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Lowkey : un mot discret qui s'intègre dans notre vocabulaire

Comment évolue le langage sur Internet ? Dans cette série sur la linguistique d'Internet, Gretchen McCulloch présente les dernières innovations en matière de communication en ligne.

Voici un mot que vous n'aviez peut-être pas remarqué auparavant :discret. Un bon exemple est ce tweet :

quand tu as besoin d'attirer l'attention de ton serveur

@Lin_Manuel @leslieodomjr @DaveedDiggs @ChrisisSingin pic.twitter.com/6HwxIdZIis

– L'équipe de Hamilton (@hamiltonssquad) 19 novembre 2015

Bien que, bien sûr, la photo ait été prise à l'origine pour d'autres raisons, si nous supposons que les acteurs sur cette photo essayaient réellement d'attirer l'attention de leur serveur, c'est une excellente illustration de ce à quoi cela ressemble de faire quelque chose de discret. Ils ne font pas beaucoup signe au serveur imaginaire ou n'appellent pas que quelque chose a pris feu - non, ce n'est pas urgent, ils jouent cool, établissent un contact visuel, attendent que le serveur les remarque.

Il est assez clair d'où vient le lowkey. Les dictionnaires grand public, tels que Merriam-Webster, ont un style discret avec un trait d'union, comme dans une soirée discrète.

discret (adjectif)

: calme et détendu : pas très énergique, émotif ou perceptible

En fait, même Urban Dictionary a « low key » avec le même sens en 2005 :

discret

garder quelque chose de discret : ne pas l'annoncer ; avoir une réunion tranquille; à l'opposé d'un grand groupe ou d'un grand groupe de personnes ; pas beaucoup d'emphase, étroitement aligné avec une soirée normale faisant les choses habituelles.

je sors ce soir mais c'est assez discret; travailler demain donc ce soir va être un événement discret.
par donjamin 10 juin 2005

Il y a aussi un ' discret ' qui est utilisé en photographie, où cela signifie ' sombre, avec peu ou pas de lumière d'appoint et un rapport d'éclairage élevé ', ce qui peut être l'origine de ' discret ' comme dans ' fête discrète ' (les sources ne sont pas claires à ce sujet cependant.)

Dans tous les cas, il y a un lien clair avec le nouveau lowkey : du point de vue du sens, les idées de calme/détendu et un peu/subtilement ne sont pas si éloignées l'une de l'autre. Mais alors que old low-key est un adjectif (une fête discrète, cette fête était discrète), new lowkey est un adverbe. Ce n'est même pas si nouveau, cela apparaît dans le dictionnaire urbain de 2009 :

Discret
Signification un peu

J'étais discrètement enthousiasmé par la fête.
J'étais un peu excité à propos de la fête.

par LUXURyLala 29 août 2009

1) Secrètement ou discrètement

2) Légèrement ou un peu

«Il déménage à Chicago dans trois semaines, mais le semestre n'est pas terminé avant sept semaines. Il abandonne discrètement.

'Je ne pensais pas que je le serais, mais je suis triste que mon colocataire déménage.'

L'adverbe lowkey est vraiment courant en ligne, mais je n'ai encore trouvé personne l'analysant ou le commentant, et il n'a pas encore fait son chemin dans les dictionnaires (psst, des lexicographes qui lisent ceci ?). Voici quelques autres exemples de twitter :

trouver nemo est discret l'un de mes films préférés de tous les temps

les britanniques sont si intolérants les uns envers les autres que nous nous voulons tous discrets les uns les autres

Je souhaite que l'un de mes béguins discrets ait un faible béguin pour moi afin que nous puissions aimer les baisers discrets et tout ça

Quand tu es triste mais que tu essaies de ne pas t'en soucier

Et contrairement au sens de 'fête discrète', le nouveau lowkey a aussi un contraire : highkey. Bien que highkey ne soit pas aussi courant que lowkey, il existe encore de nombreux exemples. Les gens sur Twitter l'utilisent souvent pour parler de coups de cœur non partagés :

pourquoi les personnes âgées sentent-elles mauvais

lowkey amoureux de toi highkey ne te laissera jamais savoir

lowkey veux une relation highkey ne veux pas être déçu

Je suis highkey à propos de toi, mais j'essaye d'être discret à propos de toi

D'une certaine manière, il est normal que lowkey existe depuis au moins six ans, mais il n'a pas été documenté en dehors de Urban Dictionary et de quelques sites obscurs. C'était juste discret d'attendre que nous le remarquions.