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Inside the Upside Down: Les origines troubles d'une tendance déroutante des arbres de Noël

Ces dernières années, retourner les arbres de Noël – et parfois les suspendre au plafond – est devenu une véritable tendance. En 2016, le musée Tate Britain de Londres a suspendu au plafond un arbre de Noël aux racines recouvertes de feuilles d'or. Karl Lagerfeld en a récemment conçu un pour le légendaire hôtel Claridge's de Londres (le designer appelle les arbres de Noël « le plus fort « souvenir » de mon enfance heureuse »). En 2017, Target a vendu un arbre à l'envers pour près de 1000 $. Maintenant, la chanteuse pop Ariana Grande a monté son arbre au plafond, du haut vers le sol.

Un arbre inversé peut créer un affichage magnifique et mémorable, mais la tendance est également controversée (et, pour certains, tout simplement déroutante). Les critiques soutiennent que l'arbre à l'envers est une corruption de la méthode traditionnelle et séculaire d'affichage des arbres, c'est-à-dire le tronc vers le sol. Les partisans rétorquent qu'il s'agit d'une pratique ancienne elle-même, qui faisait partie intégrante des Noëls du début du Moyen Âge, et qu'au XIIe siècle, c'était une tradition en Europe de l'Est. L'arbre, disent-ils, était placé à l'envers pour créer une représentation de la Trinité et imiter la forme d'un crucifix.

Mais jusqu'où remonte vraiment cette pratique à l'envers ? Le fait est qu'il n'y a tout simplement pas beaucoup d'informations enregistrées sur les premiers arbres de Noël, à l'envers ou autrement. Ce qui rend le mystère de l'arbre inversé aussi emmêlé qu'une guirlande de lumières de Noël.

Origines d'un mythe

Archives Hulton/Getty Images

Selon le mythe, le premier arbre décoré est apparu en Lettonie dans les années 1500 (côté droit vers le haut). Mais comme pour la plupart des débuts de l'histoire des arbres de Noël, même cela fait débat - et il est possible que l'histoire de la Lettonie soit une mauvaise interprétation du XIXe siècle.

Au-delà de cela, bon nombre des premières références aux arbres de Noël sont dispersées; la plupart semblent être des lois qui ont rendu les arbres illégaux (pour lutter contre l'exploitation forestière illicite) et réglementer les arbres pouvant être abattus. Une loi de 1561 en Alsace, qui fait aujourd'hui partie de la France, limitait une famille à « un pin de la longueur de huit chaussures ». Il y a une autre référence qui remonte à 1570 dans une chronique de guilde de Brême ; la guilde a permis aux enfants de secouer un arbre afin de déloger des friandises comme des pommes et des noix qui y avaient été placées.



Autour d'Internet, un conte populaire retrace l'origine de l'arbre de Noël à Saint-Boniface au 8ème siècle. Au fil du récit, Boniface aurait vu des païens adorer un chêne. Pour les arrêter, il coupa l'arbre et un sapin poussa à sa place. Boniface a utilisé la forme de l'arbre - un triangle - pour représenter la Trinité. Selon certaines sources, Boniface aurait suspendu l'arbre la tête en bas.

Certaines personnes utilisent l'histoire pour affirmer que l'arbre de Noël est beaucoup plus ancien que le 16ème siècle. Mais selon l'évêque Willibald du VIIIe siècle, dont le tomeLa vie de Saint-Bonifaceest la principale source sur la vie du Saint, ce conte est surtout un mythe. Écrit quelques années seulement après la mort de Boniface,La vie de Saint-Bonifaceparle du chêne mais jamais du sapin, disant que lorsque Boniface a coupé le chêne, il « s'est brisé en quatre parties, chaque partie ayant un tronc d'égale longueur. A la vue de ce spectacle extraordinaire, les païens qui maudissaient cessèrent d'injurier et commencèrent, au contraire, à croire et à bénir le Seigneur. Boniface construisit alors un oratoire en bois. Il n'y a aucune mention d'un sapin, que ce soit à l'envers ou à l'endroit.

Par Laika ac du Royaume-Uni - Galeries Lafayette, CC BY-SA 2.0, Wikimedia Commons

Boniface n'est pas la seule théorie sur l'origine des arbres de Noël à l'envers : un autre dit qu'un arbre inversé est une tradition d'Europe centrale et orientale remontant au 12ème siècle. Mais selon le Centre d'art polonais, avant que les arbres de Noël ne deviennent populaires en Pologne dans les années 1900, il ne s'agissait pas d'un arbre entier mais de la pointe d'un sapin ou d'une branche suspendue aux chevrons pointant vers le bas, généralement vers la table du dîner. .

Il y aquelqueprécédent historique pour accrocher des arbres entiers au plafond, cependant. Dans son livreInventer le sapin de Noël, Bernd Brunner comprend une illustration d'un arbre suspendu du XIXe siècle. Mais il est suspendu avec le tronc face au sol, pas à l'envers avec la pointe face au sol. « Dans les petites salles communes des classes inférieures, explique Brenner, il n'y avait tout simplement pas de place pour [un arbre au sol].

Des arbres suspendus ont peut-être émergé parce que c'était un moyen pratique d'avoir un petit arbre de Noël sans qu'il ne gêne, avec l'avantage supplémentaire qu'il gardait les friandises qui se trouvaient sur l'arbre hors de la portée des enfants. Brunner mentionne également que les arbres étaient parfois suspendus à l'envers pour protéger le ménage, mais cette pratique ne semble pas avoir été répandue.

Alors, qu'est-ce que les arbres suspendus? Brunner émet l'hypothèse que cela était en partie dû au fait que les chevrons ont cédé la place à l'élévation des plafonds en plâtre. 'Le plus qu'ils pouvaient supporter était peut-être une couronne de l'Avent ou un cadre en bois avec des bougies', écrit-il.

Retour à l'envers

Photo gracieuseté de Claridge's

Récemment, cependant, les arbres suspendus ont fait un retour en force. La tendance semble avoir commencé dans les magasins de détail, et l'objectif est le même qu'au XIXe siècle : libérer de l'espace. 'En ayant un arbre à l'envers, vous prenez une très petite empreinte sur le sol et vous placez tous les ornements au niveau des yeux', a déclaré Dan Loughman, vice-président du développement de produits chez Roman Incorporated, à NPR en 2005. 'Et puis les détaillants peuvent déplacer leurs produits de magasin au bas de l'arbre ou sur les étagères, vous savez, juste derrière.'

Cette année-là, les propriétaires de magasins ont signalé des réponses déconcertées aux arbres inversés, mais la tendance s'est maintenue et, en 2017, elle semble gagner du terrain au-delà du centre commercial. Comme Loughman l'a dit en 2005, « Je pense que les consommateurs vont dans les magasins de détail pour acheter des ornements, et ils achètent leurs garnitures et… pour obtenir un certain look. Tout ce qu'ils voient dans le magasin, ils veulent le reproduire chez eux.

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Si vous vous sentez inspiré pour pimenter la taille de votre arbre cette année, il existe de nombreuses options, d'Amazon à Home Depot en passant par Walmart. Ou vous pouvez suivre la route polonaise traditionnelle et couper la pointe d'un sapin et l'accrocher au plafond.

Une version de cette histoire a été diffusée en 2017.