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Longtemps après la mort d'Alexander Hamilton, son fils et son rival Aaron Burr se sont affrontés devant le tribunal de divorce

Le 11 juillet 1804, le vice-président américain Aaron Burr a abattu Alexander Hamilton, l'ancien secrétaire au Trésor, dans un duel malheureux. L'incident a mis fin à leur rivalité de longue date, mais le fils de Hamilton semble avoir eu le dernier mot contre l'ennemi juré de son père lors d'un procès en divorce.

Alexander Hamilton Jr., le deuxième fils de Hamilton et de son épouse Elizabeth Schuyler Hamilton, était avocat. On se souvient de lui pour avoir servi comme général pendant la guerre de 1812 et comme procureur américain pour l'est de la Floride, entre autres réalisations [PDF]. Moins connu, cependant, est le fait que Hamilton Jr. a été avocat en divorce pour la mondaine Eliza Bowen Jumel, la deuxième épouse de Burr, en 1834, et a officiellement accusé Burr d'adultère et d'autres accusations.

La première épouse de Burr, Theodosia Bartow Prevost, la mère de sa fille Theodosia, est décédée en 1794 d'un cancer de l'estomac, laissant Burr sans son meilleur allié et confident. Une décennie plus tard, il a abattu Hamilton, et sa réputation a été encore plus entachée par des accusations ultérieures de complot et de délit grave. Avec sa carrière politique et juridique ruinée, Burr était à la recherche d'un mariage stratégique, ce qui pourrait être la raison pour laquelle il a décidé d'épouser Jumel, une riche veuve, en 1833.

Comme Hamilton (et contrairement à Burr), Jumel venait d'origine modeste et avait gravi les échelons vers le succès à Manhattan. Née en 1773 ou 1775, elle a grandi dans une maison close à Providence, Rhode Island, et a ensuite forgé une carrière d'actrice à New York. En 1804, elle épousa Stephen Jumel, un riche négociant en vins français. (Il a été dit que Jumel l'a piégé dans les noces en prétendant souffrir d'une maladie mortelle.)

Les deux ont acheté et vécu dans un manoir de 1765 qui a brièvement servi de siège à George Washington pendant la Révolution américaine. Mais en 1832, Stephen Jumel, âgé de 70 ans, mourut, laissant sa veuve, aujourd'hui la femme la plus riche d'Amérique, avec sa fortune. Un an plus tard, Jumel a épousé Burr, qui avait maintenant plus de soixante-dix ans et aurait dépendu de ses amis pour de l'argent.

Alors que le mariage a cimenté la position de Jumel parmi les échelons supérieurs de Manhattan, le couple a fini par se séparer après seulement quatre mois de mariage. Ayant besoin d'un avocat intelligent, Jumel a enrôlé Hamilton Jr. pour demander le divorce.

Jumel a allégué que Burr avait commis l'adultère 'à des moments divers avec des femelles diverses', et aussi qu'il avait dilapidé sa fortune. Pendant ce temps, une servante nommée Mariah Johnson a témoigné qu'elle avait pris Burr en flagrant délit, selon la biographie de Nancy Isenberg en 2007Fondateur déchu : La vie d'Aaron Burr. (Isenberg soutient que Johnson avait été soudoyé, et Burr lui-même a fait valoir qu'avoir des liaisons avec des femmes plus jeunes était «selon la loi de la nature impossible», compte tenu de sa vieillesse.)



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Le divorce a été long et prolongé, et apparemment ponctué de périodes de combats et de réconciliation. La santé de Burr se détériorait pendant ce temps, et selon une histoire, Jumel 'le fit amener à la maison et que pendant des semaines, il gisait, nuit et jour, sur un vieux canapé qui avait été celui de Napoléon, devant l'incendie du grand dessin -chambre', selon l'artiste et écrivain William Henry Shelton. (Shelton a été conservateur du domaine de Jumel, un monument historique connu aujourd'hui sous le nom de manoir Morris-Jumel, et a écrit une histoire complète de la maison en 1916.)

Cela dit, 'cette réclamation est plus traditionnelle que probable', a ajouté Shelton, 'comme ce serait juste pendant la période du procès de divorce, au cours de laquelle ils se lançaient des correspondants, et, de la part de Burr, dans proportion de quatre pour un.

Après trois longues années, au cours desquelles Burr a subi plusieurs accidents vasculaires cérébraux, son divorce a été prononcé par le juge Philo T. Ruggles le 14 septembre 1836, la même date que la mort de Burr à l'âge de 80 ans.

Jumel ne s'est jamais remariée et elle est décédée près de 30 ans plus tard, en 1865, à l'âge de 90 ou 92 ans. On dit que son fantôme hante le manoir Morris-Jumel, qui porte le nom à la fois de Jumel et de son constructeur d'origine, l'officier militaire britannique Roger Morris.

Hamilton Jr. est décédé à son domicile en 1875, à l'âge de 89 ans, des suites d'une longue maladie. Mais les fantômes de la tristement célèbre querelle de Burr et Hamilton semblent être morts avec lui – deux descendants du couple seraient des copains de kayak et de canoë dans le quartier Inwood de Manhattan.

[h/t Gothamist]

Rendez-vous sur notre page de biographie d'Alexander Hamilton pour en savoir plus sur sa vie, y compris sa date de naissance contestée et plus d'informations sur sa rivalité avec Aaron Burr.