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Hors de ce monde : une histoire orale de la FAL

À tout autre moment, le président de NBC, Brandon Tartikoff, n'aurait peut-être pas été enclin à rencontrer un magicien et marionnettiste inconnu nommé Paul Fusco au sujet d'une série télévisée. Avec son partenaire Tom Patchett (Le spectacle de Bob Newhart), Fusco lançaitALF, une sitcom sur un extraterrestre de la planète Melmac qui s'écrase dans le garage de la famille de banlieue Tanner et commence à s'intégrer dans leur vie.


En apparence, c'était une série de marionnettes aux heures de grande écoute, un genre qui n'avait jamais été traité avec aucune grâce au-delà de celui de Jim Henson.Le spectacle de marionnettes. Mais NBC était récemment entré dans l'histoire — ses neuf pilotes de la saison 1983-1984 (y comprisManimal) avait échoué, une première pour n'importe quel réseau, et les dirigeants devaient prouver leur valeur à leurs sociétés mères chez General Electric.

Fusco a gagné leur confiance. Sorte de. 'Je n'ai pas vendu la série', dit-ilMental Floss. 'ALF l'a fait.'

Alors qu'ALF a conquis une salle de conférence à NBC, les critiques ont eu une réponse mitigée : ALF était alternativement appelé 'un ours Teddy Ruxpin qui [on dirait qu'il] était horriblement défiguré par une porte tournante' et un 'chien extraterrestre'. Mais les téléspectateurs ont été captivés par la performance de Fusco etALFest devenu un phénomène culturel. Les poupées, sacs à dos, brosses à dents et autres articles sous licence ont généré des centaines de millions de ventes ; l'émission a atteint le top 10 du classement Nielsen ; la marionnette a élu domicile de façon semi-permanente lePlaces d'Hollywood.

MaisALFL'ascension de dans l'histoire de la sitcom n'a pas été sans heurts. Les acteurs ont été contraints de naviguer dans un ensemble contenant des trappes pour que Fusco puisse travailler tout en faisant fonctionner la marionnette, transformant le salon de la famille en zone de guerre. NBC, qui a vite comprisALFl'appel de s aux enfants, s'est inquiété qu'un étranger buvant de la bière et mangeant des chats pourrait avoir une mauvaise influence; Max Wright, un acteur de théâtre de formation classique qui a interprété le Willie Tanner assiégé, est devenu si désenchanté par le rôle qu'il était enclin à quitter le plateau d'assaut et a ensuite qualifié son expérience de 'très sombre'.


Malgré la production difficile,ALFcontinue d'être un standard de la culture pop. En l'honneur des 30 ans de l'émissioneanniversaire en 2016,Mental Flossa demandé Fusco et d'autres membres de la distribution et de l'équipepour discuter de la logistique compliquée de l'émission, des règles de tournage pour les acteurs invités et peut-être de la plus grande réussite de toutes : avoir dépassé les affiches de Bon Jovi.

I : FORME DE VIE ALIEN



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Diplômé en communication, Paul Fusco a fait ses études collégiales en prenant des engagements impliquant la magie, les marionnettes et la ventriloquie. Croyant que la télévision était faite pour la marionnette - l'écran agit comme une scène, avec des marges coupant la présence d'artistes humains qui brisent l'illusion - Fusco a passé un accord avec Showtime au début des années 1980 pour une série d'émissions spéciales. À la sortie de leur développement, un personnage que Fusco a décidé de mettre de côté pour une utilisation ultérieure – un extraterrestre rancunier aux yeux perçants qu'il a surnommé ALF.

Paul Fusco (co-créateur,ALF): J'ai eu l'idée du spectacle et Disney a voulu l'acheter. Si vous travailliez pour Disney, ils possédaient tout. Ils vous possédaient, serrure, stock et baril. Je ne pouvais pas faire face à quelque chose appeléALF de Walt Disney, alors je les ai refusés.

Tom Patchett (co-créateur, écrivain,ALF):J'avais travaillé sur une émission intituléeBuffalo Billavec Dabney Coleman. Le personnage principal était comme ALF en termes d'impudence. Mon manager m'a dit qu'un marionnettiste nommé Paul Fusco voulait me rencontrer parce qu'il aimait le spectacle. J'avais déjà travaillé sur deux films des Muppets et je me suis dit : « Mon Dieu, je ne sais pas ».

Fusco : Buffalo Billcorrespondait à mon sens de l'humour. Nous nous sommes associés et avons formé Alien Productions. Cela se résumait vraiment à : voulez-vous parier sur vous-même ou non ?

