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Histoire orale : En 1985, M. Snuffleupagus a choqué Sesame Street

Le 8 novembre 1971, lors de la première de la troisième saison deRue de Sesame, Aloysius Snuffleupagus a été présenté au monde et s'est avéré immédiatement indispensable : Manquant d'un pot d'arrosage, Big Bird était ravi de voir la créature massive et lourde utiliser son tronc pour s'occuper de son jardin. Les deux sont devenus des amis rapides.

Personne d'autre, cependant, ne pouvait être absolument certain que M. Snuffleupagus existait réellement.

Maintes et maintes fois, 'Snuffy' se mélangeait dans le cadre, manquant de peu les résidents adultes de Sesame Street. Big Bird essaierait de les convaincre que son copain était réel. Ils lui faisaient plaisir, mais ne le croyaient jamais vraiment.

Cela dura ainsi pendant 14 ans, jusqu'à ce que les producteurs de l'émission commencent à entendre parler d'une inquiétude croissante parmi les téléspectateurs : à la suite de reportages sur des cas de maltraitance d'enfants, le témoignage invraisemblable de Big Bird sur son ami surdimensionné pourrait avoir des conséquences réelles. Si les adultes ignoraientRue de Sesamela plus grande star, les enfants auraient-ils l'impression de ne pas être entendus non plus ?

La solution? Débarrassez-vous de l'ambiguïté et lâchez Snuffy. Trois décennies après sa soirée de coming-out, Trini Radio s'est entretenu avec les scénaristes, producteurs et interprètes qui avaient la tâche délicate et importante de restaurer la crédibilité de Big Bird et de résoudre la crise d'identité de son ami aux yeux tombants.

I. L'éléphant dans la pièce

Atelier Sésame



Rue de Sesamen'avait que deux ans lorsque Jim Henson a décidé qu'il voulait incorporer une présence massive dans la série : une marionnette qui nécessitait deux hommes pour fonctionner. Surnommé M. Snuffleupagus, le personnage a fait ses débuts en 1971. Les médias l'ont décrit comme un 'grand et sympathique monstre ressemblant à un fourmilier'. Le producteur exécutif de l'époque, Dulcy Singer et l'écrivain Tony Geiss ont convenu qu'il serait l'ami pas tout à fait réel de Big Bird, un reflet de l'imagination errante du public d'âge préscolaire de la série.

Norman Stiles (Scénariste/Scénariste en chef, 1971-1995) :Le personnage était une sorte de collaboration entre [le producteur exécutif] Jon Stone et Jim Henson. Je pense que l'idée initiale était vraiment d'être ambigu dans le sens où, eh bien, Big Bird dit qu'il est réel et que le public le voit et pourtant il parvient toujours à ne pas être là quand les autres personnes étaient là - alors est-il réel ou est-il ' le vrai? L'idée était de ne pas vraiment répondre à cela, mais de le laisser comme une question ouverte.

Emilio Delgado (« Luis », 1971-2017) :Cela allait avec tout le compagnon de jeu imaginaire d'un enfant, ce que beaucoup d'enfants ont. Big Bird était le seul à pouvoir le voir. Quand les adultes venaient, il parlait de Snuffy par-ci et de Snuffy par-là. Nous dirions simplement : « Ouais, bien sûr, d'accord. » Nous ne l'avons pas cru.

Carol-Lynn Parente (productrice exécutive, 2005-2016) :Il y avait beaucoup d'humour à extraire de la question. Nous n'avons jamais expliqué s'il était imaginaire ou non. Les enfants pouvaient le voir, mais pas les adultes. Vous n'avez jamais vraiment su : était-il imaginaire ? Jouer avec cette question était très amusant ; une sorte d'ambiguïté salutaire.

Stiles :Il fallait vraiment croire que ce n'étaient que de terribles coïncidences et bizarreries de la propre personnalité de Snuffy qui ont fait qu'il n'était tout simplement pas là quand Big Bird voulait qu'il soit là pour le présenter à ses amis.

Maigrir:Jerry Nelson a à l'origine fait la voix et était à l'intérieur de la marionnette, à l'avant. Bryant Young était à l'arrière. Garçon, avons-nous tiré des blagues de ça.

