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Est-il utile de laisser respirer le vin rouge ?

par Aliya Whiteley

À la fin d'une longue journée, peu de choses surpassent les plaisirs simples comme regarder un bon film, manger une barre de chocolat de la taille de la tête ou boire un grand verre de vin rouge.

À ce stade de la soirée, la plupart des gens ne veulent pas qu'on leur dise qu'ils doivent déboucher la bouteille et laisser le vin reposer pendant au moins 30 minutes avant qu'il ne devienne agréablement buvable. Pourtant, c'est (à la lettre de la loi non écrite) ce que vous êtes censé faire.

Mais pourquoi? Eh bien, commençons par les diverses raisons historiques.

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Le vin rouge existe depuis l'âge de pierre. En fait, en 2011, une grotte a été découverte en Arménie où les restes d'un pressoir à vin, de récipients à boire et de fermentation et de vignes desséchées ont été découverts ; les restes ont été datés à 5500 ans. La vinification précoce avait souvent un aspect rituel : des pots de vin ont été trouvés dans les tombes égyptiennes antiques, et le vin apparaît à la fois dans les bibles hébraïque et chrétienne.

Le concept de laisser le vin « respirer » est, historiquement parlant, relativement nouveau et a probablement ses racines dans la façon dont le vin était autrefois mis en bouteille et stocké.

Traditionnellement, du soufre est ajouté au vin afin de le conserver plus longtemps, et si on en ajoute trop, le vin pourrait bien avoir un... arôme intéressant lorsqu'il est ouvert pour la première fois - le genre d''arôme intéressant' qui a plus qu'une ressemblance passagère aux œufs pourris. Le contact avec l'air peut avoir aidé à éliminer l'odeur, de sorte que la décantation du vin a peut-être déjà été un moyen d'éliminer les odeurs indésirables, ainsi que de se débarrasser des sédiments qui se sont accumulés au fond des bouteilles.



Il est également possible que le concept remonte au début des années 1860, lorsque l'empereur Napoléon III a demandé à Louis Pasteur d'enquêter sur les raisons pour lesquelles tant de vin français se gâtait pendant le transport. Pasteur a publié ses résultats, qui ont conclu que le contact du vin avec l'air entraînait la croissance de bactéries, ruinant ainsi le vin. Cependant, de petites quantités d'air ont amélioré la saveur du vin en le « vieillissant ». Dans des bouteilles, avec un bouchon en liège, le vin était encore en contact avec une petite quantité d'oxygène, et en le stockant pendant des années, on pensait que le vin développait une saveur plus profonde.

Cependant, dans quelle mesure cela compte-t-il réellement aujourd'hui ?

De nombreux experts s'accordent à dire qu'il ne sert à rien de simplement retirer le bouchon et de laisser le vin reposer dans une bouteille ouverte pendant un certain temps ; le vin n'entrera pas suffisamment en contact avec l'oxygène pour faire une différence au goût.

Cependant, la décantation du vin peut toujours être une activité utile. La vérité est la suivante : cela dépend entièrement du vin.

De nos jours, on ne vieillit plus vraiment le vin ; nous le fabriquons dans le but de le boire rapidement, d'ici un an environ. Mais certains types de vins riches en tanins (composés issus de la peau et des pépins du raisin) peuvent bénéficier d'un passage en carafe, pour adoucir le goût astringent. Il s'agit par exemple des vins de Bordeaux et de la Vallée du Rhône.

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Si vous voulez vraiment savoir si un vin en particulier gagnerait à avoir le temps de respirer, essayez votre propre expérience à la maison. Achetez deux bouteilles, carafez-en une et laissez-la respirer pendant une heure. Remarquez-vous une différence dans le goût? Même si vous ne le faites pas, c'est une expérience qui justifie d'ouvrir deux bouteilles de vin.

Un mot d'avertissement : quelle que soit la provenance d'un vin, il est possible de le surexposer à l'oxygène. Alors souvenez-vous des expériences de Pasteur et ne laissez pas votre vin hors de la bouteille pendant des jours. Cela, mes amis, serait un sacré gâchis.

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