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Masters of the Universe : Retour sur le film He-Man de 1987

L'artiste d'effets spéciaux Richard Edlund, qui a remporté un Oscar pour son travail surGuerres des étoilesen 1978, se disputait. Le copropriétaire de Cannon Films, Menahem Golan, a répondu. Edlund insistait sur les 64 plans d'effets prévus pour Cannon'sMaîtres de l'Univers, un film en direct basé sur la gamme de jouets He-Man de Mattel, avait été grossièrement mal calculé lors de la pré-production et que le film aurait probablement besoin de près du double de ce nombre. Golan a crié qu'il était saigné à blanc.

Edlund se souviendra plus tard que Golan s'amusait à marchander, même s'il s'amusait probablement moins à essayer de maintenir Cannon à flot. L'entreprise allait bientôt fermer, avecMaîtres de l'Universétant l'une des dernières victimes de leur ardoise budgétaire. Sorti le 7 août 1987, il a rapporté 5 millions de dollars son premier week-end. Quelque 30 ans après ses débuts, les fans de la franchise continuent de se demander s'il s'agissait d'une tentative sérieuse de fantasme spectaculaire ou d'un encaissement malavisé pour une ligne de jouets qui perdait déjà en popularité.

Selon le producteur exécutif Edward Pressman,qui faisait de la publicité pour le film en 1987, le phénomène He-Man a commencé lorsque Mattel a vu un premier montage du film d'Arnold Schwarzenegger de 1982Conan le Barbare. Après avoir envisagé d'autoriser le film pour des jouets, les dirigeants de Mattel ont été rebutés par la quantité de violence dans les images et se sont retirés de l'accord. Il serait plus facile de créer simplement leur propre épopée d'épée et de sorcellerie, avec des personnages et des confrontations moulés dans des cadres adaptés à l'âge.

He-Man a fait ses débuts en 1982, une alternative plus grande et stéroïdée au G.I. Joe. Avec ses deltoïdes de boule de bowling et son pagne modeste, He-Man a résisté à l'ambition de son rival Skeletor de prendre le contrôle de leur monde natal commun d'Eternia. Pour peupler les allées de jouets, chacun avait un groupe d'alliés et une foule de véhicules. Plus de 120 millions de figurines ont été vendues ; un dessin animé syndiqué a gardé les yeux des adolescents collés aux écrans.

Un film lié était une évidence pour Mattel; la société a adressé une pétition aux studios via leur relation avec Pressman (qui avait produitConan) pour prendre un risque sur une fonctionnalité à gros budget. Estimant que le film coûterait environ 40 millions de dollars, la plupart des studios ont décliné. Réalisant que le risque était trop grand, Mattel a approuvé une prémisse plus abordable. Au lieu de mettre en scène l'action sur Eternia, He-Man devrait se rendre sur la Terre moderne afin de récupérer une clé cosmique qui pourrait libérer la sorcière, une lumière directrice de la planète qui avait été capturée par Skeletor.

Pressman a finalement piqué l'intérêt de Warner Bros. avec l'idée retravaillée. Le studio offrait un budget de 15 millions de dollars; Cannon, qui essayait de s'établir avec un schlock plus cher comme le drame de bras de fer Sylvester StalloneSur le dessus, a offert 17,5 millions de dollars. Mattel et Pressman ont accepté le plus gros contrat et sont allés avec Cannon.

Dolph Lundgren, un acteur et athlète suédois qui avait étudié le génie chimique au MIT, était une présence imposante qui avait impressionné Hollywood en tant que stoïque russe Ivan Drago dans les années 1985.Rocheux IV. Bien que les producteurs pensaient qu'il serait parfait pour le rôle de He-Man, Lundgren n'était pas convaincu.



'J'y ai pensé pendant des mois et des mois', a déclaré l'acteurJournal des étoilesen 1987. 'Maîtriseest l'un de ces films où si vous ne le faisiez pas correctement, ce serait un désastre et tout le monde se moquerait de vous pendant encore 20 ans.' Après avoir finalement signé, Lundgren s'est renforcé jusqu'à ce qu'il ressemble remarquablement à la figurine.

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Le réalisateur Gary Goddard, qui avait supervisé uneConanspectacle sur scène pour Universal et a été embauché par Pressman, a vu en Lundgren un spécimen physique parfait, bien que son accent suédois soit resté épais. Goddard espérait peut-être doubler l'acteur avec un autre interprète pendant les sessions en boucle, bien que de telles dépenses extravagantes se révèlent bientôt impossibles.

