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Live Aid : L'histoire compliquée du plus grand concert caritatif du monde, 35 ans plus tard

La musique pop n'a pas soudainement découvert l'altruisme dans les années 1980. L'idée du concert caritatif étoilé remonte au moins à 1971, date à laquelle l'ancien Beatle George Harrison a organisé The Concert for Bangladesh, un bénéfice pour les réfugiés dans l'ancien Pakistan oriental. Mais les musiciens bienfaisants sont passés au niveau supérieur dans les années 80 – la décennie de « We Are the World », Farm Aid, Band Aid et, bien sûr, Live Aid.

Bono jouant avec U2 au concert caritatif Live Aid à Londres en 1985. Dave Hogan/Hulton Archives/Getty Images

que signifie goudronné et à plumes

Live Aid, qui a eu lieu le 13 juillet 1985 pour un public mondial de 1,9 milliard de personnes, était un concert pop bicontinental massif créé pour collecter des fonds pour l'aide à la famine en Éthiopie. C'était l'idée originale de Bob Geldof, leader du groupe new wave irlandais The Boomtown Rats. Geldof a été incité à l'action philanthropique après avoir vu un reportage de la BBC en octobre 1984 qui présentait des images d'enfants affamés. Sa première pensée fut de faire un single caritatif.

Geldof a fait appel à son pote Midge Ure, le leader du groupe Ultravox, pour l'aider à écrire et enregistrer 'Do They Know It's Christmas' quelques semaines plus tard. Le single, sorti le 3 décembre 1984, a été crédité à Band Aid, une fusion des plus grandes stars de la pop du jour, dont George Michael, Boy George et Bono. Il a atteint la première place des charts britanniques et a collecté plus de 28 millions de dollars pour la cause. Mais cela n'a pas suffi à Geldof. Du moins pas si l'organisation Band Aid allait acheter une flotte de camions pour transporter de la nourriture et des fournitures aux Éthiopiens dans le besoin, comme l'espérait Geldof. Il a donc franchi la prochaine étape logique et a planifié un concert.

La mise en scène

Beaucoup de choses ont été dites et écrites sur Live Aid au cours des 35 dernières années. Pour certains, ce fut un beau moment d'idéalisme et de compassion. D'autres remettent en question les motivations et l'efficacité d'un groupe de riches célébrités, pour la plupart blanches, essayant de fondre et de sauver l'Afrique.



David Bowie lors du concert Live Aid à Londres le 13 juillet 1985.Georges De Keerle/Hulton Archive/Getty Images

Pour mesurer le succès de Live Aid, il faut tenir compte de trois éléments différents : les données numériques, la valeur du divertissement et l'impact global. Par le premier de ces métriques, les chiffres, Live Aid était un triomphe écrasant. Geldof et sa compagnie ont obtenu le stade de Wembley à Londres et le stade John F. Kennedy à Philadelphie pour accueillir le concert sur deux continents. En utilisant des relations avec l'industrie, la persuasion et un peu de ruse, Geldof a pu réserver plus de 50 des plus grands noms de l'industrie de la musique, dont Queen, David Bowie, Elton John, Paul McCartney, The Who, Bob Dylan, U2 et Madonna. .

'Il a dû appeler Elton et dire' Queen est là et Bowie est là ', et bien sûr ils ne l'étaient pas', a déclaré le directeur de production Andy Zweck.Le gardiende la tactique de Geldof. 'Ensuite, il appelait Bowie et disait' Elton et Queen sont là '. C'était un jeu de bluff.

Avec l'aide du producteur Michael C. Mitchell, Live Aid a vendu les droits de diffusion dans 150 pays, dont au moins 22 ont diffusé des téléthons. MTV et ABC ont tous deux diffusé le flux aux États-Unis, ce dernier sous la forme d'une émission spéciale aux heures de grande écoute animée par Dick Clark. Au total, Live Aid a levé environ 140 millions de dollars.