Patchet :Je me souviens avoir rencontré Paul dans les bureaux de [manager] Bernie Brillstein. Bernie ne connaissait pas Paul à l'époque. C'était avant. Il s'est beaucoup énervé. « Qu'est-ce que cette putain de marionnette fait ici ? » Il représentait Jim Henson et ne voulait pas d'autres marionnettes. Puis il a vu ALF et m'a dit : 'Tom, j'ai un mot pour toi : Merchandising.' C'est le show-biz.

Fusco :Je le traînais dans les soirées pour les amis et la famille, en travaillant sur lui. Une fois, je suis allé dans un club de comédie à New Haven juste pour le tester. La réponse serait remarquable. Je savais que le personnage fonctionnait.

Patchet :L'ALF que j'ai vu était très proche de celui avec lequel nous nous sommes retrouvés. Il l'a cloué dès la sortie de la boîte. J'ai travaillé avec Henson et Frank Oz, qui était particulièrement brillant. J'ai vu le meilleur, et je pense que Paul est là-haut.

Fusco :L'humour d'ALF est venu de lui ne sachant pas mieux. Il n'était pas politiquement correct, mais il était comme Sophia surLes filles d'or- les remarques sont sorties de l'honnêteté. Cela a toujours été la prémisse. Il n'a jamais été méchant.

Steve Lamar (producteur associé) :Bernie a dirigé Tom et aussi Jim Henson. Paul avait besoin de quelqu'un qui connaisse la télévision. Je pense que si vous connaissiez l'histoire de Tom dans les sitcoms, il savait où la prendre. Paul savait ce que la marionnette pouvait et ne pouvait pas faire.

Patchet :Je dirais que Paul a créé le personnage et j'ai créé le spectacle. J'ai eu la chance d'avoir travaillé avec les Muppets et je savais ce qu'il faudrait pour le rendre crédible.

Fusco :nous avons plantéALFà beaucoup d'entreprises pendant deux ou trois ans. Je travaillais à Los Angeles et j'allais à des réunions pendant mon temps libre. Nous ne voulions pas que ce soit de la saccharine. Il devait avoir une certaine sensibilité.

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Après avoir échoué à conclure un accord avec d'autres studios, Patchett, Brillstein et Fusco ont présenté leur idée à NBC, qui souffrait encore d'une saison d'automne désastreuse et d'une série d'échecs. Grâce à Patchett, ils ont obtenu une audience avec le président Brandon Tartikoff, l'homme qui a amenéAcclamations,Liens familiaux, et d'autres programmes de premier ordre à la station. Cela ne s'est pas passé comme prévu.

Patchet :J'avais un engagement pour un pilote à NBC, alors j'ai emmené Paul là-bas avec cette idée pour une série que nous avions débattue.

Fusco :Nous avons organisé une réunion avec les VIP à NBC. C'était Brandon, Leslie Lurie et Warren Littlefield. Je suis entré avec un sac poubelle marron avec ALF dedans, mais je ne leur ai pas dit ça. J'ai demandé où je pouvais faire ma lessive.

Lamar :C'était probablement un sac Hefty.

Patchet :Vous ne pouvez pas présenter une émission aux heures de grande écoute où le rôle principal est une marionnette à moins que vous ne la voyiez.

Fusco :Nous entrons dans cette salle de conférence et nous nous asseyons à cette longue table. J'ai jeté le sac dessous. Brandon était en tête et j'étais à côté de lui, avec Tom à côté de moi. Nous entrons dans le terrain – un extraterrestre s'écrase dans cette maison, vit avec la famille, c'est drôle. Et je pouvais voir dans leurs yeux que nous les perdions. Bernie me chuchote : « Sortez-le ».

Patchet :Il n'y a aucun moyen de regarder ce que Paul fait avec le personnage et de ne pas rire.

Fusco :Je le sors et l'assieds à côté de moi. Les gens étaient juste silencieux. Ils ne s'y attendaient pas. Bernie a dit : 'Écoutez, avant que vous ne passiez à côté de l'émission, nous voulions que vous rencontriez ALF.'

Patchet :C'était absolument la chose qui l'a mis au-dessus.

Fusco :Donc ALF est assis là et ne dit rien. Il regarde autour de la pièce, jaugeant tout le monde. Il regarde Brandon, se cure le nez et l'essuie sur la veste de Brandon. La salle est devenue folle.

Patchet :Il a juste commencé à pleuvoir des insultes sur les gens.

Fusco :Brandon a commencé à parler à ALF et à établir un contact visuel. C'est alors que j'ai su que je l'avais. Il me demandait : « Pourquoi devrions-nous vous mettre sur notre réseau ? » J'ai dit : « Votre réseau est en train de s'effondrer ! ils avaient faitManimal,Supertrain-ALF vient de lui en arracher un nouveau.