Un compromis que Goddard ne voulait pas faire était de mettre le film entièrement sur Terre. Le script a commencé à l'origine avec un He-Man battu et altéré implorant une famille de banlieue de l'aider. Goddard a insisté pour que le film se termine par des scènes sur Eternia, un moyen économique d'honorer ses éléments fantastiques. Les décors ont été construits pour que Skeletor (Frank Langella) puisse se prélasser dans une salle du trône ornée, aboyer des ordres à ses subordonnés et comploter contre He-Man. Des effets plus coûteux – un Battlecat en stop-motion ou un Orko filaire, l'acolyte du sorcier en vol stationnaire – ont été laissés dans le coffre à jouets.

quand a-t-on inventé le croquant à la cannelle

Goddard et Pressman prévoyaient de tourner 13 semaines et ont fini par en tourner 20. Lundgren, décrit par la plupart de tous ceux qui l'ont rencontré comme un homme amical, a eu du mal avec son dialogue et a passé son temps hors caméra à pomper des haltères. Le maquillage de Langella nécessitait une attention fréquente, ses dents prothétiques ne s'ajustant jamais tout à fait correctement. Les chèques sans provision de Cannon, qui souffrait d'une série de flops, sont devenus une épreuve hebdomadaire.

Lorsque Goddard a eu besoin de filmer le combat culminant entre He-Man et Skeletor, il a été réduit à un tournage dépouillé dans le noir, une victime de fonds épuisés. (Mattel a jeté la moitié restante de sa garantie de 1,5 million de dollars afin de continuer le tournage.) Goddard avait à l'origine l'intention de faire de son film un grand hommage au dessinateur de bandes dessinées Jack Kirby et à son style distinctif d'opéra spatial. Il devrait finalement se contenter de terminer le film.

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Le retard à intéresser un studio àMaîtres de l'Universeu des conséquences fâcheuses.Au moment où le film est sorti le 7 août 1987, l'intérêt pour la gamme de jouets avait considérablement diminué. S'il avait été publié en 1985, on ne sait pas comment les enfants frénétiques auraient pu réagir. Des années plus tard, il a été battu lors de son week-end d'ouverture par la comédie d'Emilio EstevezSurveillance.

Les critiques étaient moyennes. Johanna Steinmetz de laTribune de Chicagoa été l'un des rares critiques à saluer les efforts des cinéastes. 'Cela n'innove pas', a-t-elle écrit, 'mais vous ne demanderez pas non plus votre argent, à moins que vous ne vous sentiez profondément privé des lignes moins intelligibles du héros Dolph Lundgren.

'Lundgren d'origine européenne, qui a joué un boxeur soviétique face à Sylvester Stallone dansRocheux IV, ici a le rôle de He-Man. Il peut onduler ses muscles avec les meilleurs d'entre eux, mais a du mal à faire comprendre sa langue teutonique autour de phrases aussi complexes que 'Je ne veux pas que des innocents meurent' - à quoi son ennemi juré Skeletor répond: 'Bien dit, He-Man', inspirant quelques rires dispersés dans le public.

Rien de tout cela n'a dissuadé Cannon, qui était à l'agonie mais a continué à faire de son mieux. Au Festival de Cannes de cette année-là, Golan a annoncé queMaîtres de l'Univers 2entrerait en production sous peu. Lundgren refusant de reprendre le rôle, ils ont engagé le surfeur Laird Hamilton pour le rôle principal et ont commencé à construire des décors. Lorsque Mattel a refusé de participer, le réalisateur Albert Pyun les a réutilisés pour un véhicule à petit budget de Jean-Claude Van Damme intituléCyborg.

Des décennies plus tard, les films basés sur des gammes de jouets ne sont plus rares. Hasbro a fait fortune avec des films inspirés de Transformers et de G.I. Joe. Un relookéHe-ManLe film est en préparation depuis des années, bien qu'aucune date de sortie définitive n'ait été fixée. En 2010, Lundgren a exprimé son désir de rejoindre le projet, bien qu'il aimerait avoir plus d'informations sur sa garde-robe.

'Je pense que c'est une bonne idée', a-t-il déclaré à IGN. 'Je pense que He-Man est un personnage cool, et je me suis amusé à faire [le film]. Je ne voudrais plus enlever ma chemise pendant trois mois, en portant cette… couche ou tout ce que je portais, un pagne. Je préfère jouer le roi. Mais oui, bonne idée.