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Le Moonwalk de Michael Jackson a 35 ans

« Qu'est-ce que c'était que ça ? » Pendant un instant, les membres de l'équipe de production qui surveillaient la scène du Pasadena Civic Auditorium en Californie ont oublié les panneaux de commande devant eux et ont échangé des regards perplexes. Comme l'équipe chargée de superviser l'émission spéciale ABCMotown 25 : Hier, aujourd'hui, pour toujours, une célébration de l'anniversaire d'argent de la célèbre maison de disques, ils étaient généralement trop concentrés sur leur travail pour devenir des stars. Mais ce dont ils étaient témoins était tout autre chose.

Michael Jackson, ancien membre du groupe Jackson 5, était monté sur scène en solo pour interpréter 'Billie Jean', qui était déjà la chanson numéro un sur lePanneau d'affichageTableau des 100 meilleurs. Entre toutes les torsions, contorsions et rotations, Jackson a pris un moment fugace pour glisser en arrière sur ses pieds. Il avait l'énergie cinétique douce de quelqu'un qui patine sur la glace. Cela dura à peine une seconde. La foule a éclaté.

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Jackson n'avait pas utilisé le mouvement de danse lors des répétitions du spectacle. Ce fut une surprise pour tout le monde, y compris le public en direct et les 33,9 millions de personnes qui regarderaient l'événement en différé à la télévision le 16 mai 1983. Jackson était déjà une superstar, mais son moonwalk l'emmènerait dans une autre stratosphère de gloire. Et bien que beaucoup pensaient que Jackson avait lui-même inventé le pas de glisse, il suivait simplement les traces des géants de la danse du passé.

Habituellement appelée la glissade arrière ou le flotteur arrière, la glissade arrière apparemment sans poids avait touché le sol au cours de plusieurs décennies et interprètes avant que l'interprétation de Jackson ne fasse ses débuts le 25 mars 1983. Le célèbre mime français Marcel Marceau a interprété un acte qu'il a intitulé le vent », dans lequel il semblait se prémunir contre des forces de vent imaginaires, ses pieds essayant de trouver un appui sur le sol. Le chanteur de jazz Cab Calloway a réussi ses performances; le danseur de claquettes Bill Bailey (comme on le voit ci-dessus) dans les années 1950 aussi. James Brown a intégré le mouvement dans ses spectacles sur scène, tout comme Bill «Mr. Bojangles » Robinson. David Bowie en a interprété une version plus économique lors de la tournée de 1973 pour sonAladdin Sanéalbum.

Alors que Jackson a attribué à Brown et Marcel des influences particulières sur son style de performance, il a d'abord appris ce qu'il a appelé le 'moonwalk' après avoir vu deux danseurs de break apparaître dans un épisode de 1979Train des âmes. Pendant le spectacle, Geron 'Caszper' Canidate et Cooley Jaxson ont interprété une routine sur 'Workin' Day and Night' de Jackson. Le chanteur s'est souvenu de la performance et a demandé à son équipe d'organiser une rencontre entre lui et les deux hommes à Los Angeles pendant qu'il se préparait pour leMotownspécial au début de 1983. Jackson leur a demandé de lui apprendre la glissade arrière, qu'il a pratiquée jusqu'à ce qu'il soit satisfait de l'avoir réussi. (Cooley exprimera plus tard sa déception que Jackson n'ait jamais crédité le duo directement. Le chanteur a écrit dans son autobiographie,Marcheur de la lune, que le mouvement était un pas de 'break-dance' créé au coin des rues. Bien que cela puisse être vrai, ce sont Cooley et Jaxson qui ont donné un tutoriel à Jackson.)

Bien que cela puisse ressembler à une illusion d'optique, le pas est le résultat d'un transfert de poids. Les danseurs commencent sur le pied droit, le talon levé et le poids en appui sur la droite. Lorsqu'ils abaissent le talon droit, le pied gauche recule jusqu'à ce que les orteils soient alignés avec le talon du droit. Le talon gauche est alors levé, le poids est déplacé vers la gauche et le processus se répète. Pour ceux qui ne sont pas particulièrement agiles, cela peut sembler maladroit. Pour Jackson, qui avait dansé pratiquement toute sa vie, c'était sans couture.

Pour leMotownspécial, Jackson n'aurait accepté de se produire avec ses frères, les Jackson 5, que si le propriétaire et producteur de Motown, Berry Gordy, lui permettait une performance en solo. JacksonPolarL'album était sorti en novembre 1982 et était en passe de devenir l'une des sorties les plus réussies de tous les temps. Il est probable que Jackson n'ait pas eu l'impression qu'il avait besoin de l'apparence, et certains récits rapportent que Jackson était initialement réticent à le faire parce qu'il craignait d'être surexposé. La productrice de Gordy, Suzanne de Passe, l'a convaincu que la série ne serait pas la même sans les Jackson 5.



Peu importe ce qui a amené Jackson sur scène ce soir-là, il était clairement préparé pour le moment. Des pantalons courts et des chaussettes blanches ont attiré l'attention sur ses pieds ; il a insisté pour qu'un régisseur répète le placement de son chapeau après la performance des Jackson 5 afin qu'il soit à portée de main lorsqu'il entra dans sa performance solo.

'Je dois dire que c'était le bon vieux temps', a déclaré Jackson à la foule après avoir terminé avec ses frères. «C'étaient de bonnes chansons. J'aime beaucoup ces chansons… mais, surtout, j'aime les nouvelles chansons. Cela a peut-être sonné à l'improviste, mais le discours de mi-performance de Jackson a en fait été écrit parMotown 25scénariste Buz Kohan.

Sur ce, Jackson s'est mis au travail. 'Billie Jean' était la seule chanson non-Motown interprétée pendant la spéciale, et cela ressemblait à une décharge d'énergie dans une mer de nostalgie. Jackson, qui avait 24 ans à l'époque, a déménagé sans effort. Jetant son chapeau sur le côté et articulant des paroles dans le micro, le contraste entre Jackson au milieu d'un medley avec ses frères et ensuite seul sur scène était saisissant. Bien qu'il soit à deux albums solo à ce stade, la performance a aidé à cimenter qu'il était seul.

Jackson a passé près de trois minutes et demie à chanter avant de débuter le moonwalk. Cela a duré à peine une seconde mais a semblé plonger la foule dans la folie. Avec 20 secondes à faire, il a fait quelques pas en arrière de quelques brefs. Une fois la chanson jouée, Jackson a reçu une ovation debout.

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Lorsque la performance a été diffusée plusieurs semaines plus tard sur ABC,Motown 25a été un succès d'audience. La réputation de Jackson en tant qu'artiste en direct a bénéficié d'un public de réseau de diffusion et le moonwalk est devenu lié à sa routine. Fred Astaire a appelé pour le féliciter, un geste que Jackson, un grand fan d'Astaire, n'a jamais pu croire.

La renommée de Jackson a conduit un nombre incalculable de personnes à essayer de perfectionner le moonwalk, avec plus ou moins de succès. Quiconque pensait qu'il incluait un appareil photo ou une supercherie visuelle a peut-être été consterné de constater qu'il nécessitait simplement une certaine dextérité des membres inférieurs. Ceux qui ont pris le coup ont su impressionner leurs amis. Ceux qui ne se sentaient probablement pas déçus de leur manque de coordination, surtout quand ils ont entendu que le chimpanzé de Jackson, Bubbles, avait appris à en faire une variante.