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M. Yuk : L'histoire du symbole le plus emblématique de Poison

Si vous venez d'une certaine partie des États-Unis et que vous avez grandi dans les années 1970 et 1980, vous connaissez le visage vert de jour de M. Yuk. Pendant 43 ans, cet autocollant a servi de défense contre l'empoisonnement, avertissant les enfants que ce qu'il y a dans cet emballage n'est pas sûr à manger. En l'honneur de la Semaine nationale de la prévention des poisons, voici un retour sur l'histoire du symbole emblématique.

Un problème de Jolly Roger

L'histoire de M. Yuk commence à Pittsburgh, en Pennsylvanie, en 1970. Le Dr Richard W. Moriarty, alors résident en chef en pédiatrie à l'Hôpital pour enfants, a remarqué qu'il y avait de nombreux appels au sujet de poisons arrivant à la salle d'urgence, sans parler de nombreuses visites inutiles. , alors que les parents auraient dû appeler les centres antipoison en premier. 'Les parents frénétiques se précipitaient dans les salles d'urgence alors qu'ils devaient appeler un centre antipoison, obtenir les bonnes informations et, plus que probablement, rester assis', a déclaré Moriarty auHistoire de la Pennsylvanie occidentalejournal.

Pour compliquer les choses, le Jolly Roger, une tête de mort traditionnellement utilisée pour avertir les enfants des substances toxiques, avait été incorporé dans le logo des Pirates de Pittsburgh et apparaissait sur tout, des boîtes de céréales aux étiquettes de gomme. 'Les enfants associent le symbole de danger du poison à un environnement agréable', a déclaré Moriarty, alors directeur du Pittsburgh Poison Center.Post-Gazette de Pittsburgh. La confusion peut même avoir conduit à une augmentation des empoisonnements dans la région.

Ce dont Pittsburgh avait besoin, c'était d'un symbole qui faisait deux choses : il devait être suffisamment désagréable pour attirer l'attention des enfants et suffisamment informatif pour que les parents appellent les centres antipoison. Ces centres offriraient non seulement des conseils aux parents, mais informeraient également l'hôpital approprié d'informations cliniques importantes si l'enfant devait, en fait, se rendre aux urgences.

De la bouche des bébés

Moriarty et une équipe d'experts, dont l'agence de relations publiques de Pittsburgh, Vic Maitlan and Associates, Dick Garber, ont mené la charge. Ils ont commencé par mener des discussions avec des enfants de 5 ans et moins sur les poisons. 'Nous avons demandé ce qui pourrait vous arriver si vous vous mettiez quelque chose de mauvais dans la bouche qui pourrait vous rendre malade', a déclaré Garber.Histoire de la Pennsylvanie occidentale.'Ils ont dit : 1) leur mère leur crierait dessus, 2) ils mourraient et 3) ils tomberaient malades.'

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Un artiste a dessiné les trois nouveaux symboles potentiels : Mad, composé d'un visage en colère sur un panneau d'arrêt ; la mort, un visage basé sur le crâne et les os croisés, en noir et blanc ; et malade, une variante du visage souriant avec une expression qui évoquait plutôt des maux d'estomac. Les symboles ont été présentés aux enfants, qui ont été invités à les classer selon les visages qu'ils préféraient. Le visage malade finissait presque toujours en dernier.

L'équipe a également interrogé les enfants sur la couleur de l'autocollant. Après avoir testé huit couleurs différentes, l'équipe a constaté que les enfants étaient particulièrement rebutés par ce vert fluorescent day-glo. En fait, un enfant, lorsqu'il a vu l'autocollant de cette couleur, a fait la grimace et a dit : « Il a l'air dégoûtant.



Et juste comme ça, M. Yuk avait un nom. 'Le crâne et les os croisés ont été conçus par des adultes pour des adultes', a déclaré Moriarty auPost-Gazette. 'M. Yuk est en fait le premier symbole spécialement conçu pour les enfants. Et par les enfants aussi : le logo final a été créé par Wendy Brown, élève de quatrième année de Virginie-Occidentale, dans le cadre d'un concours parrainé par le Pittsburgh Poison Center. Avec l'ajout du numéro de téléphone du centre antipoison local dans la bande noire entourant son visage, M. Yuk avait terminé.

Déployer M. Allez

En 1971, Garber et Vic Maitland and Associates ont créé une publicité de 60 secondes pour Mr. Yuk avec un budget serré. L'autocollant a même sa propre chanson thème (exemple de paroles : « M. Yuk est méchant / M. Yuk est vert ») écrite par l'écrivain Barbara Bolton :

En 1973, plus de deux millions d'autocollants de M. Yuk avaient été distribués, selon lePost-Gazette, et en 1975, la publicité de Mr. Yuk ci-dessus a été diffusée pendant le Super Bowl entre les Steelers de Pittsburgh et les Vikings du Minnesota. En 1979, 50 millions d'autocollants étaient distribués chaque année.

Bien que certaines études aient remis en question l'efficacité de M. Yuk et d'autres symboles de sensibilisation au poison, Edward P. Krenzelok, directeur du Pittsburgh Poison Center, attribue à M. Yuk et à l'invention des casquettes à l'épreuve des enfants une forte baisse des cas d'empoisonnement. à Pittsburgh. 'Jusqu'au début des années 1970, jusqu'à trois à cinq enfants de la région de Pittsburgh mouraient chaque année des suites d'empoisonnements accidentels', a déclaré Krenzelok en 2006. 'En grande partie grâce au programme de prévention des poisons que M. Yuk a rendu célèbre et le développement de bouchons à l'épreuve des enfants, il y a eu moins de cinq décès par empoisonnement accidentel à Pittsburgh au cours des 30 dernières années.'

Il y a eu d'autres symboles de poison populaires, de l'officier Ugg à l'oncle Barf, mais aucun n'a été aussi durable que M. Yuk ; une étude fédérale menée en 2006 a rapporté que trois Américains sur quatre reconnaissent l'autocollant. Une variété de matériel éducatif et promotionnel Yuk est encore disponible aujourd'hui, et vous pouvez même obtenir une feuille gratuite en envoyant une enveloppe timbrée à votre adresse à :

M. Allez
Centre antipoison de Pittsburgh
200, rue Lothrop
PFG 01-01-01
Pittsburgh, PA 15213

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Pour en savoir plus sur l'histoire de M. Yuk, consultez « Till Scary After All These Years : M. Yuk Nears 40 » [PDF] duHistoire de la Pennsylvanie occidentalejournal.