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Sur l'argent : tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur les portraits de pièces de monnaie

Pendant l'enfance de l'Amérique, le gouvernement ne voulait pas mettre le président George Washington ou l'un des pères fondateurs sur la monnaie américaine. Depuis que les pièces émises par le gouvernement sont apparues pour la première fois dans le monde, il était courant que les visages des rois, des reines et des empereurs y apparaissent. Les fondateurs venaient de mettre en place une république constitutionnelle et ne voulaient pas que les mauvaises habitudes des anciennes monarchies s'y glissent. Au lieu de cela, la Monnaie a orné des pièces de monnaie avec une image qui faisait une déclaration claire sur la différence entre le gouvernement et les colons américains s'étaient rebellés et celui qu'ils espéraient construire : un portrait de la personnification féminine de la Liberté (et un aigle américain généralement au revers).

Lincoln et Washington

Ce n'est qu'en 1909, le 133rdanniversaire de la nation et le 100eanniversaire de la naissance d'Abraham Lincoln, que le visage d'un président figurerait sur une pièce de monnaie. Le président Theodore Roosevelt voulait redynamiser le design des pièces de monnaie américaines avec des éléments de sculpture et d'art d'influence classique. Il a été particulièrement séduit par une plaque de portrait de Lincoln de 1907 sculptée par Victor David Brenner. L'anniversaire de Lincoln tombait à point nommé et le portrait a été placé sur ce qui devait être une pièce commémorative produite uniquement pour cette année-là. Cet été-là, 22 millions de nouveaux cents Lincoln ont été frappés à Philadelphie et ont circulé. Ils étaient si populaires auprès du public que la Monnaie n'a cessé de les produire, même après le centenaire de Lincoln.

Vingt-trois ans plus tard, George Washington a enfin eu raison. En préparation du bicentenaire de la naissance de Washington en 1932, le département du Trésor et la Commission du bicentenaire de George Washington caressaient l'idée de publier une pièce et une médaille commémoratives à l'effigie de Washington. Ils ont demandé au public de soumettre des idées de conception. Le secrétaire au Trésor Andrew Mellon a aimé le travail du sculpteur new-yorkais John Flanagan, et son profil du président a été placé sur le quartier de Washington. Comme le penny Lincoln, le quart a continué à être produit longtemps après sa course prévue.

TJ, FDR, JFK et Ike

En 1938, le département du Trésor a annoncé un autre concours public pour solliciter des dessins pour une nouvelle pièce. Ils voulaient un nouveau look pour la pièce de cinq cents, avec un portrait de Thomas Jefferson d'un côté et Monticello, la maison historique de Jefferson en Virginie, au verso. Trois cent quatre-vingt-dix dessins ont été soumis et le Trésor a décerné le prix au sculpteur germano-américain Felix Schlag, dont le portrait était basé sur un buste du sculpteur Jean-Antoine Houdon. La pièce représentant le travail de Schlag a été publiée plus tard cette année-là.

Peu de temps après la fin de la Seconde Guerre mondiale et la mort de Franklin Roosevelt, le Trésor a reçu de nombreuses demandes pour honorer le défunt président en mettant son portrait sur une pièce de monnaie. Le rôle de Roosevelt dans la formation de la Marche des dix sous a rendu facile la question de savoir quelle pièce le placer sur une question. Le 30 janvier 1946, quel aurait été son 64eanniversaire, la pièce de dix cents portant son portrait a été rendue publique.

Après l'assassinat du président John F. Kennedy en novembre 1963, le Trésor n'a pas perdu de temps ; ils ont honoré le président déchu en troquant son image contre celle de Benjamin Franklin sur le demi-dollar. Le président Lyndon Johnson a publié un décret ordonnant à la Monnaie américaine de procéder à ce changement. Les nouvelles pièces, portant un portrait de Gilroy Roberts, ont commencé à être frappées en 1964.

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En 1971, le Trésor a fait un autre ajout présidentiel aux pièces en circulation en plaçant Dwight Eisenhower sur la première nouvelle pièce d'un dollar émise depuis que la loi sur la monnaie de 1965 a ordonné un moratoire de cinq ans.



En 2007, il a été annoncé que les autres présidents auraient leur tour sur une pièce lorsque la Monnaie a commencé à émettre des pièces de 1 $ en circulation - quatre par an - présentant les images des présidents dans l'ordre dans lequel ils ont exercé leurs fonctions.

Pourquoi Lincoln fait-il face à la direction opposée ?

Comme indiqué ci-dessus, Teddy Roosevelt a choisi le portrait de Lincoln de Victor David Brenner pour le sou. Ce portrait est basé sur une plaque de portrait en bronze en relief de Lincoln que Brenner avait déjà réalisée. La plaque, à son tour, était basée sur une photographie de Lincoln prise en février 1864 par Anthony Berger. Lincoln faisait face à droite sur la photo, donc il faisait face à droite sur la plaque et aussi sur le penny.

Pourquoi n'y a-t-il que des présidents morts sur les pièces ?

La raison de ne mettre que les présidents décédés sur les pièces de monnaie en circulation remonte aux premiers jours de la nation et suit les raisons qu'avaient ces dirigeants de ne pas du tout mettre le président sur la monnaie. Alors que certaines factions du jeune gouvernement américain étaient particulièrement amoureuses de George Washington et voulaient sa photo contre de l'argent, le président a refusé lorsque son portrait a été demandé pour être placé sur le premier dollar américain. Le précédent établi par Washington s'est poursuivi comme une longue tradition non écrite jusqu'à ce qu'il soit inscrit dans la loi fédérale qu'aucune personne vivante ne peut apparaître sur la monnaie américaine. Les présidents doivent être décédés depuis au moins deux ans avant de pouvoir être inclus dans la série Presidential Dollar.

L'interdiction des personnes vivantes ne s'applique cependant qu'aux pièces en circulation. Plusieurs personnes ont vu leurs images publiées sur U.S.commémoratifpièces de monnaie au cours de leur vie. La liste comprend le gouverneur de l'Alabama T.E. Kilby, qui est devenu la première personne vivante à apparaître sur une pièce en 1921, lorsqu'un demi-dollar commémoratif a été publié pour le centenaire de l'Alabama.

Le président Calvin Coolidge est devenu le premier et le seul président à figurer sur une pièce frappée de son vivant en 1926, lorsqu'il est apparu sur le demi-dollar du cent cinquantenaire de l'indépendance américaine.

Les sénateurs Carter Glass et Joseph Robinson sont apparus, respectivement, sur la pièce Lynchburg, Virginie, Sesquicentennial et la pièce Robinson-Arkansas Centennial, toutes deux sorties en 1936. (Glass, qui avait été secrétaire au Trésor de Woodrow Wilson, pensait qu'aucun individu vivant ne devrait apparaître même sur la monnaie américaine non circulante, et a protesté contre son apparition jusqu'à ce que sa pièce soit libérée).

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Alors... Tous les mecs ?

La personnification féminine de la liberté figurait en bonne place sur les pièces de monnaie jusqu'à ce que les portraits présidentiels commencent à apparaître dans le 20esiècle. Mais les femmes apparaissent également sur les pièces de monnaie modernes en circulation : la pièce en dollar Sacagawea est frappée depuis 2000, la pièce en dollar Susan B. Anthony a été frappée de 1979 à 1981 et à nouveau en 1999, et Helen Keller est apparue dans le quartier de l'État de l'Alabama frappé en 2003. La reine Isabelle d'Espagne, Eunice Kennedy Shriver (de son vivant) et Virginia Dare (le premier enfant né dans les Amériques de parents anglais) ont également figuré sur des pièces commémoratives.