jours par mois.

Bien que de nombreux YouTubers dans le monde du jouet soient des collectionneurs passionnés, Clark et Casiano, qui portent les surnoms de Nat et Essie dans leurs vidéos, sont tous des affaires. Clark a un enfant de 5 mois qui est trop jeune pour apprécier leurs vidéos, et Casiano n'a pas d'enfants. Casiano dit que même si les gens supposent qu'ils doivent aimer les jouets dans la vraie vie, 'Ce n'est pas le cas dans ma situation. C'était vraiment juste une opportunité. Il n'est pas difficile de voir à quel point jouer avec des jouets devant la caméra peut être un travail préférable à passer de longues heures stressantes à l'hôpital. Bien qu'ils aiment être leurs propres patrons, Clark et Casiano ont également l'impression que c'est une entreprise philanthropique : le couple fait don des jouets qu'ils achètent ou reçoivent pour les vidéos aux hôpitaux pédiatriques de Houston et des Philippines, où Mercy est allée à l'école d'infirmières.

Malheureusement, les réalités de faire de YouTube votre travail à temps plein ne sont pas aussi glamour qu'il y paraît. 'Si vous voulez devenir YouTuber, c'est extrêmement compétitif', explique Casiano. « Il faut sortir au moins une vidéo par jour. J'ai l'impression que c'est plus une question de quantité que de mettre la meilleure qualité possible. Au lieu d'allaiter, le duo travaille 10 heures par jour, six jours par semaine, pour atteindre son objectif de publier au moins une vidéo de chacun d'eux en train de déballer et de jouer avec des jouets par jour. Ils publient généralement environ 14 à 16 vidéos au total chaque semaine.

La concurrence extrême pour les clics est peut-être la raison pour laquelle j'ai trouvé les YouTubers si difficiles à localiser. Sur les multiples e-mails que j'ai envoyés à 15 créateurs YouTube différents, dont beaucoup ont des millions d'abonnés, je n'ai reçu que deux réponses (à part une qui est venue sous une forme inutilisable d'anglais approximatif). Apparemment, de nombreux YouTubers jouets sont soit réticents à parler de leur travail, soit extrêmement occupés, et d'après les personnes que j'ai pu retrouver, cette dernière semble être une excuse légitime. Il est difficile de trouver du temps pour un entretien lorsque vous ne pouvez même pas prendre un week-end complet.

Mais c'est toujours une très bonne affaire, si votre chaîne est suffisamment populaire. Avec un peu d'aide de Google Translate et l'espagnol de base que j'ai appris au lycée, j'ai envoyé un e-mail à Javier Pombo, un jeune de 32 ans à A Caruña, en Espagne, qui dirige une chaîne appelée Toys & Games. Au départ, il s'agissait d'une chaîne de déballage pour les œufs Kinder Surprise, puis s'est transformé en une chaîne de jouets lorsque lui et son frère ont découvert à quel point les chaînes Peppa Pig devenaient populaires. Bien que Toys & Games soit relativement petit avec seulement 143 000 abonnés, l'opération à six chaînes de Pombo, Nano Studios, compte désormais trois autres employés - toutes des femmes âgées de 20 à 25 ans - qui proposent des idées pour les épisodes et jouent avec le jouets à la caméra. À l'heure actuelle, ils créent environ 15 vidéos chaque semaine, traduisant leurs vidéos espagnoles en anglais (avec un narrateur indépendant anglophone) afin de pouvoir plaire à un public plus large. Comme les créateurs de Toys Unlimited, Nano Studios, qui gère une autre chaîne de jouets appelée Funny Stories for Children, achète la plupart des jouets exposés, bien que certains proviennent de la société espagnole de jouets Bandai España et de Calico Critters, basée au New Jersey. L'entreprise connaît suffisamment de succès pour que Pombo envisage d'ajouter deux autres chaînes à la liste début 2017.

Ces vidéos ne font pas la promotion de jouets particulièrement cachés, sans doute à cause des jouets promotionnels envoyés par les entreprises et de la nécessité de rivaliser pour les clics des enfants. Pour trouver les jouets les plus tendance à présenter sur leur chaîne, Casiano et Clark regardent Disney Channel pour noter les nouveautés et les plus populaires et sonder tous leurs amis qui ont des enfants sur les derniers jouets et émissions « in ». Si une vidéo ne présente pas de personnage Disney, c'est une figurine Barbie, ou My Little Pony, ou un jouet Peppa Pig. Sans surprise, de nombreuses chaînes capitalisent sur l'intense popularité du film de 2013Congelé, au point de voir un clip qui n'implique pas l'un desCongeléprincesses est une rareté.

