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Existe-t-il une durée de film idéale ?

Dans les nombreux post-mortems au box-office qui ont suiviDocteur Sommeil, la suite de Warner Bros. aux années 1980Le brillant, les analystes de l'industrie du divertissement ont cité sa durée d'exécution comme l'une des raisons pour lesquelles l'adaptation de Stephen King n'a pas réussi à trouver sa place auprès des téléspectateurs en 2019. Prévu pour gagner 30 millions de dollars le week-end d'ouverture, le film de deux heures et 31 minutes a apparemment gardé les cinéphiles avec de courts capacité d'attention aux abois, ne rapportant que 14 millions de dollars.

Mais était-ce vraiment le cas ? Une autre adaptation de King,Ça : chapitre deux, est arrivé à près de trois heures et a été un succès majeur, gagnant près de 500 millions de dollars dans le monde après sa sortie en septembre 2019. Le succès critique et commercial d'un film peut-il vraiment être déterminé par sa durée de diffusion ?

Pour une réponse, il est utile de comprendre pourquoi les cinéastes, selon le scientifique des données Dr Randal Olson, semblaient s'installer dans une zone idéale entre 90 et 120 minutes pour de nombreux grands films. Au tout début de l'exploitation cinématographique, les cinémas recevaient des bobines dans des bidons qui devaient être échangés par les projectionnistes, chaque bobine d'une durée comprise entre 11 et 20 minutes. Ce changement se faisait souvent manuellement, ce qui était pénible pour les projectionnistes. Les propriétaires de cinémas préféraient également des films plus courts, afin de pouvoir programmer plus de projections par jour et ainsi gagner plus d'argent. En conséquence, les films ne duraient généralement pas plus de deux heures.

Cela a changé entre les années 1930 et 1960, lorsque les théâtres et les studios se sentaient menacés par l'avènement de la télévision. Avec la baisse de la fréquentation, les studios se sont sentis obligés de faire des films une expérience plus événementielle, en élargissant le rapport hauteur/largeur à un format grand écran tentaculaire de 1:85:1 ou 2:35:1 (les premiers films étaient un 4:3 carré) et en proposant des films plus longs pour aider les consommateurs à justifier une soirée au cinéma. Des épopées comme celles de 1959Ben Hur(trois heures, 44 minutes) et 1962Laurence d'Arabie(trois heures, 48 ​​minutes) ont été des hits malgré leur longueur. Au cours de cette période, les films gagnaient en moyenne 30 minutes dans leur durée de diffusion et avaient souvent des entractes environ les deux tiers du parcours.

De 1970 à 1985, cependant, les choses ont changé. Avec la menace de la décoloration de la télévision, les films ont diminué de 10 minutes en moyenne. Une théorie pour le rétrécissement est que les films sont devenus plus courts pour s'adapter à la capacité de stockage standard des cassettes VHS, qui étaient de plus en plus populaires à l'époque. Depuis lors, les films sont largement restés stables à des durées inférieures à 120 minutes, la durée moyenne d'un film en 2018 étant de 96,5 minutes.

Même les plans individuels dans les films ont diminué : la durée moyenne du plan avant le découpage est passée de 12,5 secondes en 1930 à 2,5 secondes en 2010.

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Bet_Noire/iStock via Getty Images

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Le regretté critique de cinéma Roger Ebert a observé cette tendance, écrivant en 1992 que le subconscient d'un cinéphile avait commencé à s'attendre à ce que les films arrivent en moins de deux heures. Mais il a également fait valoir que l'idée que les films étaient tronqués n'était pas toujours le cas. Les premières projections, après tout, présentaient des dessins animés, des courts métrages, des bobines d'actualités et d'autres divertissements qui pouvaient garder les gens assis pendant des heures. Maintenant, recommander un film au-dessus de cette barrière conduit généralement à se plaindre. (Essayez-le : dites à un ami qu'un film que vous aimez dure près de trois heures. Regardez ses paupières devenir lourdes.)

Une autonomie de moins de deux heures est-elle vraiment quelque chose que nous avons été conditionné à préférer ? Certains cinéphiles le pensent. Une enquête menée en 2015 auprès de 1647 cinéphiles britanniques a révélé que 55% ont trouvé un film de moins de deux heures préféré. Mais cela peut dépendre du genre. Les comédies durent en moyenne 90 minutes; les drames ont tendance à durer plus longtemps. La durée moyenne d'exécution d'un gagnant du meilleur film de 2000 à 2016 était de 131 minutes. Ce qui donne l'impression que le public est prêt à accepter des films plus longs s'ils les perçoivent comme plus sérieux.

Les exploitants ont toujours leur mot à dire sur la durée des films. Des films plus longs ont tendance à signifier moins de projections par jour, ce qui signifie des bénéfices réduits. Cela signifie également que les longs métrages ont des heures de projection sous-optimales pendant la journée. Idéalement, un film devrait être projeté vers 20h ou 21h. pour permettre aux gens de le voir à une heure convenable. Si un film dure moins de deux heures, il peut également être projeté à 5h30 et 10h30. Mais s'il approche des trois heures, cela signifie que les autres séances commencent beaucoup plus tôt ou beaucoup plus tard que les cinéphiles préfèrent. Peu de gens opteront pour une épopée de trois heures qui commence à 23 heures.

Mais les exploitants sont des forces extérieures motivées par des intérêts financiers. À la maison, il n'y a pas une telle préoccupation, ce qui rendrait une entité comme Netflix parfaite pour évaluer les préférences du public. Le service est réputé pour analyser les données d'audience, qui informent nombre de leurs choix d'acquisition et de programmation originale. Alors, quelle est la durée moyenne d'un film produit par Netflix ? En 2017, environ 97 minutes, soit environ la durée moyenne de tous les films en 2018.

Bien qu'il y ait toujours des exceptions, l'épopée des gangsters de Martin ScorseseL'Irlandaisest de trois heures et 30 minutes, Quentin Tarantino est louéIl était une fois à Hollywoodest de deux heures et 41 minutes, etAvengers : Fin de partie, le film le plus rentable de tous les temps, dure près de trois heures - de telles longueurs de sièges se tortillant sont généralement réservées aux cinéastes qui ont gagné la confiance du public. Voir un nouveau film de Scorsese durer longtemps pourrait être un motif de célébration. Après le visionnage, vous pouvez penser qu'il est impossible d'être aussi satisfait si une heure en avait été piratée. Mais si un réalisateur pour la première fois sort un film de près de quatre heures, vous serez peut-être plus enclin à le sauter.

En fin de compte, il serait peut-être préférable de suivre la règle d'or d'Ebert : « Les mauvais films sont toujours trop longs », a-t-il écrit, « mais les bons films sont soit trop courts, soit justes. »