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Le Kansas est-il vraiment « plus plat qu'une crêpe » ?

Dans une enquête menée par l'American Geographical Society, près d'un tiers de tous les répondants ont déclaré que le Kansas était l'État le plus plat. Certaines personnes l'appellent même 'plus plat qu'une crêpe'. Mais qu'est-ce que la science a à dire à ce sujet ?

La première et unique étude à notre connaissance comparant directement l'État du tournesol à une crêpe a été réalisée par un trio de géographes en 2003. Pour leur analyse ironique, ils ont acquis une crêpe de l'IHOP, découpé un échantillon tranche et en a fait un profil topographique à l'aide d'un microscope laser (en nous assurant qu'ils « ne seraient pas découragés par le panneau « Pas de nourriture ni de boisson » affiché dans la salle de microscopie »). Ils ont ensuite comparé leur crêpe à un profil est-ouest du Kansas tiré d'un modèle numérique à l'échelle 1: 250 000 des données d'altitude de l'État, et ont calculé des estimations de planéité pour chacun.

Une valeur de planéité de 1.000 indiquerait « planéité parfaite et platonique ». La crêpe a été notée 0,957, ce qui, selon les chercheurs, est 'assez plat, mais loin d'être parfaitement plat'. La valeur pour le Kansas, quant à elle, était d'environ 0,9997, ou 'putain de plat', comme ils l'ont dit.

'En termes simples, nos résultats montrent que le Kansas est considérablement plus plat qu'une crêpe', a conclu l'équipe.

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Mais ce n'est pas toute l'histoire. Lorsque l'étude ludique est sortie pour la première fois dans les Annals of Improbable Research, Lee Allison, alors directeur du Kansas Geological Survey, a plaisanté en disant que 'tout sur Terre est plus plat que la crêpe telle qu'ils l'ont mesuré'.

Clarifiant la riposte d'Allison dans un article du début de cette année, les géographes Jerome Dobson et Joshua Campbell l'expliquent ainsi :

« La crêpe mesurée dans l'article était de 130 millimètres et son relief de surface était de 2 millimètres. Appliquez ce rapport à la dimension est-ouest du Kansas, environ 644 kilomètres, et l'État aurait besoin d'une montagne (2/130 x 664 000 mètres) de 9 908 mètres de haut pour ne pas être plus plate qu'une crêpe. Étant donné que la plus haute montagne du monde mesure 8 848 mètres de haut, chaque État des États-Unis est plus plat qu'une crêpe.



Alors, allez-y et réjouissez-vous, Kansans. Votre état n'est pas le seul à être plus plat qu'un flapjack. Mais à part les comparaisons de nourriture pour le petit-déjeuner, quel est l'état le plus plat ? Les recherches de Dobson et Campbell ont d'autres bonnes nouvelles pour le Kansas : il n'est même pas dans le top cinq.

Pour leur étude,La platitude des États américains, la paire a développé une mesure de la perception à l'échelle humaine de la planéité en créant un algorithme qui s'approche de ce qu'une personne de taille moyenne verrait si elle se tenait à un endroit donné et tournait en rond, en prenant 16 vues différentes dans une révolution . Ensuite, ils ont pris des données d'altitude pour le pays de la Shuttle Radar Topography Mission de la NASA, a divisé les États-Unis contigus (désolé, l'Alaska et Hawaï, mais ils ont déjà pensé que vous ne seriez pas le plus plat) en cellules de 90 mètres et ont exécuté l'algorithme pour obtenir un score de planéité pour chaque cellule ( calculé par le nombre de vues dans la cellule qui semblaient plates : 0-4 vues plates étaient considérées comme « pas plates » ; 5-8 vues plates, plates ; 9-12, plus plates et 13-16, les plus plates). Chaque état a ensuite été mesuré en termes de pourcentage de terrain qui n'était pas plat, plat, plus plat et le plus plat, puis classé.

L'état avec le plus de terres dans les catégories plat, plat et le plus plat est, peut-être de manière surprenante, la Floride. L'Illinois, le Dakota du Nord, la Louisiane, le Minnesota, le Delaware, le Kansas, le Texas, le Nevada et l'Indiana complètent le top dix.

Le Kansas n'est pas aussi plat que nous le pensons quand nous nous tenons là et regardons autour de nous, et la Floride est plus plate que la plupart des gens ne le croient probablement. Cela soulève des questions intéressantes pour les recherches futures, disent les scientifiques : « Qu'est-ce qui motive les perceptions humaines de la planéité ? Les forêts denses de la Floride masquent-elles sa platitude ? L'eau stagnante influence-t-elle la perception humaine de la planéité ? »

Pour l'instant, vous pourriez vous demander si la planéité et la perception de celle-ci importent beaucoup. Dobson et Campbell le pensent. Premièrement, disent-ils, 'le recrutement commercial, universitaire et autre, par exemple, est entravé par des attitudes négatives à propos de la platitude perçue' du Midwest, et révéler le Kansas aussi peu plat soit-il peut combattre ce stéréotype (je peux voir les panneaux d'affichage maintenant, 'Bienvenue au Kansas : pas aussi plat que le Delaware !'). Un deuxième avantage d'avoir une mesure de planéité à l'échelle nationale est qu'elle peut aider à trouver de bonnes maisons pour les éoliennes, les autoroutes ou d'autres infrastructures qui nécessitent un terrain plat.