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Le voyage de 72 jours de Nellie Bly autour du monde

En 1873, l'écrivain français Jules Verne publieAutour du monde en 80 jours, le récit fictif d'un homme nommé Phileas Fogg qui a profité des nouvelles technologies du XIXe siècle pour faire le tour du monde. Ce n'était en aucun cas de la science-fiction, puisque ces moyens de voyager - navires à vapeur, omnibus et chemins de fer - existaient à l'époque, mais il a fallu une femme audacieuse pour faire de ce voyage inventé une réalité.

Le terrain

Elizabeth Jane Cochrane, sous son pseudonyme de journaliste Nellie Bly, avait déjà acquis la réputation de première journaliste d'investigation au monde et d'une personne intrépide. Ses escapades précédentes, notamment en découvrant le sort des ouvrières d'usine et en s'enfermant dans un établissement psychiatrique pendant dix jours, avaient été des aventures sensationnelles qui ont introduit une nouvelle frontière du journalisme pratique, mais sa popularité diminuait à mesure que de plus en plus de journalistes commençaient à la perroqueter. style. Après avoir lu le roman de Verne, Bly a approché son éditeur auMonde de New Yorkavec un discours scandaleux : s'il le permettait, elle ferait le voyage et documenterait son expérience pour le journal.

John A. Cockerill, rédacteur en chef de laMonde, a été intrigué par la proposition de Bly; le chef d'entreprise, cependant, n'était pas si facilement convaincu. Un voyage de l'envergure proposé par Bly était sans précédent pour un homme ou une femme, et bien que Bly ait insisté sur le fait qu'elle pouvait l'entreprendre sans chaperon, les cadres supérieurs masculins du journal n'étaient pas convaincus de la capacité de la femme à réussir, préférant envoyer un homme à la place. Bly avait sa réponse toute prête : « Très bien. Démarrez l'homme et je vais commencer le même jour pour un autre journal et le battre. Les éditeurs ont concédé.

Bly a planifié à l'avance et a emballé la lumière-extrêmement légère. Plutôt que les 'douzaine de malles' que ses rédacteurs avaient prédit avec dérision qu'elle aurait besoin de transporter avec elle, Bly n'a emporté qu'un seul bagage, de seize pouces de large et sept pouces de haut. Dans un sac assez petit pour se conformer aux réglementations actuelles sur les bagages à main des compagnies aériennes, elle a emballé quelques sous-vêtements de rechange, des articles de toilette, du matériel d'écriture, une robe de chambre, un blazer de tennis, une gourde, une tasse, deux bonnets, trois voiles, un paire de chaussons, aiguilles et fil, et quelques mouchoirs. Elle n'a pas emporté une seule robe de rechange, ne portant que le vêtement qu'elle avait commandé à une couturière fait d''un drap bleu uni et d'un plaid en poil de chameau'. Dans sa seule concession à la vanité, Bly portait un seul pot de crème froide. Elle refusa de prendre un revolver, assurée que « le monde me salue comme je le salue ».

Navigation pas si douce

Le monde, maintenant pleinement en charge de Bly à la fois financièrement et avec une histoire en première page le jour de son départ, l'a vue quitter Hoboken Pier dans le New Jersey. Dès le départ, Bly a été exacte avec son timing, marquant son départ sur leAugusta Victoriaà 30 secondes après 21h40 le 14 novembre 1889. Ambitieuse, elle visait non seulement à égaler le record du tour du monde de Phileas Fogg, mais à le battre, espérant être sur la route pendant pas plus de 75 jours et quatre heures.

Le voyage de Bly a mal commencé, car elle - une voyageuse pour la première fois - s'est retrouvée violemment mal de mer lors de la traversée transatlantique vers Londres. La vue de la nourriture la rendait nauséeuse et ses compagnons de voyage jugeaient plutôt la femme nauséeuse qui se proposait de faire le tour du monde entier. En essayant de dormir de ses nausées, Bly s'est réveillée 22 heures plus tard en frappant à la porte de sa cabine; le capitaine craignait qu'elle ne soit morte. Le long sommeil a semblé faire l'affaire, cependant, et Bly a géré le reste du voyage en bonne santé et avec un bon appétit, se faisant rapidement des amis avec ses camarades de bord.

À son arrivée à Southampton, Bly a été confronté à une décision critique. Jules Verne lui-même avait invité le journaliste à lui rendre visite à son domicile d'Amiens, en France, mais elle n'avait eu qu'une seule chance de faire le voyage sans manquer sa correspondance à Londres. Elle est restée sans dormir pendant deux nuits pour le faire et a été accueillie à la gare par l'auteur et sa femme « avec la cordialité d'un ami cher ». Bien que contraints d'employer les services d'un traducteur, les deux écrivains ont eu une agréable visite, au cours de laquelle Bly a appris que l'histoire de Verne avait été inspirée par sa lecture d'un article de journal - un détail approprié à partager avec un journaliste.