Relatif: C'est l'une des marionnettes les plus difficiles à manier. Juste sa taille massive nécessite un certain blocage [de la caméra]. C'est très physique, et très chaud à l'intérieur de son ventre. Ce n'est que le temps que les interprètes peuvent parcourir les prises avant de s'arrêter et doivent être attisés avant de pouvoir recommencer.

Maigrir:Plus tard, Jerry a arrêté de le faire. Peut-être que son dos le dérangeait. C'est à ce moment-là que Marty a pris le relais.

II. Crise d'identité

2004 Atelier Sésame

'Marty' est Martin P. Robinson, un marionnettiste qui a assumé la tête et la voix de M. Snuffleupagus en 1981. Pendant les 10 premières années, le personnage avait été un poney (ou éléphant) à une blague proverbiale, apercevant des adultes. et devenant tellement excité qu'il a fini par les manquer. Cela se poursuivra pendant plusieurs années, ce qui finit par énerver Robinson et Caroll Spinney, l'acteur qui a interprété Big Bird depuis sa création en 1969. Robinson a particulièrement insisté sur le fait que Snuffy n'était pas le fruit de l'imagination de son ami. .

Martin P. Robinson (viaStill Gaming: Lee & Zee ShowPodcast, 2009) :Il n'a jamais été imaginaire. Je le dis beaucoup. Et je le dis avec une grande force de conviction. Il était mon personnage, il n'a jamais été imaginaire ; il a juste eu un mauvais timing. Il était timide, il avait un mauvais timing, et la blague était, il est grand, tu ne peux pas le manquer, mais les adultes étant comme ils sont – préoccupés, aller travailler, tu sais – ils manquent ces petits détails. Et Snuffleupagus était justement l'un de ces petits détails qu'ils manquaient d'année en année. Il était donc un bon et véritable ami de Bird ; c'est juste que personne d'autre n'a jamais pris le temps de le rencontrer.

Maigrir:Combien de temps pouvez-vous jouer une blague? En tant qu'interprètes, en tant que marionnettistes, en tant qu'artistes, vous ne pouvez porter une histoire que jusqu'à présent avant de devoir en faire autre chose. Ils pensaient probablement que c'était ce qui se passait.

Robinson :Ces scripts sont devenus si vieux. Caroll et moi regardions les scripts et disions : « Oh, seigneur, encore celui-ci ».

Maigrir:Les adultes jouaient le jeu, sachant qu'il n'existait pas. En même temps, j'aimais l'idée que Marty dise : 'OK, il s'est juste avéré qu'il était là au mauvais moment'. Les gens le manquaient à peine.

Au désir des acteurs de jouer une nouvelle dynamique s'est rapidement joint un problème plus pressant, potentiellement catastrophique. Au début des années 1980, des programmes d'information comme60 minutesfaisaient état de statistiques troublantes concernant la maltraitance des enfants à la maison et dans les garderies. Si Big Bird - apparemment le remplaçant de l'émission pour le public de 6 ans - était écarté en essayant de convaincre les gens que Snuffleupagus était réel, il y avait une chance que les enfants ne soient pas convaincus que les adultes les croiraient s'ils se présentaient avec des revendications plus troublantes.

Stiles :Nous avons commencé à recevoir des lettres de personnes qui travaillaient avec des enfants qui avaient subi une sorte d'abus, et ce qu'on nous a dit, c'est qu'ils ne pensent souvent pas qu'ils seront crus parce que les histoires sont si fantastiques dans leur esprit.

Michael Davis (Auteur,Street Gang : L'histoire complète de Sesame Street):Je me souviens avoir eu mes propres conversations internes à propos de Snuffy. Mes enfants étaient à la garderie et il y avait beaucoup d'histoires sur ce qui se passait à la garderie, beaucoup d'histoires sur des enfants enlevés et des enfants au dos des briques de lait et tout ça. C'est devenu une sorte de foyer national, parfois à la limite d'une manie.

Relatif:Tout cela découlait en réalité d'un ensemble spécifique d'incidents dans les nouvelles, d'allégations d'abus sexuels dans certaines garderies et d'enfants interrogés sur ce qui se passait. La crainte était que si nous représentions des adultes ne croyant pas ce que les enfants disaient, ils pourraient ne pas être motivés à dire la vérité. Cela nous a amenés à repenser le scénario : est-ce que quelque chose que nous faisons depuis 14 ans - qui semblait assez innocent - est-il devenu quelque chose qui est devenu nocif ?

