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Peut provoquer une fuite anale : la controverse sur les collations sans gras Olestra des années 1990

Lorsque Procter & Gamble a commencé à tester sur le marché une version sans gras de sa collation populaire Pringles à la fin de 1996, le directeur de la marque Pringles, Casey Keller, a qualifié sa tentative de révolutionner l'industrie alimentaire avec les croustilles soucieuses de calories de « le principal besoin non satisfait des consommateurs » du moment.

La puce, qui ne contenait aucun gramme de graisse et seulement la moitié des calories des Pringles conventionnels, a été rendue possible par l'olestra de Procter & Gamble, une molécule de graisse synthétique commercialisée sous le nom de marque Olean. Parce qu'il était trop gros pour être absorbé par l'intestin, il a traversé le tube digestif — un peu trop rapidement, comme il s'est avéré.

Olestra, qui a été trouvé dans Pringles et plus tard dans les produits Frito-Lay comme Ruffles et Doritos, était accablé par un problème persistant. La molécule de graisse miraculeuse a donné à un pourcentage de consommateurs des crampes d'estomac, des selles molles et de la diarrhée. Cela a également conduit à la création d'expressions qui ne sont normalement pas associées aux collations, comme « urgence fécale » et « fuite anale ».

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Un voyage de 25 ans

Les origines d'Olestra remontent à 1968, lorsque les chercheurs de Procter and Gamble étudiaient les graisses que les nourrissons prématurés pourraient tolérer plus facilement. Au fil du temps, ils ont découvert que la fixation d'un nombre accru d'acides gras à la molécule de sorbitol rendait les graisses incapables de traverser la membrane muqueuse de l'intestin et étaient donc totalement indigestes.

Parce que le sorbitol était cher, les chercheurs ont remplacé le saccharose et l'ont combiné avec des triglycérides. Avec cette « fausse » graisse dérivée des huiles de graines de coton et de soja, ils semblaient avoir découvert le Saint Graal de la satiété : un additif gras qui apportait de la saveur sans calories, sans matières grasses et sans cholestérol.

Le processus de développement a duré 15 ans. Il a fallu encore 10 ans à la Food and Drug Administration (FDA) pour approuver l'olestra pour la catégorie des aliments dits salés : croustilles, bretzels et autres collations salées, mais il y avait quelques rides. D'une part, l'olestra semble affecter la façon dont le corps absorbe les vitamines A, E, D et K. Il a également un impact sur les caroténoïdes alimentaires, qui peuvent aider le corps à prévenir le cancer et les maladies cardiaques. La FDA a insisté pour que les collations à base d'olestra soient complétées par des vitamines afin de compenser tout déséquilibre que l'ingestion pourrait provoquer. L'agence a également mandaté un paquet mettant en garde contre les crampes abdominales et les selles molles, un effet secondaire observé de la consommation d'olestra.

Procter & Gamble a fait une petite agitation au sujet de l'étiquette - après tout, il peut être difficile de commercialiser des aliments avec un avertissement qu'il pourrait vous donner une diarrhée explosive - mais était par ailleurs satisfait. Après 25 ans et des coûts de développement estimés à 200 millions de dollars, olestra était enfin prêt pour les rayons des magasins.



Procter & Gamble a commencé avec Pringles, testant la commercialisation d'une version sans gras des croustilles cuites au four dans l'Ohio en 1996. Alors que la société était prête à vendre l'ingrédient à d'autres sociétés de collations, Frito-Lay a commencé à l'expérimenter à Lay's, Ruffles, Tostitos. , et Doritos la même année. Les premiers mots étaient encourageants et tous les produits ont été déployés à l'échelle nationale en 1998.