Un voyageur rival

Espérant surfer sur la vague de la publicité de Bly,Cosmopolitemagazine a envoyé un journaliste rival pour la courir, se dirigeant dans la direction opposée. Elizabeth Bisland a quitté New York le même jour que Bly, avec seulement six heures de préavis pour se préparer. Alors que le public s'intéressait à ce deuxième voyageur, Bly elle-même n'était pas au courant de la concurrence de Bisland jusqu'à son arrivée à Hong Kong le jour de Noël, lorsqu'elle a été appelée au bureau de l'Oriental and Occidental Steamship Company avant son départ pour le Japon. Lorsqu'on lui a demandé si elle était la Nellie Bly ayant 'une course autour du monde', elle a répondu naïvement que oui, elle courait 'une course avec le temps', seulement pour se faire dire: 'Je ne pense pas que ce soit son nom.' Bisland était passé par Hong Kong trois jours auparavant, avec un chèque en blanc deCosmopoliteoffrir aux navires des pots-de-vin de n'importe quel montant pour tenir compte de son emploi du temps. La réponse de Bly était assurée :

Je ne cours avec personne. Je ne ferais pas la course. Si quelqu'un d'autre veut faire le voyage en moins de temps, c'est son souci. S'ils se chargent de courir contre moi, c'est à leur guet qu'ils réussissent. Je ne fais pas de course. J'ai promis de faire le voyage en soixante-quinze jours, et je le ferai ; bien que si j'avais été autorisé à faire le voyage lorsque je l'ai proposé pour la première fois il y a plus d'un an, je l'aurais alors fait en soixante jours.

Se faire de nouveaux amis

En tant que femme célibataire voyageant seule, Bly a attiré l'attention des hommes, malgré tous ses efforts pour la détourner. Sur le bateau d'Italie en Egypte, une rumeur s'est répandue qu'elle était 'une héritière américaine excentrique, voyageant avec une brosse à cheveux et un livret de banque', et elle a été faite une offre de mariage par un homme avec des yeux sur elle (faussement rapporté ) richesse. À une autre occasion, elle a décrit avoir été appelée par un capitaine de navire dont le «visage lisse et jeune» et le «corps grand, galbé et mince» démentaient ses attentes d'un vieux marin grisonnant. Bien que Jules Verne ait prédit en clin d'œil que Bly pourrait se trouver un compagnon en cours de route, comme Phileas Fogg l'a fait, elle était déterminée à ce que le sien soit un voyage à faire seul.

Le voyage de Bly était peuplé d'un groupe de personnages dynamiques, dont elle se plaisait à rapporter les différences, grandes et petites. Lors de son premier voyage océanique, elle a remarqué une fille américaine qui, selon elle, en savait plus sur la politique, l'art, la littérature et la musique que n'importe quel homme à bord, et elle a fait la chronique des « particularités » d'un homme qui prend son pouls après chaque repas , un autre qui comptait chaque pas qu'il faisait chaque jour, et une femme qui ne s'était pas déshabillée une seule fois depuis son départ de New York, a déterminé que si le navire devait couler, elle devrait être entièrement habillée. Elle a fait la connaissance d'autres voyageuses, y compris une paire de femmes écossaises voyageant également à travers le monde, mais au cours de deux ans, à un rythme beaucoup plus tranquille.

Alors que certaines des observations de Bly sur d'autres races et ethnies seraient désormais considérées comme explicitement offensantes, elle a fait des efforts conscients pour respecter les cultures qu'elle a rencontrées. Elle a fait des faux pas en cours de route, comme lorsqu'elle a insulté les Italiens par inadvertance en offrant une pièce de monnaie à un enfant mendiant, mais a passé le plus clair de son temps à documenter la mode japonaise, la cuisine italienne et la chasse aux alligators égyptiens. Elle a eu droit à une promenade par la meilleure équipe de poneys de Hong Kong, mais n'était pas trop snob pour voir l'attrait d'un humble burro nommé Gladstone 'avec deux beaux yeux noirs' à Port-Saïd.

Bly a envoyé toutes les brèves notes qu'elle pouvaitLe mondepar câble, bien qu'elle ait été surprise à Brindisi lorsque le câblo-opérateur italophone lui a demandé dans quel pays se trouvait New York. Ses rapports manuscrits plus détaillés, cependant, ont voyagé par bateau, aussi lentement qu'elle. Ses rédacteurs, obligés de raconter l'histoire pour maintenir l'intérêt du public, ont commencé à imprimer des pièces de réaction de journaux étrangers et des cours de géographie sur tous les pays que Bly visitait. Après un voyage de 8 000 milles à travers le Pacifique et deux semaines de silence de la femme du moment, ce fut un soulagement pour tout le monde lorsque Bly est arrivé sain et sauf à San Francisco, enfin de retour sur le sol américain.

Home Sweet Home

Le monde, pressé de ramener à la maison leur voyageur du monde, a affrété un train à une voiture pour lui faire traverser le pays en toute hâte. Elle a été accueillie comme une héroïne conquérante en cours de route, rencontrée à tous les arrêts par des foules acclamant et des sympathisants dans leurs plus beaux habits du dimanche. Un homme du Kansas l'invita à venir dans le Midwest pour élire son gouverneur ; le maire de Dodge City lui-même l'a saluée au nom de ses citoyens ; le Chicago Press Club a organisé un petit-déjeuner en son honneur ; et toute la nation s'est répercutée avec des cris de 'Hurrah for Nellie Bly!'

Nellie Bly est arrivée à Jersey City à 15h51. le 25 janvier 1890, seulement 72 jours, six heures, 11 minutes et 14 secondes après l'avoir quitté. Elle a battu son propre itinéraire de trois jours et l'histoire de Verne de huit. Elizabeth Bisland n'est pas arrivée pendant quatre jours et demi après. Le voyage de Bly a été un franc succès, mais en arrivant, elle a déclaré : « J'ai enlevé ma casquette et j'ai voulu crier avec la foule, non pas parce que j'avais fait le tour du monde en soixante-douze jours, mais parce que j'étais de nouveau à la maison.

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Pour plus d'informations sur l'aventure autour du monde de Nellie Bly, son livre,Le tour du monde en soixante-douze jours, est disponible dans le domaine public.