Maigrir:C'était une considération très sérieuse. C'était quelque chose qui pouvait arriver dans leur vie, et l'atelier [Télévision pour enfants] était très sensible à ce genre de choses.

Le CTW - maintenant Sesame Workshop - est l'organisation composée de chercheurs, de psychologues et d'experts indépendants de l'enfance qui génèrent et évaluent les thèmes et les messages de l'émission pour s'assurer qu'ils seront compris. Révéler Snuffleupagus a demandé un effort concentré pour s'assurerRue Sésameles scénaristes et les producteurs communiquaient l'idée de manière efficace.

Relatif:Le processus a été à peu près le même toutes ces années. Nous nous tournons vers des experts en développement de l'enfance et cela nous aide à nous guider. Quelle est la meilleure façon d'aborder ce que nous voulons aborder ? C'est le modèleSésamea été fondée sur, avec des écrivains, des producteurs, des éducateurs et des chercheurs travaillant tous ensemble.

Davis :Je pense que le résultat deRue de Sesameétait intelligent parce que Big Bird, en tant que personnage, est une projection d'un enfant de 6 ans. Donc, avoir une situation où les rapports des témoins oculaires de l'enfant de 6 ans sont si profondément mis en doute et ridiculisés ... Ils se moquent un peu de lui et lèvent les yeux au ciel.

Relatif:Il est rare qu'une émission pour enfants soit ancrée dans le monde réel. Une grande partie de notre compétition se situe dans le monde de l'animation, où des choses fantastiques se produisent. C'est un vrai quartier. Nous pensons que les enfants viennent à un rendez-vous de jeu avec de vrais amis, et cela nécessite un réel investissement dans la façon dont vous racontez une histoire.

Lawrence Rubin, Ph.D. (Psychologue enfant):Les scénaristes ont pris une préoccupation du monde réel et se sont demandé : « Aidons-nous ou blessons-nous les enfants en gardant Snuffy dans le placard imaginaire, et avons-nous un impératif moral de répondre à un problème réel en changeant quelque chose dans la série ? »

Stiles :Nous voulions que les enfants sachent que les adultes les croiront, mais nous voulions préserver le plaisir que nous avions, alors j'ai proposé que nous ayonsquelquedes adultes croient à Big Bird, et c'était la première étape.

Pour la 16e saison de l'émission de 1984 à 1985, les producteurs ont jeté les bases de la révélation finale en décrivant Big Bird comme connaissant la différence entre la fantaisie et la réalité, avec une poignée d'adultes le prenant au mot même avec Snuffy toujours en fuite.

Robinson :Ils ont conçu ce programme de deux ans, où la première année, certains des membres de la distribution apprendraient de Bird que Bird pouvait en effet faire la différence entre ce qui était réel et ce qui était imaginaire, qu'il connaissait la différence et était très clair sur il. Et une fois qu'ils ont obtenu cela de Bird, ils ont dit: 'D'accord, vous connaissez la différence. Si vous dites que Snuffy est réel, alors il est réel et nous aimerions le rencontrer, chaque fois que le moment sera venu. Et l'autre moitié des adultes a dit : « Quoi, tu es fou ? Il est imaginaire ! Il n'y a pas de Snuffleupagus.'

Stiles :Cela a changé la dynamique entre les adultes... Maintenant, Big Bird n'était pas seul. Il avait des adultes qui le croyaient, et nous avions une nouvelle dynamique où les adultes qui le croyaient essaieraient maintenant de voir Snuffy. Cela a duré, je pense, pendant environ un an. Je ne me souviens pas de la combinaison exacte des conversations, mais nous avons finalement décidé, d'accord, passons. Sur le plan créatif, cela a suivi son cours.

III. La révélation

La première de la 17e saison de l'émission a été diffusée le 18 novembre 1985. Comme promis, Big Bird a pris des dispositions pour présenter Snuffy aux adultes de Sesame Street en leur disant qu'il crierait un mot secret ('Nourriture!') Quand ils seraient prêts. Malheureusement, Snuffy est trop nerveux pour rester inactif, et Big Bird a quelques fausses alarmes qui rendent les adultes encore plus dubitatifs.

Insister sur:En regardant ça maintenant, j'ai 60 ans, assis sur le bord de ma chaise, je me dis : « Oh, mon Dieu, ne t'en va pas ! Reste là! Attendez!'