Avec le feu vert de Tartikoff, ALF tourne son épisode pilote au printemps 1986.

Fusco :La prémisse était essentiellement l'invité de la maison qui ne voulait pas partir. C'est une personne seule qui ne peut pas rentrer chez elle. Vous deviez avoir une sorte de sentiment pour lui.

Patchet :Nous avons parlé de beaucoup d'idées différentes. Devrait-il être avec un sénateur? Vous ne pouvez pas le faire sortir en public. Il serait capturé ou tué.

Fusco :Tom a obtenu Max Wright deBuffalo Bill. Il était le choix parfait. ALF et Max avaient une excellente alchimie à l'écran.

Patchet :Max vous a absolument fait oublier qu'ALF était une marionnette.

Lamar :J'ai assisté à de nombreuses séances de casting. Paul serait là en tant qu'ALF. Une femme qui est venue lire pour Kate Tanner, il s'est en quelque sorte disputé verbalement avec elle. En tant qu'acteur, il fallait pouvoir le lui rendre, et cette femme ne le pouvait pas. Anne Schedeen [Kate Tanner] pourrait, et c'est pourquoi elle a été choisie.

Patchet :Le casting consiste toujours à lancer des choses en l'air. Nous avons parlé de voir si John Candy était disponible, mais finalement ALF était le spectacle. Il était le plus drôle.

Lamar :Je ne sais pas si quelqu'un d'autre a dit cela, mais Brandon Tartikoff allait passer la série après que nous ayons tourné le pilote. Mais sa fille, qui avait trois ou quatre ans à l'époque, adorait ça. C'est ce qui lui a fait dire : 'D'accord, donnons-lui une chance.'

ABC/Alien Productions

Presque immédiatement, les problèmes logistiques d'une sitcom à une seule marionnette et à plusieurs caméras ont commencé à se présenter. Fusco était farouchement protecteur de la préservation de l'intégrité d'ALF en tant que personnage réel.

Fusco :Nous avons essayé de faire un ou deux épisodes devant un public en direct, et cela n'a tout simplement pas fonctionné. Il y avait tellement de retard entre les réglages que nous ne pouvions tout simplement pas le faire.

Dean Cameron (acteur, 'Robert Sherwood'):J'ai fait trois épisodes en tant que petit ami de la fille. Quand je suis arrivé là-bas, j'ai reçu ce petit document, cette petite feuille. En haut, il était écrit : 'Appelez-le ALF. Ne l'appelez pas une marionnette.

Lisa Bannick (productrice superviseure) :C'était des trucs de magicien à l'ancienne. On nous a dit : « ALF vient de la planète Melmac ». Et c'est ce que nous dirions à la presse.

Benji Gregory (acteur, 'Brian Tanner'):Il était super protecteur de l'image d'ALF. Si quelqu'un dans le casting était interrogé, il voulait que nous disions sérieusement : 'C'est un extraterrestre'.

Fusco :Cela remonte à mon passé magique, pour ne pas révéler de secrets. Ce n'est pas sorcier, mais les gens ne savaient pas toujours comment c'était fait. Je recevais un courrier disant : 'Salut, ALF, mon père dit que tu n'es pas réel, mais je sais que tu l'es.' Ils veulent y croire, alors je l'ai fait pour les enfants.

Victor Fresco (rédacteur en chef) :Je pense que c'est de la même manière que vous ne parlez pas de l'existence ou de la non-existence du Père Noël. Vous ne voulez pas faire éclater une bulle d'enfance.

Lamar :Au début, nous avons eu un acteur, Michu Meszaros, qui était une petite personne en costume ALF. Il était juste dans le pilote et dans quelques autres épisodes, mais pas autant que les gens semblent s'en souvenir.

Cameron:Les regarder faire c'était assez incroyable. Il y avait trois personnes : l'une a fait la tête et le bras, l'autre a fait l'autre bras, et puis il y avait un gars qui a fait la télécommande pour les sourcils. Ils n'étaient que des maîtres.

Lamar :Souvent, ses pieds étaient appuyés sur la table basse, et parfois c'était moi qui les contrôlais, les faisant se tortiller par radiocommande. Il vous a donné l'impression d'un corps plein.

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Grégoire :La femme de Paul, Linda, son travail consistait à regarder tous les moniteurs et à s'assurer que vous ne pouviez voir les bras de personne.

Lamar :Lisa Buckley et Bob Fappiano étaient les deux autres. Ils étaient géniaux. Nous avons fait une fois unAffaire risquéedécollage avec ALF glissant dans le cadre dans un T-shirt blanc. C'est vraiment très difficile de faire ça avec deux personnes l'une à côté de l'autre.

Tom Fichter (Directeur artistique) :Ils devaient être comme des jumeaux siamois. Je pense que Lisa et Bob ont fini par se marier.

