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Non, Ernest Hemingway n'a pas écrit cette histoire de « chaussures pour bébé » en six mots

Le journaliste devenu romancier Ernest Hemingway était connu pour son style d'écriture propre et sobre. Ce qui rend concevable qu'il soit l'auteur de la nouvelle de six mots la plus célèbre de tous les temps.

L'histoire raconte qu'Hemingway a écrit la phrase cinglante « À vendre, chaussures de bébé, jamais portées » pour gagner un pari contre ses amis écrivains. Mais rien ne prouve qu'un tel pari ait jamais eu lieu, et il est probable que l'une des œuvres les plus connues attribuées à Hemingway n'ait rien à voir avec l'auteur.

Selon Open Culture, la légende urbaine place Hemingway dans un hôtel (généralement l'Algonquin, mais l'emplacement varie) dans les années 1920. Il aurait déjeuné avec un groupe de copains écrivains quand il les a pariés qu'il pourrait écrire une histoire avec un récit complet en seulement six mots. Après que ses amis aient déposé leur argent, Hemingway a noté quelques mots sur une serviette et l'a fait passer autour de la table. Bien que bref, les autres écrivains ne pouvaient pas nier que « Baby Shoes » était en effet une histoire complète.

Il y a de fortes chances que cette histoire soit née des années après la mort d'Hemingway en 1961. Il est apparu pour la première fois en version imprimée dans le livre de 1991Soyez publié ! Faites-vous produire ! : Conseils d'un agent littéraire sur la façon de vendre vos écritspar l'agent Peter Miller. En racontant l'anecdote, Miller a écrit qu'il avait entendu l'histoire pour la première fois d'un syndicat de presse anonyme en 1974.

L'histoire s'est propagée à partir de là et sa source d'origine n'est devenue que plus trouble. Un récit de l'histoire a été inclus dans la pièce biographique d'un homme HemingwayPapaen 1996, puis dans unReader's Digestessai en 1998. Internet, pour lequel le style compact et percutant d'Hemingway convenait parfaitement, a mis les « chaussures pour bébés » devant plus de globes oculaires que jamais.

Bien qu'il ait été cité à plusieurs reprises dans des articles et des livres, personne n'a jamais été en mesure de retracer l'histoire à une source de première main. Quant au véritable auteur de « Baby Shoes » si ce n'est Hemingway, les fans de fiction flash ne connaîtront peut-être jamais son identité. Il est possible que la ligne n'ait jamais été censée être une histoire fictive : de vraies publicités qui présentent des similitudes frappantes avec l'œuvre légendaire sont antérieures au mythe.