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Lady Death : Lyudmila Pavlichenko, la plus grande tireuse d'élite de tous les temps


Pour Lyudmila Pavlichenko, tuer des nazis n'était pas compliqué. 'Le seul sentiment que j'ai est la grande satisfaction qu'éprouve un chasseur qui a tué une bête de proie', a-t-elle dit un jour à propos de son travail.

Mais Pavlichenko n'était pas n'importe quel soldat : ​​elle était la tireuse d'élite la plus titrée de l'histoire, et l'une des tireuses d'élite les plus titrées, point final. En tant que membre de l'armée soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a tué 309 nazis, ce qui lui a valu le sobriquet de « Dame de la mort ». Elle est également devenue une personnalité publique qui a fait des tournées en Amérique du Nord et en Grande-Bretagne, s'est liée d'amitié avec Eleanor Roosevelt et a parlé franchement de l'égalité des sexes, surtout quand elle en avait marre des journalistes américains.

Pavlichenko est né en 1916 à Bila Tserkva, un village près de Kiev, en Ukraine, qui faisait alors partie de l'Empire russe. En tant que fille, elle était bruyante et compétitive. Au début de son adolescence, elle a déménagé avec ses parents - un employé du gouvernement et un enseignant - à Kiev. Après avoir entendu le fils de son voisin se vanter de ses talents de tireur, elle a rejoint un club de tir local. 'J'ai voulu montrer qu'une fille pouvait faire aussi bien [que lui]', a-t-elle expliqué plus tard. « Alors j'ai beaucoup pratiqué. »

En plus d'être un tireur d'élite amateur, l'adolescent Pavlichenko travaillait dans une usine d'armes. Vers l'âge de 16 ans, elle épousa un médecin et donna naissance à un fils, Rostislav, mais le mariage fut de courte durée. Elle a ensuite étudié l'histoire à l'Université de Kiev à partir de 1937, tout en s'inscrivant dans une école de tireurs d'élite parallèlement.

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Lorsque les forces allemandes ont envahi l'Union soviétique en 1941, Pavlichenko s'est senti appelé à l'action. Elle a quitté l'école, espérant se porter volontaire pour la 25e division de fusiliers de l'Armée rouge.

Le seul problème? C'était une femme. À l'époque, les femmes dans l'armée soviétique étaient largement reléguées à des rôles de soutien et non de combat [PDF].

Les chefs de l'armée voulaient initialement que Pavlichenko soit infirmière. Après quelques plaidoiries auprès d'un registraire, elle a pu rejoindre en tant que tireur d'élite en raison de sa formation. Cependant, un manque d'armes à feu signifiait qu'elle avait d'abord aidé à creuser des tranchées. Elle écrit dans ses mémoires : « C'était très frustrant de devoir observer le cours d'une bataille avec une seule grenade à la main. Finalement, un collègue blessé par un éclat d'obus a passé son fusil à Pavlichenko alors qu'il était trop blessé pour l'utiliser. Des semaines plus tard, elle a abattu deux soldats roumains à 400 mètres de là, ce qui a servi de « baptême du feu », écrit-elle plus tard, et l'a amenée à être acceptée par ses camarades comme tireur d'élite à part entière.



Lyudmila Pavlichenko en 1942Ozerksy/AFP/Getty Images

Pavlichenko est devenue l'une des plus de 2000 tireuses d'élite soviétiques qui ont finalement combattu pendant la Seconde Guerre mondiale (bien que les femmes soldats ne représentaient encore que 2% du nombre total de l'Armée rouge). Pavlichenko a tué des centaines de combattants ennemis à Odessa, en Moldavie et à Sébastopol. « Nous avons fauché les hitlériens comme des grains mûrs », a-t-elle déclaré plus tard. Finalement promue sergent et lieutenant, elle a passé des mois au combat à tuer des éclaireurs, des officiers et au moins 36 tireurs d'élite ennemis d'Allemagne et d'autres pays de l'Axe.

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Pavlichenko était si déterminée que même le choc des obus et les multiples blessures causées par les tirs ennemis ne l'ont pas dissuadée. Les pots-de-vin non plus : après que les soldats allemands eurent appris ses prouesses au tir, ils ont essayé de la retourner contre son pays en lui offrant du chocolat et la promesse d'un grade d'officier dans l'armée allemande. Quand elle n'est pas tombée dans le panneau, les Allemands ont menacé de la déchirer en 309 morceaux, son nombre de meurtres confirmés. L'offre l'aurait ravie, car cela signifiait que son décompte était largement connu, mais sa détermination n'a pas vacillé.

Mais après que des éclats d'obus ont frappé Pavlichenko au visage à l'été 1942, les dirigeants de l'Armée rouge l'ont retirée du combat et l'ont affectée à la formation de tireurs d'élite novices. On lui confia également un autre rôle : propagandiste de guerre.

