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Néandertal vs Cro-Magnon : quelle est la différence ?


Le dilemme: Lors d'un cocktail, une méchante brute vous renverse un verre. Vous aimeriez comparer ses manières à celles d'un hominidé plus primitif. Mais qu'est-ce qui serait le plus insultant ?

Personnes que vous pouvez impressionner : Les anthropologues, ils sont juste heureux de parler à quelqu'un qui n'est pas un fragment de squelette fossilisé.

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L'astuce rapide : Les Néandertaliens sont plus primitifs mais plus forts. Cro-Magnons, c'est nous.

L'explication: Cognitivement parlant, il est certainement plus insultant d'appeler quelqu'un un Néandertal. Mais si vous parlez de musculature, ils pourraient simplement le prendre comme un compliment. Les Néandertaliens (Homo neanderthalensis) ont été découverts pour la première fois dans la vallée de Neander en Allemagne en 1856. Ils ont émergé il y a entre 100 000 et 200 000 ans, plus ou moins, au Paléolithique ancien et moyen, et ils utilisaient des outils, bien que très simples. Souvent, ils recouraient à l'utilisation de pierres (ou d'éclats détachés de pierres en les frappant avec d'autres pierres), d'os et de bâtons. Et ils ont utilisé le feu aussi ! Les Néandertaliens étaient plus musclés que les derniers Homo sapiens, et leur crâne était plus plat, avec un nez large et des crêtes prononcées sur le front (c'est pourquoi, pour nous, ils ont l'air plutôt sombres). Ils étaient également capables de parler, mais des découvertes physiologiques récentes indiquent que leurs voix étaient aiguës et nasillardes, et non les grognements de baryton que nous associons normalement aux hommes des cavernes. Malgré leurs similitudes avec nous, ils n'étaient pas – je le répète, pas – une étape sur le chemin vers nous. Ils étaient une ramification sans issue d'un ancêtre commun antérieur, et ils ont finalement perdu face à leurs cousins ​​​​plus intelligents et plus avancés: Cro-Magnons.

Quant aux Cro-Magnons, ils sont un peu comme nous. Ils tirent leur nom d'une grotte en France où Louis Lartet les a trouvés en 1868. (Eh bien, il a trouvé leurs squelettes. Ils étaient morts un certain temps auparavant.) Contrairement aux Néandertaliens, les Cro-Magnons ne sont pas une espèce distincte de l'Homo sapiens. En fait, il s'agit du premier exemple européen connu denotre espèce-vivant il y a entre 35 000 et 10 000 ans - et sont en fait modernes à tous égards anatomiques. Ils avaient cependant des visages un peu plus larges, un peu plus musclés et unlégèrementcerveau plus gros. Alors, comment ont-ils utilisé leurs plus grosses caboches ? L'homme de Cro-Magnon utilisait des outils, parlait et probablement chantait, fabriquait des armes, vivait dans des huttes, tissait des étoffes, portait des peaux, fabriquait des bijoux, utilisait des rituels funéraires, faisait des peintures rupestres et inventait même un calendrier. Des spécimens ont depuis été trouvés en dehors de l'Europe, y compris au Moyen-Orient.

Étonnamment, les deux espèces se sont en fait chevauchées en Europe pendant quelques milliers d'années. Alors se sont-ils croisés ? Alors que les scientifiques admettent qu'il y a probablement eu beaucoup d'accouplements et de connexions aléatoires, tout métissage à long terme est peu probable. Et bien qu'il existe de nombreuses raisons à cela, la plus simple est que a) ils étaient probablement physiquement repoussants l'un pour l'autre, et b) ils ne pouvaient pas communiquer de manière significative. Et aussi c) la bière n'a pas encore été inventée.
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Cette histoire est apparue à l'origine dans notre livre Quelle est la différence ?

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