Par exemple, Come Play With Me, une chaîne avec plus de 992 000 abonnés qui semble impliquer de vrais enfants jouant - ou du moins embauche des personnes avec des voix extrêmement enfantines - presque exclusivement en jouant avec des figurines Anna et Elsa, même dans des vidéos qui inclure des personnages d'autres films, comme Ursula des années 1989La petite Sirène.

Beaucoup de ces chaînes appellent leurs vidéos des parodies - peut-être pour contourner le fait qu'elles gagnent de l'argent en utilisant des personnages de marque - mais elles n'ont rien de particulièrement humoristique ou satirique. La plupart ne semblent même pas essayer d'être drôles. Les vidéos se présentent comme des tentatives sincères de créer le genre d'intrigues qu'un enfant viendrait après une visite au coffre à jouets, et certaines rivalisent avec la durée des émissions sur lesquelles elles sont basées.

Bien que les vidéos de jouets sur YouTube puissent sembler fondamentalement comme la même chose que les enfants font quand ils jouent seuls, tous les temps de jeu ne sont pas les mêmes. La récréation pour les enfants est plus qu'une simple activité amusante; il les aide à développer et à mettre en pratique des compétences essentielles qu'ils utiliseront plus tard dans la vie. Certains chercheurs émettent l'hypothèse que lorsque les enfants imaginent et jouent dans des mondes à eux, avec ou sans jouets, cela influence le développement de la créativité, de l'intelligence et de ce qu'on appelle la théorie de l'esprit (comprendre que les autres ont des désirs et des perspectives distincts des vôtres) .

Le jury scientifique ne sait toujours pas si le jeu imaginatif rend les enfants plus créatifs ou intelligents, mais c'est certainement corrélé. Il est possible que faire semblant de jouer coïncide avec ces développements, et il se peut que soit les enfants qui sont créatifs et comprennent d'autres points de vue aiment jouer plus, et donc le fassent plus, ou qu'il y ait un troisième facteur qui influence à la fois le jeu et la créativité à le même temps. Cependant, le jeu peut aider les enfants à développer des compétences de vie importantes de plusieurs manières.

'Le jeu imaginaire pourrait encourager le développement social parce que les enfants se comportent simultanément comme eux-mêmes et comme quelqu'un d'autre', écrit Tracy Gleason, professeur de psychologie au Wellesley College dans le Massachusetts, qui se concentre sur les relations entre les enfants et leurs amis imaginaires. La conversation. « Cela leur donne une chance d'explorer le monde sous différents angles, et c'est un exploit qui nécessite de penser à deux façons d'être à la fois, ce que les enfants peuvent avoir du mal à faire dans d'autres circonstances.

En d'autres termes, c'est une bonne pratique pour de nombreuses situations sociales du monde réel. 'C'est ce niveau d'abstraction', m'a dit Gleason au téléphone. 'Vous prétendez que Barbie parle et fait des choses, et vous devez penser aux pensées, aux sentiments et aux comportements de Barbie. Tout cela est le genre de chose que nous faisons lorsque nous sympathisons avec les autres.

Les différences entre jouer et regarder ne sont pas difficiles à dire quand vous parlez à des enfants comme mes cousins. Kelsey, la fillette de 5 ans dont la chaîne YouTube préférée est CookieSwirlC, dit qu'elle aime plus les vidéos de jouets que jouer seule parce qu''elles proposent de meilleures histoires', et elle aime regarder ces vidéos YouTube amateurs plus que les dessins animés créés par des professionnels. Si la vidéo YouTube n'est pas en anglais, elle coupe simplement le son et regarde en silence. Parfois, elle et sa sœur de 8 ans regardent même des vidéos mettant en scène des jouets qu'elles possèdent. Lorsqu'ils regardent YouTube avec leur petit frère, qui est sur le point d'avoir 3 ans, ils regardent souvent des vidéos de super-héros qui contiennent certains des mêmes jouets qu'il possède déjà.

