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Fabriquer de la glace depuis 1949 : une brève histoire de la Zamboni

Le nom technique de la drôle de machine qui rénove la glace des patinoires de hockey et de patinage artistique est une surfaceuse à glace, mais vous la connaissez probablement mieux sous le nom de Zamboni. Voici quelques points que vous ignoriez peut-être sur la marque leader du secteur depuis plus de 60 ans.

Qui a inventé le Zamboni ?

Frank Zamboni, fils d'immigrants italiens, a inventé la première machine de surface à glace à Paramount, en Californie, en 1949. Zamboni voulait d'abord nommer son entreprise la Paramount Engineering Company, mais le nom a été pris, il a donc utilisé son nom de famille à la place.

Pour apprécier pleinement le génie de Zamboni, il vaut la peine de se plonger un peu dans son passé. Après avoir travaillé ensemble dans un atelier de réparation automobile en Californie du Sud, Frank et son jeune frère ont ouvert une entreprise de services électriques spécialisée dans la construction et l'installation de grandes unités de réfrigération pour l'industrie laitière. Les Zamboni ont développé leur entreprise pour répondre aux demandes de l'industrie des fruits et légumes en construisant une usine qui produisait de la glace en bloc, qui était utilisée pour empêcher les denrées périssables de se détériorer pendant le transport. Lorsque la demande de blocs de glace a commencé à diminuer à mesure que la technologie de réfrigération s'améliorait, les frères ont utilisé leur expertise en fabrication de glace pour capitaliser sur la popularité croissante du patinage artistique en ouvrant la patinoire islandaise à Paramount en 1939.

Quelle a été l'inspiration pour le Zamboni?

Maintenir la qualité d'une surface de glace pouvant accueillir jusqu'à 800 patineurs était une tâche laborieuse et chronophage. Les travailleurs de la patinoire islandaise marchant derrière un grattoir tiré par un tracteur ont ramassé les copeaux, aspergé la glace d'eau et raclé la surface. Selon le site Web de Zamboni, le processus a pris plus d'une heure. Il devait y avoir une meilleure solution, pensa Frank Zamboni. Il avait raison.

A quoi ressemblaient les premiers modèles ?

La plupart des premiers prototypes de Zamboni ont été construits avec des pièces de surplus de guerre. Zamboni a déposé un brevet pour sa surfaceuse modèle A, qui a été construite et testée à Paramount et comprenait une chambre hydraulique d'un bombardier Douglas, en 1949. L'apparence de la machine n'a pas beaucoup changé en 61 ans.

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Comment fonctionne une Zamboni ?

Lorsque la machine se déplace sur la glace, sa lame tranchante rase une fine couche de la surface. Une tarière horizontale rotative recueille les copeaux et les achemine vers une tarière verticale rotative, qui les déplace dans un grand bac appelé réservoir de collecte de neige. L'eau est libérée de l'arrière de la machine pour nettoyer la glace avant qu'elle ne soit récupérée par une raclette, aspirée, filtrée et renvoyée dans le réservoir d'eau de lavage. De l'eau propre provenant d'un réservoir séparé est pulvérisée par les trous à l'arrière de la machine et lissée avec une serviette.

Comment le Zamboni est-il devenu populaire ?

Une grande percée pour Zamboni a eu lieu en 1950, lorsque la patineuse artistique Sonja Henie a commandé deux machines pour sa tournée itinérante. Arthur Wirtz, le propriétaire du Chicago Stadium et l'homme responsable de la présentation de la tournée de Henie, aurait dit à Frank Zamboni qu'il était préoccupé par la nouveauté de la machine. « Les gens resteront dans les gradins et le regarderont et ne descendront pas dans les stands de concession », ? dit Wirtz. Charlie Brown serait d'accord. leCacahuètesLe personnage a déclaré qu'un Zamboni nettoyant la glace est l'une des trois choses de la vie que les gens aiment regarder, avec un feu crépitant et un ruisseau qui coule. (Cacahuètesle créateur Charles Schulz est né à Minneapolis et a inclus de nombreuses références à Zambonis dans ses dessins animés.)