Un duo musical

Bien sûr, Live Aid ne concernait pas seulement la collecte de fonds. Ce devait aussi être une excellente émission, sinon pourquoi les gens se donneraient-ils la peine de la regarder en premier lieu ? En l'occurrence, la journée a été remplie de performances mémorables des deux côtés de l'Atlantique. Le choix consensuel pour Live Aid MVP est Queen, dont le set de 21 minutes à Wembley comprenait 'Bohemian Rhapsody', 'We Will Rock You' et 'We are the Champions'. Mercury ' se pavanait et se lissait, portant son microphone sur un poteau en métal qu'il traitait comme une canne de vaudevillian, une guitare à air et, bien sûr, un phallus ',Le New York Timesa écrit sur la performance de Mercure. 'C'était une rock star qui jouait une rock star, à la jambe de cuir et impérieuse mais qui souriait aussi pour laisser tout le monde partager la blague … Pendant 21 minutes, Freddie Mercury a indéniablement fait du monde son stade.' En 2005, l'ensemble Queen's Live Aid a été élu le plus grand concert de rock de l'histoire par un panel d'experts de l'industrie musicale.

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Moins de deux heures avant que Queen ne monte sur scène, U2 a épaté Wembley avec une performance qui a cimenté son statut de futur roi des stades. Au cours de leur interprétation de 'Bad' de 11 minutes, Bono a choisi un fan de 15 ans nommé Kal Khalique dans la foule et a dansé avec elle comme si personne d'autre ne la regardait. Bien sûr, U2 savaittoutes les personnesregardait, et tandis que Khalique a affirmé que Bono l'avait sauvée de l'écrasement, le rockeur mulet a peut-être conçu le moment pour les caméras de télévision. De toute façon, cela a fonctionné.

Live Aid était aussi un grand jour pour Run-DMC et le hip-hop en général. En 1985, les stations de radio pop étaient encore réticentes à jouer cette nouvelle forme de musique, et les rappeurs du Queens ont sans aucun doute haussé les sourcils en montant sur scène à Philly sans groupe – juste DJ Jam Master Jay derrière deux platines. 'Nous avons beaucoup de groupes de rock dans les coulisses ce soir, mais D veut que vous sachiez tous une chose', a déclaré Joseph 'Run' Simmons à la foule, juste avant de se lancer dans 'King of Rock'. Run-DMC s'est ensuite vanté de sa victoire à Live Aid sur 'My Adidas' de 1986, en rappant, 'Monté sur scène, à Live Aid, tous les gens ont donné et les pauvres ont été payés!'

Un homme qui a littéralement pris la distance pour la cause était Phil Collins. Le leader de Genesis et artiste solo dominant les charts s'est produit avec Sting à 15 h 15. à Londres, puis a sauté sur le Concorde et s'est envolé pour Philly pour jouer son propre set et servir de batteur pour Eric Clapton et Led Zeppelin réunis. La plupart des gens s'accordent à dire que le set de Zeppelin était un désastre total : le groupe était sous-répété et désaccordé. Mais des décennies plus tard, les gens se souviennent de la cascade océanique de Collins. 'J'étais en Angleterre cet après-midi', a déclaré Collins à la foule de Philly. « Drôle du vieux monde, non ? »

Parmi les autres faits saillants, citons Madonna entrant dans le groove, Mick Jagger faisant monter la température avec Tina Turner et Elton John et George Michael en duo sur 'Don't Let the Sun Go Down On Me'. Bob Dylan a planté les graines d'un autre concert caritatif, Farm Aid, lorsqu'il a pris un moment lors de sa performance avec Keith Richards et Ron Wood des Rolling Stones pour suggérer qu'une partie de l'argent soit utilisée pour aider les agriculteurs américains en difficulté.

La fracture de la diversité

Dans l'ensemble, les émissions offraient un bon mélange de favoris des baby-boomers (Dylan, Neil Young, Paul McCartney) et de jeunes artistes branchés (Elvis Costello, The Style Council, Adam Ant, Thompson Twins). Mais Live Aid avait un problème de diversité.

Run-DMC en concert à Live Aid en 1985.Frank Micelotta Archive/Hulton Archive/Getty Images

Environ un mois avant le spectacle, le légendaire promoteur de concerts Bill Graham a déclaré que 'tous les grands artistes noirs du Billboard 200 et du classement R&B' avaient été approchés. De nombreux artistes, dont Michael Jackson, Diana Ross et Prince, avaient simplement refusé de se produire. Mais d'autres, dont Dionne Warwick, ont déclaré qu'ils n'avaient jamais été invités. Alors que la date du concert se rapprochait, les organisateurs de Live Aid se sont empressés d'ajouter d'autres artistes noirs, dont The Four Tops, Tina Turner et Patti LaBelle.