Paul Miller (réalisateur) :L'ensemble était plein de tranchées. Il faudrait les ouvrir et les fermer pour que Paul puisse passer en dessous. Chaque fois que le script disait : « ALF traverse la pièce », vous disiez : « Oh, mon Dieu, il y a une heure. »

Lamar :Il y avait certains endroits où vivaient les tranchées, comme derrière le canapé, mais vous ajoutez et soustrayez toujours. Nous avons finalement juste usé la scène.

Grégoire :Une fois, Anne est sortie de la cuisine et est tombée directement dans l'un des trous. Elle s'est énervée.

Fichter :Les gens tombaient dedans tout le temps. Nous nommerions un trou après chaque personne qui y est tombée.

Meunier:En fait, nous l'avons tourné dans un entrepôt reconverti à Culver City parce qu'ils devaient construire le sol sur quatre ou cinq pieds pour les tranchées.

Bannick :Nous avons tourné juste à côté deLes belles années.

Lamar :Il y avait tout un monde sous cette scène. Les machinistes avaient tout là-dessous sauf un 7-Eleven. Snacks, mini-réfrigérateurs, petits lits.

Fusco :C'était inconfortable, mais il n'y avait pas de blessures répétitives. Il n'y avait pas de syndrome ALF chronique.

Patchet :Je me souviens avoir reçu un message de Steven Spielberg après que nous ayons tiré sur le pilote. Il voulait le voir pour s'assurer qu'il n'y avait pas de grande ressemblance avecE.T.Apparemment, il était satisfait.

II : HORS DE CE MONDE

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Diffusion en faceMac GyveretKate et Allie,ALFcréé le 22 septembre 1986 et a été immédiatement distingué pour son approche distinctive de la sitcom, dans laquelle le personnage principal n'était littéralement pas de cette terre.

Fusco :Les critiques ont été rudes parce que nous étions à 8 heures. C'était en quelque sorte : ' À quoi pense NBC, monter un spectacle de marionnettes à 8 h ? ' Après quatre ou cinq épisodes, quelques-uns d'entre eux ont commencé à dire : « Écoutez ce que dit cette chose. C'est assez drôle.

Patchet :C'était comme, 'Est-ce une blague?' C'est un gros créneau aux heures de grande écoute. Mais il a ses propres adeptes. Action de grâces,Football du lundi soir,quoi qu'il en soit, il tenait bon.

Fusco :J'étais très contre tout ce qui concerne la science-fiction dans la série. Je ne voulais pas que les gens achètent autre chose que ALF étant réel.

Al Jean (rédacteur en chef) :C'était une règle que je pensais avoir fonctionné. [Cela faitALFunique.

Fusco :Ces épisodes étaient constamment lancés. Une fois, quelqu'un a lancé l'idée qu'ALF trouve un pistolet à rayons, zappe Willie et se retrouve dans une autre dimension.

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Fusco :'La Cucaracha' était aussi loin que nous l'avons poussé. C'était un peu crédible – cet insecte caché dans un sac de nourriture.

Lamar :L'épisode du cafard géant, à droite. C'est ce que Jerry Stahl a écrit.

Bannick :Nous pouvons comprendre d'où vient celui-ci.

Fusco :Nous avons fait un épisode, ' I'm Your Puppet ', qui a donné à ALF une marionnette à lui. Cela a été écrit par Al Jean et Mike Reiss [Les Simpsons], et leur script original était très sombre, presquecrépusculeZone-ish. Cela a un peu effrayé les gens.

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Mike Reiss (rédacteur en chef) :Le mannequin a été conçu pour ressembler à Paul Fusco.

Jean:La marionnette se voulait certainement autoréférentielle.

Reis :Tout le monde semblait s'en rendre compte, sauf Paul. Il n'arrêtait pas de dire: 'Cela ressemble à quelqu'un. Jamie Farr ?'

Fusco :Je pense que les gens lisent un peu les choses. Nous avons fait un épisode sur l'addiction d'ALF au coton. Ce n'était pas une référence à quelqu'un ayant une dépendance dans la série.

Lamar :Nous n'avons pas été un énorme succès, mais nous gagnons notre créneau horaire. C'était différent, et ça attirait beaucoup d'attention.

Fusco :Une fois la première saison terminée, nous nous sommes lancés.

Avec ALF faisant appel à de multiples données démographiques, il est devenu évident que certaines des habitudes du personnage – ALF appréciait une bière fraîche de temps en temps et considéraient les chats comme un mets délicat – devraient être adoucies.

Fusco :Dans le pilote, ALF boit une bière. Il a quelque 200 ans. Nous avons eu des critiques à ce sujet. «C'est un modèle. Il ne peut pas boire de bière.