Quelque chose bouge

Pour un public sevré sur l'idée que les graisses alimentaires étaient mauvaises, olestra a fait grand bruit. Frito-Lay, qui commercialisait les croustilles sous la marque Wow !, a poussé l'idée que les croustilles ne contenaient que 75 calories par portion, la moitié des calories de la recette habituelle, et pas de graisse au lieu des 10 grammes typiques des croustilles. Le fait que les collations pouvaient éventuellement créer des urgences dans la salle de bain était relégué aux blagues de talk-show de fin de soirée. Procter & Gamble a largement rejeté les allégations, comparant la détresse gastro-intestinale potentielle de l'olestra à la consommation de haricots ou de brocoli.

Mais il n'avait jamais été démontré que le brocoli provoquait l'infiltration d'un liquide jaune orangé de l'arrière-train. La FDA et Procter & Gamble ont été submergées de 16 700 plaintes de consommateurs selon lesquelles les produits fabriqués avec de l'olestra leur causaient des problèmes allant des flatulences aux sous-vêtements tachés. Une réunion du Center for Science in the Public Interest de Washington, qui avait critiqué Procter & Gamble pour avoir fait du battage publicitaire sur olestra, a présenté des témoignages vidéo de personnes atteintes de la molécule. L'un a affirmé que les crampes du grignotage étaient comparables aux premiers stades du travail.

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On a dit que d'autres expériences avec olestra incluaient le passage de «globules» d'huile jaune orangé ainsi que des difficultés à essuyer. Le Centre a même partagé une étude commandée par Frito-Lay qui était censée être confidentielle et qui démontrait qu'une « fuite d'huile anale » était vécue par 3 à 9 % des sujets de l'étude. Les « taches de sous-vêtements » étaient présentes dans 5 %. Une variété de problèmes gastro-intestinaux ont été observés dans 7 pour cent.

Mis à part le potentiel de fuite, olestra a surmonté une grande partie de sa mauvaise publicité. Frito-Lay a vendu 347 millions de dollars dans Wow! puces rien qu'en 1998. Les Pringles sans gras rapportaient 100 millions de dollars la même année. Il est apparu que les consommateurs étaient suffisamment attirés par une option à faible teneur en calories qu'ils voulaient voir comment olestra les affecterait de première main.

De grands espoirs et des selles molles

Il est impossible de savoir quel pourcentage de consommateurs ont subi des effets indésirables. Mais il n'est pas difficile de voir pourquoi cela aurait pu s'avérer si problématique. Contrairement aux portions pratiques consommées dans les études, les consommateurs ont tendance à se gaver de chips, dévorant un sac à la fois ou en conjonction avec d'autres aliments. Alors que Procter & Gamble a réprimandé que les chips étaient des collations, il était difficile de dissuader les gens de voir un sac de chips avec la moitié des calories et de simplement manger le tout. Même Procter & Gamble a admis que se gaver pouvait vous donner des selles molles et des crampes.

Procter & Gamble avait de grands espoirs pour l'olestra, projetant 1 milliard de dollars de ventes en 2000 et finalement une gamme complète de produits infusés d'olestra comme les vinaigrettes et les desserts. Mais deux ans après ses débuts extrêmement rentables, les ventes n'étaient que la moitié de celles-ci, et seules quelques autres entreprises comme Utz et Herr's utilisaient de l'olestra dans leurs produits. Même après que la FDA a supprimé l'exigence d'avertissement sur l'étiquette en 2003, les consommateurs ne trouvaient pas les selles qui coulent si appétissantes.

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Frito-Lay a renommé leur Wow! puces à Ruffles Light et Doritos Light en 2004. En 2009, Procter & Gamble a fait de l'olestra un additif dans les peintures et lubrifiants respectueux de l'environnement. Certains aliments sont encore fabriqués avec de l'olestra, bien que ce ne soit plus le perturbateur de l'industrie que l'entreprise avait espéré.

Parlant de son potentiel en 1998, John E. Pepper, Jr., alors président et chef de la direction de Procter & Gamble, pensait qu'olestra pourrait bientôt prendre une place de choix parmi les autres produits Procter & Gamble, comme les couches Pampers. Il n'a pas précisé s'il s'attendait à ce que les ventes du premier aideraient les ventes du second.