« Après le concert, on nous a reproché de ne pas avoir assez d'artistes noirs à l'affiche. C'est devenu cette diatribe anticoloniale, 'Vous les Blancs, dites-nous, les pauvres Noirs quoi faire', a déclaré Midge Ure auIndépendant. 'C'était injuste mais c'est arrivé.'

L'impact durable de Live Aid reste une source bien plus grande de controverse. En 1986,TOURNERa publié un article intitulé 'Live Aid: The Terrible Truth' qui affirmait que la nourriture et l'aide financière soutenaient le gouvernement du dictateur lieutenant-colonel Mengistu Haile Mariam, l'homme le plus responsable des souffrances de l'Éthiopie. SelonTOURNER, Mengistu a utilisé de la nourriture pour attirer les gens dans des camps, ce qui a permis à son régime de reloger de force des centaines de milliers d'Éthiopiens. Mengistu aurait également utilisé l'aide occidentale pour acheter des armes aux Soviétiques afin de les utiliser dans sa lutte contre les rebelles.

Dans une pièce de 2005 pourLe gardien, David Rieff a paraphrasé l'expert éthiopien Alex de Waal et a écrit que Live Aid a réduit le nombre de morts de la famine de 'entre un quart et la moitié'. 'Le problème, c'est que cela a peut-être contribué à autant de décès', a ajouté Rieff.

Geldof a toujours défendu l'utilisation des fonds par Live Aid. 'J'ai dit dès janvier 1985, je serrerai la main du diable à ma gauche et à ma droite pour atteindre les personnes que nous sommes censés aider', a-t-il déclaré en réponse à laTOURNERexposer. Geldof a déclaré plus tard que Live Aid était 'presque parfait dans ce qu'il a réalisé'. Il a été fait chevalier par la reine Elizabeth II en 1986 en reconnaissance de son travail en faveur de la population africaine affamée.

L'héritage de l'aide en direct

Une chose que Live Aid a définitivement fait a été de mettre l'Éthiopie sur les radars des Américains et des Européens. Il a également créé un nouveau modèle pour des prestations musicales de haut niveau. Aide agricole lancée en 1985; trois ans plus tard, en 1988, Bruce Springsteen, Sting, Peter Gabriel et d'autres ont traversé le monde dans le cadre de Human Rights Now! tournée au nom d'Amnesty International. Il y a eu The Concert for New York City après le 11 septembre et The SARS Benefit Concert en 2003. En 2005, Geldof a revisité le modèle Live Aid avec Live 8, une série de concerts visant à convaincre les dirigeants du G8 d'annuler la dette des nations africaines et adopter des lois commerciales plus justes.

En 2007, Al Gore a aidé à organiser Live Earth, qui était essentiellement Live Aid pour le changement climatique. Geldof a critiqué l'événement, qui, selon lui, n'avait pas 'd'objectif final'. 'Je n'organiserais cela que si je pouvais monter sur scène et annoncer des mesures environnementales concrètes de la part des candidats à la présidentielle américaine, du Congrès ou des grandes entreprises', a déclaré Geldof.

Geldof a de nouveau fait la une des journaux en mars 2020, au milieu de la pandémie de COVID-19, lorsqu'il a aidé la chanteuse pop Rita Ora à concevoir un emblème pour promouvoir le Fonds de réponse solidaire COVID-19 de l'OMS et des Nations Unies. Dans une interview avec leSoleil de Toronto, Geldof a attribué à Ora la majeure partie du crédit pour le logo. L'homme qui avait mobilisé le monde pour une seule cause 35 ans plus tôt semblait également moins convaincu que les êtres humains, musiciens ou non, étaient à la hauteur de l'humanité elle-même.

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'Le talon d'Achille de l'humanité est son orgueil', a déclaré Geldof. « Nous pensons que nous pouvons tout dominer, mais la nature arrive et nous anéantit.

'Ce qui est positif, c'est que les gens comprennent à quel point nous sommes fragiles et ils comprennent aussi la bravoure de toutes les personnes qui travaillent pour aider... Mais cela s'estompera sur une très courte période lorsque nous reviendrons au même vieux, au même vieux. C'est simplement une fonction de la mondialisation et cela ne mène nulle part.