Frais:ALF était un peu ton oncle torride.

Fusco :Nous avons fait un épisode où ALF a été électrocuté lorsqu'il a essayé de transformer la baignoire en jacuzzi. La semaine suivante, ils nous ont fait faire un avertissement. 'La semaine dernière, nous avons fait un spectacle … n'essayez pas ça à la maison.' Ils s'inquiétaient simplement de la responsabilité.

Lamar :Il était en train de se sécher les cheveux dans la baignoire ou quelque chose comme ça. Nous l'avons re-shot avec un batteur à œufs.

Fusco :Les enfants reproduisaient ce que faisait ALF. C'était un peu triste d'une certaine manière. Un enfant a mis son chat dans un micro-ondes parce qu'ALF a essayé de le faire une fois. Nous devions être très prudents.

Bannick :NBC nous a laissés seuls pour la plupart. Ils ont eu d'autres problèmes. Mais parfois, nous recevions des notes chaque fois que nous avions une pause d'acte où ALF était en quelque sorte en danger. Ils disaient : « Les enfants penseront qu'ALF est mort. Vous ne pouvez pas faire ça. Regardez, il est dansguide téléviséla semaine prochaine. Ils ne vont pas penser qu'il est mort !

Fusco :La pire note que j'aie jamais reçue était de Warren Littlefield, qui voulaitALFêtre plusWebster-aimer. Qu'est ce que ça veut dire?

Bannick :Nous avons tourné une scène sur scène où ALF et Willie rentrent chez eux en voiture. Et j'ai reçu un appel téléphonique de quelqu'un chez NBC disant : 'Tu ne peux pas utiliser ça. Nous pouvons voir le visage de Jésus dans les plis de la veste de Willie. On pouvait voir quelque chose, mais qu'il s'agisse d'un castor ou de Groucho Marx, nous ne l'avons pas repris.

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Pour aider à l'ennui des longues journées de tournage, Fusco faisait souvent des ad-lib entre les prises tout en jouant le rôle d'ALF.

Fusco :J'ai aimé le faire. Cela le rendait réel sur le moment.

Frais:Il faut environ 30 secondes pour tomber dans l'idée que cette créature est réelle.

Grégoire :Paul faisait rouler tout le monde tout le temps. Il était hilarant.

Meunier:On s'habitue à l'idée de diriger une marionnette.

Lamar :Les gens parlaient à ALF. « ALF, tournez par ici, tournez par là. »

Meunier:Chaque fois qu'il avait la marionnette, il était le personnage.

Fichter :La chose la plus difficile était quand ALF a dû tendre la main à travers la table pour quelque chose, parce qu'il n'y avait pas de longueur de bras.

Lamar :Paul avait une marionnette juste pour la répétition que nous avons appelée RALF, ou Repulsive Alien Life Form. Il était un peu vieux et ridé.

Fichter :Personne n'a vraiment brossé sa fourrure. Il avait l'air un peu sauvage. Il avait vraiment une personnalité différente. Il cherchait les robes des actrices et avait ce regard choqué sur son visage.

Jean:Paul se détachait et la marionnette en lambeaux semblait être une célébrité épuisée. Cela ferait un grand spectacle maintenant.

RALF ne l'aurait pas coupé pour les entreprises de licence lucratives du personnage. Son affiche s'est vendue plus que celle mettant en vedette le groupe de rock Bon Jovi, une réalisation enivrante au milieu des années 1980. Au total, les ventes de marchandises liées à ALF ont dépassé les 250 millions de dollars en 1987; Coleco a vendu pour 85 millions de dollars d'ALF en peluche à lui seul.

Fusco :J'ai refusé toute forme d'approbation où ALF dirait à quelqu'un d'aller acheter de la bière ou des hamburgers. J'ai refusé General Mills, qui voulait faire une céréale ALF.

Al Kahn (alors vice-président exécutif, Coleco) :Nous avons fait un panneau d'affichage sur Sunset Boulevard pour aider à faire connaître le spectacle.

Fusco :Budweiser voulait ALF. C'était avant Spuds MacKenzie.

Kahn :Nous avions d'autres catégories que les peluches : les piscines, les porteurs. C'était un sage avec un sens de l'humour et cela plaisait aux enfants.

Cameron:Ils avaient un flipper ALF sur le plateau. C'était en fait très amusant.

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Patchet :Vous pouvez dire qu'il s'agissait de 100 millions de dollars ou autre, mais nous n'en avons obtenu qu'une fraction. Une partie de l'avance pour le merchandising a aidé à payer pour produire le spectacle.