Ce n'est pas exactement un processus imaginatif de regarder quelqu'un d'autre jouer, surtout quand une grande partie du contenu n'est pas de très haute qualité. Comme avec un film, vous n'avez rien à imaginer, car l'histoire est toute tracée pour vous. Mais peu d'enfants vont renoncer à jouer seuls sur YouTube. Riley, la sœur de Kelsey âgée de 8 ans, aime autant jouer avec ses vrais jouets que regarder des vidéos d'autres personnes en train de jouer, même si elle aime les différentes voix que les YouTubers proposent mieux que la sienne. Peut-être parce qu'elle est un peu plus âgée que sa sœur, lorsque les vidéos n'ont pas de piste audio ou si la narration est dans une langue différente, elle procède à la création de sa propre narration, un effort imaginatif en soi.

Casiano soutient qu'en la regardant jouer sur YouTube, les enfants peuvent être inspirés à jouer eux-mêmes. 'Cela aide les enfants à prendre les jouets qu'ils ont et à commencer à créer une histoire et à avoir leur [propre] imagination.' Elle pense qu'une partie de l'attrait pour les parents pourrait être que, puisque jusqu'à 80 pour cent de leur trafic provient du mobile, les gens remettent leur iPad aux enfants dans les restaurants ou chaque fois qu'ils ont besoin d'une minute de calme. Ensuite, les enfants peuvent prétendre qu'ils jouent avec un nombre infini de jouets, plutôt que de jouer avec le jouet qu'ils ont apporté tout au long du dîner.

d'où vient le mot mec

Maintenant, les enfants inventent leurs propres histoires de jeu imaginatives depuis des millénaires, il est donc assez étrange de penser que les jeunes ont besoin d'un coup de pouce supplémentaire pour jouer avec leurs jouets ou imaginer des scénarios créatifs dans lesquels ils sont des pirates ou des extraterrestres ou Dr. .Barbie. On pourrait dire qu'à une époque où les enfants sont souvent apaisés avec les iPad et les smartphones, de toute façon, les vidéos de jouets pourraient susciter un peu plus le désir de se lancer dans un jeu imaginatif réel et solo que, disons, un autrePeppa Pigépisode. Mais ce n'est probablement pas le cas, selon les experts.

'Si vous voulez que le jeu soit important, ils devraient jouer', déclare Kathy Hirsh-Pasek, professeur de psychologie à l'Université Temple et chercheur principal à la Brookings Institution qui étudie le jeu et le développement de l'enfance.

Ce ne sont peut-être même pas les jouets de ces vidéos qui attirent les enfants, d'une part. Il y a une chance que ce soit l'écran lumineux lui-même. « La haute résolution et la qualité des mouvements [des écrans] sont quelque chose qui, nous le savons, attire les jeunes enfants », déclare Hirsh-Pasek. «Je ne pense pas que ce doit être un jouet. Je pense franchement que ça peut être n'importe quoi. Je parie qu'ils seraient collés à une carte météo. Elle compare les vidéos YouTube sans composante éducative à de la malbouffe : 'Nous ne remplacerions jamais les repas de nos enfants par des gâteaux et des bonbons, de manière réaliste, tout dans les bonnes proportions est parfois bien.'

Mais tout en regardant d'autres personnes jouer des intrigues Barbie relativement ennuyeuses semble être un passe-temps assez étrange pour la prochaine génération d'enfants, cela ne leur fait probablement pas complètement frire la cervelle. Gleason dit que regarder des vidéos de jouets n'est probablement pas différent du point de vue du développement de tout autre média. « Vous regardez une histoire se dérouler », comme dans un dessin animé ou une émission de télévision. Mais du point de vue du développement, il est en fait préférable pour un enfant de regarder avec un adulte. 'L'une des choses qui a été démontrée dans la littérature est que les enfants font beaucoup plus de traitement si quelqu'un regarde avec eux', explique Gleason. « Sinon, c’est très passif. »

Cela ne gâchera pas nécessairement le développement de votre enfant de le laisser se divertir avec ce type de contenu YouTube Kids, même s'il s'agit d'une sorte de bonbon cérébral. Ce n'est pas si différent de les asseoir devant la télévision. Comme le dit Gleason, 'Ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose, mais que pourraient-ils faire d'autre qui pourrait être plus amusant et plus bénéfique pour eux?' Jouer avec leurs propres jouets Elsa et Anna, probablement.