Les Bruins de Boston sont devenus la première équipe de la LNH à utiliser un Zamboni en 1954 et d'autres équipes ont finalement emboîté le pas. En 1960, Zamboni a fourni six machines de surface à glace aux Jeux olympiques d'hiver de Squaw Valley, en Californie.

Quelles autres machines Zamboni a-t-il inventées ?

Au début des années 1970, les stades de tout le pays ont commencé à installer AstroTurf à la place du gazon naturel. Alors que la surface synthétique nécessitait un entretien minimal, la pluie s'accumulait sur la surface, la rendant injouable. Les fabricants d'AstroTurf ont approché Zamboni dans l'espoir qu'il pourrait concevoir une machine qui résoudrait ce problème. Le résultat a été la machine Astro Zamboni, qui a retiré l'eau de pluie d'AstroTurf et a évité les retards de pluie inutiles. Zamboni a développé deux autres machines à utiliser sur AstroTurf, une qui a aidé à rouler et à dérouler la surface et une autre qui en a retiré la peinture.

Combien de machines Zamboni a-t-elle construites ?

Zamboni a fabriqué environ 10 000 machines. Aujourd'hui, les deux usines de l'entreprise produisent environ 200 Zambonis par an.

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Qui d'autre fabrique des machines de surface à glace?

Alors que la plupart des concurrents de Zamboni ont été éliminés au fil des ans, la Resurfice Corporation en Ontario, qui est exploitée par la famille Schlupp depuis plus de 40 ans, continue de produire son modèle Olympia. L'entreprise compte une poignée de clients de la LNH et a fourni des surfaceuses à glace électriques pour les Jeux olympiques d'hiver de 2010, offrant une attention nationale que l'entreprise aimerait probablement oublier. Les machines électriques n'ont pas réussi à nettoyer correctement la glace lors de l'épreuve masculine de patinage de vitesse de 500 mètres, ce qui a causé un long retard. Selon un article de 2009 dans leNew York Times, les Schlupp ont l'habitude d'entendre leurs machines appelées Zambonis, tandis que la famille Zamboni craint que la familiarité du nom ne conduise l'entreprise à perdre sa protection de marque.

Y a-t-il des pilotes Zamboni célèbres ?

Al Sobotka, qui a conduit la Zamboni et nettoyé les pieuvres aux matchs des Red Wings de Detroit pendant plus de 30 ans, est l'un des pilotes Zamboni les plus célèbres. En 1999, la société Zamboni a parrainé un concours Zamboni Driver of the Year pour célébrer le 50e anniversaire de la machine. Jimmy Macneil, qui a conduit la Zamboni à l'aréna de la ville natale de Wayne Gretzky à Brantford, en Ontario, a remporté le concours et le droit de conduire la Zamboni au All-Star Game à Toronto. « C'est un plaisir de se marier et d'avoir des enfants », a déclaré Macneil, qui a conduit Zambonis dans les rues du Canada au cours des quatre mois précédant les Jeux olympiques d'hiver de 2002 pour amasser des fonds pour les programmes locaux de l'Association canadienne de hockey.

Y a-t-il eu des accidents de Zamboni ?

Oui, y compris celui qui a tué le mari de Carla, Eddie LeBec, dans la sitcomAcclamations. En 2008, un homme de Calgary a failli perdre sa jambe après s'être retrouvée coincée dans une Zamboni alors qu'il descendait de la machine. Il a fallu une demi-heure aux pompiers pour libérer la jambe de l'homme avant qu'il ne soit transporté à l'hôpital dans un état grave mais stable. Selon le site Web de Zamboni, Frank Zamboni s'est écrasé sur la voie médiane de l'autoroute alors qu'il conduisait une machine modèle C qu'il livrait à Berkeley en Islande. Et alors qu'ils ont réussi à éviter un accident, deux employés d'une patinoire de Boise ont été licenciés après avoir conduit une Zamboni dans un service au volant de Burger King en 2006.