Fusco :J'ai refusé beaucoup de choses, mais il y a eu des oublis sur le marché international. Quelqu'un a fabriqué une manche à air ALF. En Allemagne, il y avait une imitation de mayonnaise. Parfois, les choses passent entre les mailles du filet.

Avec le succès, ALF a demandé à apparaître en tant qu'invité pour une variété de spectacles et d'apparitions, dont beaucoup se sont avérés problématiques pour Fusco et son insistance à préserver l'illusion.

Frais:Je me souviens que Paul faisait des appels téléphoniques pour Make-a-Wish. Il les appelait à l'hôpital et leur parlait en tant qu'ALF.

Fusco :NBC voulait que l'ALF hébergeSaturday Night Live. Le public à domicile ne m'aurait pas vu, mais le public du studio l'aurait vu. Ils ne pouvaient pas me cacher, alors je les ai refusés.

Patchet :Les gens seraient déconcertés. « Pourquoi ne pouvez-vous pas simplement l'amener et le faire ? » Parce que c'est plus compliqué que ça. Cela aurait été génial pour ALF de faireSaturday Night Live, mais il n'y a aucun moyen qu'il aurait pu.

Fusco :J'ai refusé David Letterman parce que je ne pensais pas qu'il allait l'accepter. Il aurait des magiciens dans son émission et les aurait en quelque sorte encouragés.

Patchet :C'était mieux pour lui d'être derrière des choses, comme un bureau.

Fusco :Jim Henson était un grand fan d'ALF et voulait qu'il fasse un Muppet Show, le John Denver Christmas Special. Il voulait faire quelque chose avec Kermit et Miss Piggy. Cela m'aurait donné l'occasion de jouer avec Jim et Frank Oz, mais j'ai refusé parce que je ne voulais pas qu'ALF soit perçu comme un Muppet.

Bannick :Paul détestait les Muppets. ALF était un peu loqueteux, et sa pire peur était que les gens pensaient qu'il faisait partie deRoche fragile.

Fusco :NBC était toujours après nous pour faire ces avant-premières d'automne, ces horribles spéciaux.ALF aime un mystère. Ils étaient juste ennuyeux. j'ai fait unMatlock.

Patchet :ALF a été invité à la Maison Blanche par Nancy Reagan pour la fête de Noël 1987. Nous avons tout préparé pour qu'il y ait un podium spécial. Par la suite, Paul m'a dit que le président Reagan a ditALFétait son émission préférée, ce qui, bien sûr, m'a fait plus m'inquiéter pour lui.

III : ALIÉNÉ

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CommeALFdevenu un succès d'audience, il est devenu de plus en plus difficile d'ouvrir son monde limité. C'était un extraterrestre caché, ce qui signifiait une interaction minimale avec quiconque en dehors de la famille Tanner.

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Fusco :C'était un spectacle très contenu. Nous amenions des personnages comme Jody, qui était aveugle, ou un parent pour essayer de l'étendre.

Frais:C'est un spectacle très difficile à faire. Votre lead ne peut interagir avec personne dans le monde à part les quatre habitués.

Fusco :Nous cherchions constamment des moyens de ne pas enfreindre les règles du spectacle tout en rencontrant d'autres personnes. Alors une fois, il a rencontré quelqu'un qui était ivre. Et peut-être qu'ils l'ont juste halluciné. Je pense que nous avons reçu une sorte de prix pour cet épisode très spécial.

Jean:Je pensais que le plus gros obstacle était que personne de nouveau ne pouvait voir ALF. Donc, une fois que nous avons fait unL'île de Gilliganspectacle de rêve et un spectacle avec une personne aveugle qui se lie d'amitié avec lui. Nous étions déjà désespérés à la recherche d'idées.

Bannick :Paul et moi avons co-écrit un épisode mettant en vedette le frère de Willie avec l'idée que cela pourrait être une direction pour un spin-off ou une autre saison.

Fusco :Il était confiné à la maison, si vous y pensez vraiment.

Grégoire :Combien de scripts pouvez-vous écrire avec ALF coincé dans la maison des Tanneurs ?

Bannick :Quand Anne Schedeen est tombée enceinte, j'ai été bombardée d'idées. « Et si ALF devait conduire Kate à l'hôpital ? Et si ALF devait faire du baby-sitting ?' Non, c'est ridicule. Kate ne laissera pas un extraterrestre qui ne peut traverser une pièce sans casser une lampe s'occuper de son enfant.

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Avec une production fastidieuse et peu d'occasions d'explorer leurs personnages en dehors de réagir aux singeries d'ALF, le casting n'aurait pas été le plus heureux à la télévision. C'était particulièrement vrai pour Max Wright, qui trouvait de plus en plus ennuyeux son mandat en tant que deuxième banane du personnage principal à fourrure.