Stiles :[Notre objectif] était de faire ce que nous avions toujours fait auparavant, à savoir : « Si vous restez ici, il sera là. »

Robinson :Ils l'ont fait en une seule émission... J'ai toujours pensé que ça aurait été bien s'ils pouvaient le révéler à une personne à la fois. Alors cette personne l'aurait vu, puis aurait crié aux autres en disant : « Je l'ai vu !

Dans une non-sequitur quelque peu bizarre, l'animateur de talk-show Phil Donahue semble récupérer son grille-pain cassé dans la boutique Fix-It de Luis et commence à engager des personnages sur les mérites du mot de code préféré de Big Bird.

Davis :Vous savez, la première chose qui vient à l'esprit est ce public bimodal dont ils parlaient toujours et écrivant quelque chose qui plairait autant aux adultes qu'aux enfants. Avoir Phil Donahue comme protagoniste se moquant de lui-même et de son émission était hilarant.

Relatif:Il existe de nombreuses études qui prouvent que les enfants bénéficient d'une plus grande valeur éducative lorsqu'il y a co-visionnage, donc des choses comme Donahue et d'autres célébrités sont par conception. Lorsqu'un parent regarde avec son enfant, il peut poser des questions et lancer une conversation.

Après quelques taquineries prolongées du public - Snuffy n'arrive pas à rester sur place - l'ensemble du casting rencontre Snuffy et le regarde avec admiration.

Robinson :Il commence à se décoller et Elmo s'agrippe à sa malle et le retient. Il y a eu un coup de feu quand ils ont épinglé Elmo sur le coffre, et je le fouette dans les airs comme un moulinet. Mais cela l'a retenu juste assez longtemps pour que les acteurs se soient réellement présentés et l'aient vu là-bas. Et donc, un par un, sur toute la ligne, c'était cette ligne de visages choqués. Et ils sont tous venus et lui ont serré la main.

Maigrir:Nous étions tous étonnés que cette chose géante ressemblant à un éléphant soit réellement réelle. Vous obtenez une grande réaction de tout le monde, et tout le monde était très heureux que Big Bird ait dit la vérité depuis le début. Il était très heureux que les gens le croient.

Stiles: Big Bird [a dit] 'Eh bien,à présentQu'est-ce que tu as à dire?' Tu sais, c'était vraimentle sienmoment, et j'ai adoré lui donner l'occasion de le dire.

Insister sur:C'était incroyablement respectueux d'un enfant. La conversation n'a pas diminué Big Bird, ce n'était pas méprisant ou flatteur. C'est ainsi que vous espérez qu'une conversation avec quelqu'un qui souhaite être entendu se déroulera.

Maigrir:C'était une sorte de grande fête. Et Big Bird a un esprit d'enfant, alors il était satisfait. Comme, 'Tu vois, je t'ai dit qu'il était réel !'

Vers la fin de l'épisode, l'acteur Bob McGrath fait un commentaire pointu: 'À partir de maintenant, nous vous croirons chaque fois que vous nous direz quelque chose.'

Insister sur:C'était tellement honnête. Certains parents sont pris dans un mode autoritaire et n'ont pas la possibilité de se rétracter, de se rétracter ou de reconnaître la réalité d'un enfant. Il était la voix collective des parents : « Désolé, nous aurions dû écouter. »

Relatif:[Une ligne comme celle-là] est exactement ce que nous attendons des enfants experts, en faisant appel ou en sollicitant des experts pour peser sur un dialogue spécifique pour bien faire les choses. La simplicité est la clé, en particulier avec les enfants. Il ne s'agit pas de le fleurir avec des blagues, de ne pas le faire sous forme de chanson. Les chansons sont géniales, mais souvent les messages lyriques ne sont pas nécessairement les meilleurs à emporter. Quand c'est simple et direct, c'est à ce moment-là que vous avez votre meilleure chance.

IV. Conséquences

Atelier Sésame

En 1985,Rue de Sesamecomptait en moyenne 10 millions de téléspectateurs par semaine, ce qui rend tout épisode pivot extrêmement influent auprès de son jeune public. Plus tard cette année-là, ils ont représenté les personnages de Gordon (Roscoe Orman) et Susan (Loretta Long) adoptant un enfant. Couplé à la reconnaissance de la mort réelle de l'acteur Will Lee (M. Hooper) en 1982, le statut de Snuffy en tant que véritable citoyen de Sésame faisait partie de l'évolution globale de la série, de l'enseignement de l'alphabet à la transmission de leçons de vie.

