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Jive Talkin ': Les origines des mecs cool, des poussins groovy et des chats branchés

Depuis combien de temps les gens à la mode sont-ils qualifiés de « cool » ? D'où vient le mot « mec » ? Voici un aperçu des origines de six mots calmement audacieux.


1. Cool

Cool, en tant que version modérée du froid, existe depuis des siècles. Mais au début des années 1700, il était également appliqué à de grosses sommes d'argent pour mettre l'accent sur les montants, comme dans 'Ça va vous coûter un super million'. En 1732, l'expression 'cool comme un concombre' est apparue dans un poème décrivant le comportement imperturbable d'un homme. Un dictionnaire de 1825 énumère « calmement audacieux » comme définition de cool. En 1918, un dictionnaire d'argot de Random House définissait cool comme « urbain » ou « sophistiqué ». Mais le cool s'est vraiment épanoui dans les années 40 et 50, parmi les musiciens de jazz, comme une façon de décrire un bon jeu. Il en est même venu à décrire un style de jazz, popularisé par Miles Davis - un son décontracté, feutré mais intense. Aujourd'hui, bien sûr, le cool est bien vivant partout. A titre indicatif, une recherche Google du mot produit plus de 3 milliards de résultats.

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2. Mec

Dude est apparu pour la première fois sur la scène à la fin du 19e siècle, très probablement comme une variante de « dud » – argot victorien pour un vêtement. Vous l'entendez encore de temps en temps aujourd'hui, comme dans 'Hey, nice duds'. Ainsi, les mecs originaux étaient des dandys, de jeunes hommes aisés connus pour leurs déguisements et leurs manières dévergondées. Quelques années plus tard, dude est apparu dans l'ouest des États-Unis comme un terme péjoratif pour tout visiteur citadin au pays des cow-boys. C'était juste une autre façon de dire citadin, et les « ranchs de mecs » étaient des endroits qui donnaient à ces citadins un petit avant-goût de la vie dans l'ouest sauvage. Dans les années 1930, dude était utilisé de manière interchangeable avec guy et fella, comme terme générique pour l'homme. Trente ans plus tard, il a fait un retour parmi les surfeurs californiens, qui l'ont relancé avec des expressions comme « Cowabunga, mec » (et pendant que nous sommes ici, le cowabunga a été inventé par les écrivains deLe spectacle de Howdy Doody, pour le personnage Chef Thunderthud). Mec a reçu des poussées supplémentaires via leTeenage Mutant Ninja Turtlesdans les années 80 etLe grand Lebowskidans les années 90. Aujourd'hui, c'est un terme générique apparemment permanent pour une personne de l'un ou l'autre sexe (« dudette » n'a jamais tout à fait compris).

3. Groovy

Entendu pour la première fois parmi les musiciens de jazz dans les années 1920, groovy - ou groovey - était un mot utilisé pour décrire la musique jouée avec sensibilité et finesse. Il était basé sur l'expression « dans le sillon », qui faisait référence à la façon dont une aiguille de phonographe sur un tourne-disque suivait les sillons d'un disque. Être groovy, c'était être en parfaite synchronisation avec la musique. Étrangement, en 1947, la 20th Century Fox a utilisé le mot dans une bande-annonce promotionnelle pour décrire et promouvoir le classique de Noël.Miracle sur la 34e rue. Le mot a fait un retour majeur dans les années 1960, bien sûr, comme une sorte de générique pour tout ce qui est bon, comme lorsque Simon & Garfunkel a chanté la célèbre chanson 'Life I love you, all is groovy'. Les films d'Austin Powers ont ramené le mot dans les années 90, d'une manière kitsch. Et le kitsch est ce qui restera probablement groovy.

4. Poussin

Image de poussin via Shutterstock


Terme affectueux pour les enfants, poussin existait depuis le 14ème siècle. Mais en tant que référence spécifique à une jeune femme, on pense qu'elle est apparue pour la première fois sous forme imprimée dans le roman de 1927 de Sinclair Lewis.Portique Elmer: '... il ne voulait pas épouser ce petit poussin duveteux sans cervelle, qui ne serait d'aucun secours pour impressionner les riches paroissiens.' Encore une fois, c'est un mot qui était populaire parmi les musiciens de jazz dans les années 30 et 40, comme dans « Dig that trio with a chick singer ». Et soit dit en passant, creuser — comme regarder, ou vérifier — était aussi un mot qui venait du terreau fertile de la scène jazz.

5. Hanche / Toujours

Image via Nambassa Trust et Peter Terry



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Hanche ou Hep. Lequel est venu en premier ? Apparemment, hep, apparaissant au début du 20e siècle. Cela signifiait connu ou à la mode, et était populaire parmi les musiciens de jazz. Mais son origine est mystérieuse. Une théorie la fait remonter aux instructeurs de forage de l'armée, qui ont crié des cadences de marche avec 'Hep, two, three, four.' L'idée était qu'être utile, c'était alors être en phase. Une deuxième théorie le relie à l'expression « sur la hanche », qui signifiait « consommer ou être accro à l'opium ». Il faisait référence à la position allongée des toxicomanes dans les fumeries d'opium. Parce que l'opium était illégal et que les tanières étaient comme des bars clandestins, 'sur la hanche' était un argot pour 'avoir des connaissances internes'. Une autre théorie dit qu'il a été introduit dans notre langue par des esclaves, car il est lié à un mot ouest-africain 'hipi', qui signifie 'ouvrir les yeux'. Hipster a fait son apparition dans les années 1940, pour décrire les fans de jazz bebop. Hippie est arrivé dans les années 1960, comme terme pour tous les jeunes qui ont embrassé la contre-culture. Le hipster et le hip ont survécu, tandis que le hep et le hippie sont beaucoup moins entendus de nos jours, tout comme le heppie ultra-rare.

6. Chat

Préférez-vous être un mec ou un chat ? Si c'était les années 1920, certainement un chat. Un mec était carré. Un chat était cool. Encore une fois, c'est le monde du jazz qui nous a donné ce mot pour type ou mec. Il est probable qu'il ait un lien avec l'animal de compagnie félin, car on pourrait dire que la conception populaire d'un musicien de jazz possède de nombreuses qualités similaires à celles d'un chat - rapide sur ses pieds, débrouillard, mais avec une qualité langoureuse et légèrement distante.