Cameron:Au moment où je suis arrivé, le casting était fini.

Jean:Le casting, j'ai entendu plus tard, a trouvé que c'était une expérience très difficile en raison du danger des tranchées ouvertes dans lesquelles ALF se déplaçait.

Bannick :S'ils n'étaient pas satisfaits, ils étaient bien sûr professionnels, car je n'en ai jamais entendu parler.

Lamar :Je pense qu'il y a eu beaucoup de rires au début, et au fur et à mesure que les choses continuaient, c'est devenu plus fastidieux.

Cameron:Max était ce type de théâtre qui a probablement pensé: 'Bien sûr, je ferai ce pilote et je serai de retour sur scène dans trois semaines.' Quatre ans plus tard, il est toujours le père deALF.

Meunier:Le personnage de Max était exaspéré par ALF, et c'était réel.

Bannick :Laissez-moi vous parler de Max : Écrire pour Max, c'était comme jouer sur un synthétiseur. Il jouait chaque virgule, ellipse ou tiret que vous insérez. Vous le saisissez et il vous donne exactement ce que vous vouliez.

Meunier:Je pourrais recevoir une note de Paul me demandant de demander à Max d'accélérer le rythme. Je redouterais cela parce que cela causerait généralement un problème.

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Grégoire :Nous répétions un script où Max fait une sorte de cage pour ALF et je suis enfermé dedans. Et j'ai raté une ligne et Max s'est retourné contre moi. J'ai neuf ans et il crie. Je hurle.

Fusco :Il était un acteur de théâtre de formation classique. Je pense qu'il aurait peut-être préféré faire du théâtre plutôt que de la télévision, mais vous acceptez les emplois qui viennent. Je ne peux pas parler pour lui, mais il est possible qu'il se soit senti piégé plus la série durait.

Patchet :Quand il s'agissait de faire la troisième ou la quatrième année, je suis sûr qu'il en avait assez. Max est brillant sur scène. Travailler à la télévision pourrait être un anathème pour son instinct.

Cameron:C'est l'une de mes histoires préférées du show-biz : ils bloquent une scène et Anne Schedeen dit : « Ai-je vraiment besoin d'être dans cette scène ? Et puis quelqu'un d'autre demande la même chose. Max était un travailleur très acharné essayant de faire le spectacle. Il a commencé à dire : « Je suis ici pour travailler. Êtes-vous ici pour travailler ?'

Bientôt, ils se crient tous dessus et le décor s'éclaircit. Alors qu'il s'éloigne, Max se met à crier. « Mettez-nous tous sur des bâtons ! Nous sommes les marionnettes ici ! Nous sommes les marionnettes !'

Fusco :Max est un homme compliqué.

Cameron:J'ai respecté Max. Il a travaillé dur. Je me sentais pour lui.

Meunier:Paul était un gars très motivé et un perfectionniste qui pouvait s'impatienter avec les gens.

Bannick :Paul était aussi un gars qui était dans une tranchée pendant cinq ou six heures avec son bras en l'air, puis il entrait dans son bureau, fermait la porte et appelait les enfants de Fais un vœu. Il était complètement vidé.

Fusco :C'était vraiment un programme difficile et épuisant. Mais personne n'a été malmené ou terriblement traité. Et les acteurs ont été payés des sommes importantes.

Meunier: Paul voulait que les scènes avancent. Et parfois, ils disaient : « Je ne le vois pas de cette façon. » Je ne me souviens pas que Paul ait jamais crié après quelqu'un comme ALF, non. Il pouvait être sarcastique, mais c'était le personnage.

Cameron:J'ai fait une sitcom une fois qui a duré une vingtaine d'épisodes et je ne peux pas imaginer être dans une émission chaque semaine où toutes les meilleures répliques sont données à une putain de marionnette.

IV : LE MAÎTRE DE MARIONNETTE

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Avec la baisse des cotes d'écoute de l'émission, NBC a décidé de déplacer l'émission le samedi soir, la version télévisée d'un hospice. Le 24 mars 1990, des téléspectateurs ont été laissés pendre lorsque l'ALF a semblé avoir été découvert par les forces militaires. C'était un cliffhanger qui mettrait six ans à se résoudre.

Fusco :Nous allions faire une autre saison. Sinon, NBC a dit que nous pourrions au moins finir avec une finale d'une heure ou un film.

Meunier:Nous l'avons su assez tôt après le dernier épisode. J'ai demandé à quelqu'un de NBC si les rumeurs étaient vraies et ils m'ont répondu : 'Ouais, ça ne reviendra pas.'

Frais:Je pensais qu'il y avait 50-50 chances que nous revenions. Si nous savions avec certitude que nous ne l'étions pas, nous l'aurions définitivement bouclé.

