Article

Est-il vrai que le T. Rex ne pouvait voir que les choses qui bougeaient ?

j'ai revuparc jurassiqueil y a quelques semaines et, de l'histoire aux effets spéciaux, ça tient toujours. Mais j'ai été harcelé par une chose qui m'est restée depuis la première fois que j'ai vu le film, une chose qui est ancrée dans notre connaissance et notre perception collective des dinosaures : l'affirmation du protagoniste Alan Grant sur ce que letyrannosaure rexpeut et ne peut pas voir.

Dans la scène où leT. rexse détache et attaque un groupe de personnages humains, Grant dit à Lex : « Ne bouge pas. Il ne peut pas nous voir si nous ne bougeons pas. Effectivement, le dinosaure se lève au visage sans les remarquer juste après avoir dit cela. Pour ce que ça vaut, Michael Crichton explique dans leparc jurassiqueroman que l'ADN des amphibiens utilisait pour donner vie aux dinosaures entravait leur cortex visuel. Le réalisateur Steven Spielberg et les scénaristes du film ont laissé tomber la balle ici, important les problèmes de vision des dinosaures mais pas leur explication. Au lieu de cela, dans le film, Grant se présente comme s'il énonce un fait dino accepté.

Science-fiction contre réalité

Il n'est pas. Au cours des dernières années, les paléontologues du monde réel ont prouvé que le Dr Grant avait tout à fait tort. En 2006, Kent Stevens de l'Université de l'Oregon a réalisé une expérience inspirée de cette scène pour déterminer quelle sorte de portée binoculaire (le champ de vision que les deux yeux peuvent voir simultanément) T. rex aurait pu avoir. Plus cette plage est large, meilleure est la perception de la profondeur et la capacité d'un animal à distinguer les objets immobiles ou camouflés.

Stevens a construit un modèle à l'échelle duT.rexla tête et a sauté dans des yeux taxidermiques basés sur les yeux de trois animaux assez étroitement liés àT. rex– alligators, autruches et aigles – et adaptés aux situations qu'un dinosaure aurait probablement rencontrées. Comme il l'explique sur son site Web, il a utilisé une technique appelée 'périmétrie inverse' pour estimer 'si une sonde donnée serait visible, en fonction de l'existence d'une vue claire et dégagée de la pupille le long d'une ligne de mire', et a cartographié le champ de vision du modèle.

L'étude modèle de Stevens suggère queT. rexavait une portée binoculaire d'environ 55°, meilleure que celle des faucons et des aigles modernes. Et ça n'aurait fait que s'améliorer. Les paléontologues savent d'après les archives fossiles qu'au fil des millénaires,T. rexles yeux sont devenus plus grands et son museau est devenu plus bas et plus étroit, lui donnant des lignes de vue encore plus claires que le modèle de Stevens.

Pour en savoir plus sur dino-vision, voir la page Web de Stevens et l'étude. Pour en savoir plus sur les autresJPerreurs qui font fulminer les dino geeks, consultez cette liste Wikipedia.