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Notre peau est couverte de rayures invisibles

N'enviez plus le tigre et le zèbre. Vous avez vos propres rayures.

La peau humaine est recouverte de ce que les dermatologues appellent les lignes de Blaschko, un motif de rayures couvrant le corps de la tête aux pieds. Les rayures montent et descendent sur vos bras et vos jambes et épousent votre torse. Ils s'enroulent autour de votre tête comme la capuche aérodynamique d'un patineur de vitesse et sur votre visage. Ou ils le feraient, si vous pouviez les voir.

Au début des années 1900, le dermatologue allemand Alfred Blaschko a rapporté que beaucoup d'éruptions cutanées et de grains de beauté de ses patients semblaient suivre des formations similaires, presque comme s'ils traçaient des lignes invisibles. Mais ces lignes ne suivaient pas les nerfs ou les vaisseaux sanguins. Ils ne représentaient aucun système corporel connu.

Voici comment Blaschko a décrit ces lignes dans un premier article :

Wikimedia Commons // Domaine public

Il s'avère que ces lignes sont beaucoup plus étendues que même Blaschko ne le pensait – plus proche de ceci :

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Davide Brunelli, Med Art


Et aujourd'hui, nous savons ce qu'ils sont : des reliques cellulaires de notre développement d'une seule cellule à un humain pleinement formé. Chacun de nous a commencé comme une seule cellule, puis un petit groupe de cellules. Au fur et à mesure que les cellules se divisent, elles se différencient. Certains sont devenus des muscles, d'autres des os, d'autres encore des organes. Et certains sont devenus de la peau. Au fur et à mesure que ces cellules de la peau continuaient à se diviser, elles se dilataient et s'étiraient pour couvrir un corps en croissance rapide. Une lignée cellulaire a poussé et tourbillonné à travers une autre comme du lait cuit à la vapeur versé dans un expresso pour faire un café au lait.

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Les lignes de Blaschko sont la preuve moléculaire de ces tourbillons.

La plupart des gens ne verront jamais leurs propres rayures. Comme l'a noté le Dr Blaschko, il existe des dizaines d'affections cutanées qui suivent ces lignes, mais la plupart d'entre elles affectent des plaques de peau ou une seule partie du corps, et non l'ensemble du corps. L'hypermélanose névoïde doublée et verticillée peut créer de beaux motifs.

Et puis il y a les chimères. Vous vous souvenez de la cellule unique qui s'est transformée en un globe ? De temps en temps, deux de ces cellules de démarrage fusionneront et deviendront un glob ensemble. Le globe se résout finalement en une chimère : un animal avec deux lignes d'ADN. Au fur et à mesure que la peau de l'animal se développe, les deux groupes de cellules se divisent et tourbillonnent tout comme les cellules cutanées non chimères. La différence est que les deux groupes de cellules chimériques sont légèrement différents l'un de l'autre. Voici la chatte chimère Vénus :

via la page de Vénus - Incroyable chat chimère

Parfois, cette différence est évidente. Plus souvent chez l'homme, cependant, il est trop subtil pour être remarqué à l'œil nu et ne peut être repéré que sous une lumière UV.