Bannick : ALFn'a pas la même durée de conservation queAcclamationsou alorsTaxi. La prémisse se fatigue facilement.

Fusco: Si nous étions allés une cinquième saison, l'idée allait être ALF sur une base militaire. Il y est incarcéré dans une sorte de camp de détention. La famille serait autorisée à lui rendre visite. Cela aurait ouvert davantage son monde. Il aurait été comme le sergent Bilko, essentiellement. Vente d'articles de contrebande, jeux d'argent.

Lamar :Si cela revenait, il fallait que ce soit quelque chose de différent.

Frais:Nous avions déjà épuisé la dynamique familiale. Cela nous aurait apporté quelque chose de nouveau.

Bannick :Mon idée pour une finale de série aurait été de faire découvrir ALF et de devenir une célébrité. Et il devient si célèbre qu'il doit retourner se cacher.

Fusco :À ce stade, Brandon était parti et Warren Littlefield avait pris le relais, et il n'a pas tenu la promesse de Brandon.

Mais ABC l'a fait. En 1996, le réseau a diffuséProjet : ALF, qui a poursuivi l'idée de Fusco d'ALF sur une base militaire. Destiné à être un pilote de porte dérobée pour une nouvelle série, il n'a pas réussi à gagner du terrain. Au lieu de cela, Fusco a poursuivi une session de discussion de courte durée sur TV Land—2004Le talk-show à succès d'ALF– et a ressuscité le personnage dans une série de camées inattendus. Plus récemment, il est apparu dans la série américaine primée aux Emmy AwardsMonsieur Robot.

Fusco :J'aime quand ALF se présente dans des endroits improbables. Bill O'Reilly,Le bateau de l'amour,Rencontrer la presse. Qui s'attend à ça ?

Patchet :En ce moment, nous sommes dans les dernières étapes d'un script pour un film. Nous sommes déterminés à ne pas faire de film pour enfants. Les enfants aimeront le personnage de toute façon. Nous voulons faire le film pour les 35-40 ans qui se souviennent de l'avoir vu.

Fusco :En fait, nous allions faire un film en 1987. Nous avions un script prêt à l'emploi, mais le studio le considérait comme un film de matinée à petit budget pour les enfants. Il n'a jamais décollé. Mais je pense que ça aurait été génial. Il s'est déroulé dans l'espace et a expliqué le voyage d'ALF vers la Terre. C'était un prequel, en gros. Mais le budget dont nous avions besoin et ce qui nous a été proposé étaient si éloignés que cela aurait été horrible.

Patchet :Ce serait un mélange de Paul et de CGI. Nous avons montré le corps entier d'ALF à quelques reprises dans la série, mais nous n'en avons jamais été satisfaits.

Fusco :Nous attendons juste le bon moment pour revenir.

SilencieuxChatter

Que ALF revienne ou non à l'écran dans une sorte d'épopée CGI hybride est probablement hors de propos. Pour une génération de téléspectateurs, il était un effet visuel très simple mais très efficace. À ce jour, Fusco hésite à trop parler d'ALF en tant qu'objet.

Fusco :Je ne veux pas que les gens pensent qu'il est assis dans une boîte quelque part ou qu'il vit dans un appartement efficace avec Scott Baio.

Lamar :ALF pourrait revenir à tout moment. Il est comme KISS.

Reis :À l'époque, il était considéré comme un spectacle familial idiot, mais sa réputation a légitimement augmenté au fil des ans. Al et moi devons écrire la série exactement comme nous l'avons écrit plus tardLes Simpsons- idiot, intelligent et subversif.

Bannick :J'aimerais qu'une nouvelle génération le découvre. Il y avait une telle personnalité dans la façon dont Paul jouait le rôle. Les expressions faciales d'ALF étaient plusieurs fois plus drôles que les lignes.

Patchet :C'est énorme en Allemagne. Je joue une pièce là-bas et c'est tout ce dont tout le monde veut parler. Ils semblent apprécier la critique des Américains.

Grégoire :De temps en temps, je rajoute le DVD. La marionnette tient toujours. Je ne suis pas sûr de certaines lignes.

Reis :L'une des lignes les plus célèbres d'Homère, « Quel est le numéro du 911 ? » a en fait été prononcé pour la première fois par ALF. [Scénariste] Steve Pepoon a proposé la ligne des années avant [Les Simpsonécrivain] George Meyer y a pensé indépendamment.

Fusco :Il est probablement un peu plus corrompu, un peu plus en colère. Le monde est un endroit différent. C'est devenu beaucoup plus fou depuis 1990. Nous pourrions avoir besoin d'ALF plus que jamais.

Grégoire :Je suis toujours un peu énervé contre Max pour m'avoir crié dessus.