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Histoire de la musique n°8 : 'La catastrophe minière de New York 1941'

« Catastrophe minière de New York 1941 (Avez-vous vu ma femme, M. Jones) »
Écrit par Barry et Robin Gibb (1967)
Interprété par les Bee Gees

La musique

Lorsque le premier single américain des Bee Gees est sorti en avril 1967, beaucoup de gens pensaient qu'il s'agissait des Beatles se faisant passer pour un autre groupe. Même le nom Bee Gees a été lu comme code pour 'Beatles Group'. Mais en l'espace d'un an, les frères Barry, Robin et Maurice Gibb se sont imposés non seulement comme des fabricants de tubes à part entière, mais aussi comme des rivaux des Fabs. « New York Mining Disaster 1941 », le premier d'une trentaine de tubes, est l'une de ces rares chansons pop dont le titre n'apparaît jamais dans les paroles. La plupart des gens y font encore référence par son sous-titre « Avez-vous vu ma femme, M. Jones ». Inspirée par la catastrophe minière d'Aberfan en 1966, la chanson a été un succès international, atteignant la 14e place des charts américains. Il a depuis été couvert par David Essex, Chumbawumba et Martin Carthy.

http://youtu.be/KCRqAzCevsY

L'histoire

Le matin du 21 octobre 1966, un énorme tas de déchets de charbon est tombé à flanc de montagne dans le petit village d'Aberfan, dans le sud du Pays de Galles, démolissant une école primaire et plusieurs maisons, et enterrant trois cents habitants, pour la plupart des enfants.

Alors que la nouvelle de la catastrophe se répandait, des centaines de personnes des villes voisines sont venues à Aberfan, pioches et pelles à la main, dans l'espoir d'aider au sauvetage. 145 enfants ont été tirés et sauvés des décombres. Les mineurs locaux ont continué à travailler 24 heures sur 24 pendant des jours pour nettoyer les débris.

Au final, 144 personnes sont décédées. 116 d'entre eux étaient des enfants, pour la plupart âgés de 7 à 10 ans.



Le charbon et l'eau ne font pas bon ménage

L'extraction du charbon à Aberfan a commencé vers 1869. Cent ans plus tard, l'un des plus gros problèmes auxquels la ville était confrontée était de savoir comment éliminer les déchets générés par l'extraction. Leur solution, comme dans de nombreuses villes minières, consistait à l'entasser dans des tas d'ordures – ou « pourboires », comme on les appelle au Royaume-Uni – à proximité des mines. A Aberfan, les pointes étaient situées sur les pentes des montagnes entourant la ville. C'était un processus minutieux pour transférer des tonnes de déchets de charbon sur le flanc de la montagne. Une série de tramways l'a transporté jusqu'à une grue, qui a ensuite déversé les déchets sur la décharge.

Il y avait quand même un problème. Le sud du Pays de Galles a un climat généralement humide, ce qui maintient le sol humide. En plus de cela, de nombreuses décharges de charbon ont été placées sur des sources souterraines. Dans les années qui ont précédé la catastrophe, l'eau des pentes avait été un problème éternel pour Aberfan. Les inondations régulières ont causé beaucoup de dégâts, laissant derrière elles des dépôts noirs visqueux de boues de charbon. Les habitants ont demandé à plusieurs reprises au National Coal Board, propriétaire de la mine, de l'aider à résoudre le problème de l'eau, mais rien n'a été fait.

Le sol humide qui en a résulté a créé une base instable, et c'est finalement ce qui a provoqué la libération de milliers de tonnes de boues de charbon de la pointe et la précipitation dans la ville en contrebas. Le glissement de terrain a été décrit comme se déplaçant comme de l'eau, mais avec une densité deux fois plus élevée.

Après la catastrophe, le problème d'inondation d'Aberfan a été résolu grâce à la construction d'un simple ponceau.

Aberfan hier et aujourd'hui

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Le 25 octobre 1966, des funérailles de masse ont eu lieu pour les enfants. L'Aberfan Disaster Fund a collecté plus d'un million de dollars grâce à des dons du monde entier. L'argent a été utilisé pour aider à reconstruire la ville et à indemniser les familles en deuil. (Honteusement, le National Coal Board a exigé qu'une grande partie des fonds soit utilisée pour payer l'enlèvement des décharges qu'ils avaient construites.) À la suite de la catastrophe, la loi sur les mines et les carrières de 1969 a été adoptée, ce qui a aidé à s'assurer qu'aucune décharge désaffectée ne constitue un danger pour les autres villes minières.

est la vraie crème glacée de la reine laitière

Pour Aberfan, le processus de reconstruction a été lent. Après la tragédie, un sentiment de culpabilité s'est installé dans la ville pour ne pas avoir pris de mesures plus strictes pour régler le problème des pourboires. Plus de la moitié des survivants de la catastrophe ont reçu un diagnostic de trouble de stress post-traumatique. En 2011, toutes les mines de charbon sont fermées. Mais cela a privé la ville de sa principale source de revenus.

En avril 2012, quarante-six ans après la catastrophe, la reine Elizabeth a visité Aberfan pour ouvrir une nouvelle école primaire. En 1966, la reine a été critiquée pour avoir attendu huit jours pour se rendre sur les lieux de la catastrophe. Elle l'a qualifié de 'plus grand regret' de ses soixante ans sur le trône.