Davis :Je pense que c'était une chose vraiment intelligente pour eux d'éliminer cela comme possibilité pour le spectateur et de dire que même aussi scandaleux que l'affirmation puisse paraître au début, voici ce grand mammouth laineux réel d'un ami qu'ils n'avaient tout simplement pas encore rencontré. Je leur accorde beaucoup de crédit pour avoir changé avec le temps et je me souviens que certaines personnes disaient : « Oh, c'était politiquement correct », mais ce n'est pas du tout ça. C'est plus que la société change et la façon dont nous voyons les choses change etRue de Sesamea négocié avec succès ces eaux au fil des ans.

Snuffy est redevenu d'actualité en 1992, lorsque la série a décidé de dépeindre ses parents en instance de divorce. Contrairement à sa grande révélation, celle-ci ne s'est pas si bien passée.

Relatif:C'était la première fois dans l'histoire que nous enregistrions un épisode et que nous ne le diffusions pas.

Stiles :Il avait une sorte de famille et cela a aidé que nous ayons cette famille. Il n'y avait pas d'autres familles de marionnettes que nous avions, donc je pense que c'était un choix naturel.

Maigrir:Il a eu une petite soeur plus tard.

Davis :Il est intéressant qu'ils choisissent de divorcer des parents de Snuffy parce que ce personnage est un peu déprimant. Il a un peu Bourriquet à propos de lui.

Relatif:Nous en savions assez pour le soumettre aux rigueurs des tests avant qu'il ne soit diffusé. Et c'était un bel épisode, mais nous avons découvert que les enfants étaient contrariés après l'avoir regardé. Ils ne savaient tout simplement pas ce qu'était le divorce.

Maigrir:Les enfants ont paniqué.

Stiles :Les émissions n'étaient pas nécessairement pour l'enfant qui regarde dont les parents sont divorcés, bien que cela en fasse partie. C'était, je pense, plus pour que les enfants comprennent s'ils rencontrent d'autres enfants dont les parents sont divorcés… Le tout est difficile, parce que vous ouvrez cette boîte de vers pour des enfants qui n'ont peut-être même pas pensé à la possibilité que leurs parents pourraient divorcer. Maintenant, tout d'un coup, ils entrent dans la cuisine et voient leurs parents se disputer à propos de quelque chose et ils disent : « Uh-oh. »

Relatif:La famille de Snuffy le vivait en temps réel, en pleine crise. Nous avons appris que si nous pouvons voir les personnages après le divorce, c'est une meilleure façon de l'aborder.

Malgré le hoquet, Snuffy est resté un membre de premier plan et viable du gang Sesame pendant plus de 40 ans. Plus récemment, il a été repéré sur Twitter, où il ne suit qu'un seul compte : celui de Big Bird.

Relatif:Une de mes choses préférées est de voir les gens rencontrer Snuffy pour la première fois. Il est plus grand que nature. Il vous coupe le souffle.

Davis : Rue de Sesameà ses meilleurs moments, j'ai toujours trouvé un moyen d'inclure l'humour et de l'utiliser pour aider à aplanir les choses et à l'aider à descendre d'une manière acceptable. Vous ne pouvez pas donner assez de crédit aux écrivains pour avoir brillamment trouvé un moyen de rendre les choses amusantes pour les personnes qui boivent dans des gobelets et les personnes qui boivent dans des verres à martini.

Relatif:Nous voulons être utiles et utiles pour les enfants ainsi que les parents. Je pense que c'est pourquoi nous sommes ici, 46 ans plus tard, toujours attentifs. Qu'est-ce que les enfants et les parents ont besoin de nous ? En 1985, ce dont ils avaient besoin que nous fassions, c'était d'arrêter cette histoire et de présenter un modèle d'adultes écoutant des enfants.

Maigrir:C'est certainement l'une des choses les plus importantes de la série.

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Relatif:L'attrait de Snuffy est qu'il est le meilleur ami de Big Bird. Les gens adorent Big Bird, alors il en profite par association : « Si c'est l'ami de Big Bird, c'est aussi mon ami.

Cette histoire a été mise à jour pour 2020.