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'L'autre Amérique' de Martin Luther King, Jr.

En 1967, alors que les États-Unis étaient en guerre au Vietnam, les militants américains des droits civiques menaient leurs propres batailles chez eux. Le Dr Martin Luther King, Jr. a abordé la guerre dans son discours du 4 avril 1967 « Au-delà du Vietnam : un temps pour briser le silence ». Moins de deux semaines plus tard, il s'est concentré sur la lutte pour la justice raciale avec un discours intitulé « L'autre Amérique », prononcé à l'Université de Stanford.

'Il y a tellement de problèmes auxquels notre nation et notre monde sont confrontés, que l'on pourrait tout simplement décoller n'importe où', a-t-il déclaré en haut du discours. — Mais j'aimerais utiliser un sujet pour parler cet après-midi, l'Autre Amérique.

Il poursuit en décrivant les deux Amériques qui cohabitent. Le premier est « l'habitat de millions de personnes qui ont des besoins alimentaires et matériels pour leur corps ; et la culture et l'éducation de leur esprit ; et la liberté et la dignité humaine pour leur esprit[...]Et dans cette Amérique, des millions de jeunes grandissent au soleil des opportunités.'

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La seconde Amérique, explique-t-il, est le lieu où les citoyens de la nation vivent dans la pauvreté. Il évoque les différentes races qui occupent cette Amérique, dont les Blancs pauvres, avant de caractériser l'expérience noire américaine : « Le Noir américain se retrouve à vivre dans un triple ghetto. Un ghetto de race, un ghetto de pauvreté, un ghetto de misère humaine.

De nombreuses citations de MLK qui font partie des programmes scolaires aujourd'hui traitent d'espoir et d'unité raciale, mais «L'autre Amérique» justifie notamment la colère ressentie en Amérique noire à cette époque. Le leader des droits civiques est célèbre pour avoir dirigé des manifestations non violentes, et bien qu'il utilise ce discours pour condamner la violence, il sympathise également avec les émeutiers et explique leurs motivations.

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Donc, ces conditions, l'existence d'une pauvreté généralisée, de bidonvilles et de conniptions tragiques dans les écoles et dans d'autres domaines de la vie, toutes ces choses ont provoqué beaucoup de désespoir, et beaucoup de désespoir. Beaucoup de déception et même d'amertume dans les communautés nègres. Et aujourd'hui, toutes nos villes sont confrontées à d'énormes problèmes. Toutes nos villes sont potentiellement des poudrières en raison de l'existence continue de ces conditions. Beaucoup dans des moments de colère, beaucoup dans des moments de profonde amertume s'engagent dans des émeutes.

Permettez-moi de dire, comme je l'ai toujours dit, et je continuerai toujours de le dire, que les émeutes sont socialement destructrices et autodestructrices. Je suis toujours convaincu que la non-violence est l'arme la plus puissante dont disposent les peuples opprimés dans leur lutte pour la liberté et la justice. Je pense que la violence ne fera que créer plus de problèmes sociaux qu'elle n'en résoudra. Que dans un sens réel, il est impraticable pour le Noir de penser même à organiser une révolution violente aux États-Unis. Je continuerai donc à condamner les émeutes et continuerai à dire à mes frères et sœurs que ce n'est pas ainsi. Et continuez à affirmer qu'il existe un autre moyen.



Mais en même temps, il m'est aussi nécessaire d'être aussi vigoureux à condamner les conditions qui amènent les gens à sentir qu'ils doivent s'engager dans des activités d'émeutes que c'est à moi de condamner les émeutes. Je pense que l'Amérique doit voir que les émeutes ne se développent pas à partir de rien. Certaines conditions continuent d'exister dans notre société et doivent être condamnées aussi vigoureusement que nous condamnons les émeutes. Mais en dernière analyse, une émeute est le langage de l'inouï. Et qu'est-ce que l'Amérique n'a pas entendu ? Il n'a pas entendu que la situation des pauvres noirs s'est aggravée au cours des dernières années. Il n'a pas entendu que les promesses de liberté et de justice n'ont pas été tenues. Et il n'a pas entendu que de larges segments de la société blanche sont plus préoccupés par la tranquillité et le statu quo que par la justice, l'égalité et l'humanité. Et donc, dans un sens réel, les étés d'émeutes de notre nation sont causés par les hivers de retard de notre nation. Et tant que l'Amérique retarde la justice, nous sommes dans la position d'avoir ces récurrences de violence et d'émeutes encore et encore. La justice sociale et le progrès sont les garants absolus de la prévention des émeutes.

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Après avoir prononcé le discours pour la première fois à Stanford, MLK a continué à prononcer des versions de 'The Other America' ​​tout au long de 1967 et 1968. Il a prononcé le discours devant le syndicat local 1199 à New York le 10 mars 1968, moins d'un mois auparavant. son assassinat le 4 avril 1968.