À la fin de 1942, Pavlichenko s'est rendu aux États-Unis pour galvaniser le soutien à l'envoi de plus de troupes américaines en Europe. L'un de ses premiers arrêts fut la Maison Blanche, qu'elle devint la première citoyenne soviétique à visiter. Elle a rencontré le président Franklin Roosevelt et Eleanor Roosevelt, et le tireur d'élite et la première dame ont sympathisé : Eleanor Roosevelt a invité Pavlichenko à faire une tournée dans le pays pour parler de ses expériences au combat.

S'exprimant par l'intermédiaire d'un traducteur devant des foules qui se sont parfois multipliées par milliers, Pavlichenko a parlé de son enfance et de ses triomphes en tant que tireur d'élite. « J'ai 25 ans et j'ai déjà tué 309 occupants fascistes », aurait-elle déclaré à un groupe à Chicago. « Ne pensez-vous pas, messieurs, que vous vous cachez dans mon dos depuis trop longtemps ?

La presse américaine a cependant du mal à prendre Pavlichenko au sérieux. Ils l'ont décrite comme une « fille de tireur d'élite » et se sont concentrées sur son apparence physique, dénigrant son volumineux uniforme de l'armée verte et son maquillage minimal. Au lieu de lui poser des questions sur ses compétences avec un fusil, les journalistes l'ont interrogée sur le vernis à ongles, les coiffures et si les femmes soldats soviétiques pouvaient se maquiller au combat. 'Il n'y a aucune règle contre cela', a-t-elle répondu. « Mais qui a le temps de penser à son nez brillant quand une bataille se déroule ? »

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Pavlichenko bientôt fatigué des questions. Comme elle l'a expliqué à un intervieweur :

« Je suis étonnée du genre de questions que me posent les femmes correspondantes de la presse à Washington. Ne savent-ils pas qu'il y a une guerre ? Ils m'ont posé des questions idiotes telles que est-ce que j'utilise de la poudre, du rouge et du vernis à ongles et est-ce que je boucle mes cheveux ? Un journaliste a même critiqué la longueur de la jupe de mon uniforme, disant qu'en Amérique, les femmes portent des jupes plus courtes et qu'en plus mon uniforme me faisait paraître grosse. Cela m'a mis en colère. Je porte mon uniforme avec honneur. Il porte l'Ordre de Lénine. Il a été couvert de sang au combat. Il est évident qu'avec les femmes américaines, ce qui est important, c'est de savoir si elles portent des sous-vêtements en soie sous leurs uniformes. Ce que représente l'uniforme, ils n'ont pas encore appris.

Comparant l'égalité des sexes aux États-Unis et en Union soviétique, elle a également déclaré aux foules : « Maintenant [aux États-Unis], je suis un peu considérée comme une curiosité, un sujet de gros titres de journaux, d'anecdotes. En Union soviétique, je suis considéré comme un citoyen, un combattant, un soldat pour mon pays.

Pavlichenko est finalement retourné en Union soviétique pour continuer à entraîner d'autres tireurs d'élite, après d'autres arrêts publicitaires au Canada et en Grande-Bretagne. Malgré une position relativement privilégiée en tant que figure héroïque là-bas, elle a lutté contre les effets durables de ses blessures et de ses démons personnels : l'alcoolisme, ce que l'on pourrait appeler aujourd'hui le syndrome de stress post-traumatique et les souvenirs d'un partenaire amoureux décédé en première ligne. , dans ses bras, début 1942.

À la fin de la guerre, Pavlichenko a obtenu son diplôme d'histoire à l'Université de Kiev et a travaillé comme historienne pour la marine soviétique. En 1957, elle a retrouvé Eleanor Roosevelt lorsque l'ancienne première dame a visité Moscou et s'est arrêtée dans l'appartement de Pavlichenko. Alors que la paire était d'abord réservée en présence d'un gardien soviétique, Pavlichenko a rapidement trouvé une excuse pour attirer Roosevelt dans une autre pièce. Elle aurait jeté ses bras autour de l'ancienne première dame tandis que le couple se remémorait leurs expériences 15 ans plus tôt.

Pavlichenko est décédée à Moscou en 1974, à l'âge de 58 ans. L'Union soviétique l'a honorée de plusieurs médailles et de deux timbres-poste. Un long métrage conjoint ukraino-russe,Bataille pour Sébastopol, a été faite à son sujet en 2015, et ses mémoires,Lady Death : les mémoires du tireur d'élite de Staline, a été publié en anglais pour la première fois plus tôt cette année. Pavlichenko vit également dans la chanson de 1942 de Woody Guthrie, 'Miss Pavlichenko'. Il comprend les paroles :

Mlle Pavlichenko est bien connue pour la gloire
La Russie est ton pays, le combat est ton jeu
Le monde t'aimera toujours pour toujours,
300 nazis sont tombés sous ton arme
.