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Pitch Perfect : Comment Billy Mays a conquis le monde de l'infopublicité

Debout sur la promenade d'Atlantic City, dans le New Jersey, dans les années 1980, Billy Mays a fait tout ce qu'il pouvait pour attirer les joueurs, les touristes et les passants abattus pour enquêter sur ce qu'il vendait. Pendant des années, c'était le Washamatik, une pompe qui pouvait pulvériser de l'eau à partir d'un seau sans avoir besoin de plomberie. (Un moyen pratique de laver votre voiture sans avoir besoin d'être près d'un robinet, a déclaré Mays.) Plus tard, ce fut l'Ultimate Chopper, un ustensile de coupe en dés que Mays a démontré en préparant un bol de salsa.

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Mays était bruyant, énergique et hyper. L'une de ses techniques de vente préférées, qu'il avait apprises des anciens pitchmen sur le Boardwalk, considéré comme la capitale mondiale du pitch, consistait à brandir un objet et à l'annoncer vendu 29,99 $ dans les magasins. Aujourd'hui, a déclaré Mays, son prix était de 15 $ afin qu'il puisse atteindre son quota de ventes. Mais si vous étiez l'une des 10 premières personnes à acheter, cela ne coûtait que 10 $.

— Toi, dit-il en désignant le client potentiel le plus proche. « Vous êtes le client numéro un. »

Acculé, le client remettrait les 10 $. C'était presque une forme d'hypnose. Grâce à des années de pratique, Mays finirait par contraindre les gens à remettre non seulement 10 $ ici ou là, mais des centaines de millions de dollars. Mays pouvait vendre n'importe quoi, surtout lui-même.

La plupart des gens reconnaissent Mays, décédé en 2009 à l'âge de 50 ans d'une maladie cardiaque présumée,en tant que vendeur bruyant de produits de nettoyage comme Orange Glo et OxiClean, qui, selon Mays, étaient « alimentés par l'air que vous respirez, activés par l'eau que vous buvez ! » Un homme robuste avec un uniforme de marque composé d'une chemise bleue, d'un kaki et d'une barbe noire d'encre, il était fréquemment présent dans les publicités et les infopublicités et sur les chaînes de téléachat. 'Salut, Billy Mays ici!' aboya-t-il, comme s'il pouvait être confondu avec quelqu'un d'autre.

Mays est né dans la petite ville de McKees Rocks, en Pennsylvanie, et a grandi à Pittsburgh. Il a fréquenté l'Université de Virginie-Occidentale, où il a joué au football - il était secondeur sans rendez-vous - mais a finalement été fatigué du travail en classe qui accompagnait le fait d'être un athlète et a abandonné après deux ans. Après avoir travaillé pour l'entreprise de camionnage de déchets dangereux de son père, Mays a rencontré un ami de lycée en 1983 qui se rendait à Atlantic City pour vendre des couteaux Ginsu sur le Boardwalk. Intrigué et manquant de nombreuses perspectives d'emploi, Mays a demandé à son ami d'attendre pendant qu'il faisait sa valise, car il voulait suivre.

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Mays et les autres pitchmen étaient des aboyeurs de carnaval, colportant des marchandises. Mays a recueilli des conseils d'anciens combattants et a appris leur jargon commercial particulier. ledécouperétait votre stand de vente.Bally la pointesignifiait rassembler une foule. Si vous passiez trop de temps à décrire un article et à ne pas inciter les gens à acheter, vous n'étiez pasles refroidissant.



Mays a passé plus d'une décennie à présenter le Washamatik et l'Ultimate Chopper, se rendant à des salons d'articles ménagers, à des foires de comté et à d'autres endroits pour tenter sa chance et affiner sa voix autoritaire, qu'il a décrite à un moment donné comme trop nasale. Lors d'un spectacle à Philadelphie, Mays a commencé à rivaliser pour attirer l'attention du public avec un homme nommé Max Appel, qui essayait de susciter l'intérêt pour son liquide de polissage du bois Orange Glo. Mays s'est rappelé plus tard s'être «agacé» lorsque Appel a commencé à détourner les yeux de son argumentaire. Mais lorsque le microphone d'Appel s'est cassé, Mays lui a prêté l'un des siens. C'était un acte généreux qui est revenu pour payer des dividendes.

À la fin des années 1990, lorsque Appel a voulu un présentateur de télévision pour Orange Glo et OxiClean, un autre de ses produits, il a appelé Mays (connu sur le circuit du pitch sous le nom de « Bucket Billy » pour la démonstration Washamatik). Lors de son apparition sur le Home Shopping Network (HSN), Mays a déplacé 6000 bouteilles d'Orange Glo en 11 minutes.

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De là, la marque de tangage Mays a décollé. Mays – qui était célèbre pour avoir fait des reprises sans fin de segments enregistrés pour bien faire les choses – était un pro du tangage, et était toujours concentré et préparé. Il a déménagé en Floride pour se rapprocher de HSN, au cas où ils auraient besoin de lui pour le remplacer à la dernière minute pour atteindre un quota de ventes quotidien. Il a fondé Billy Mays Promotions, une entreprise individuelle qui a approuvé des produits qu'il pensait apporter de la valeur aux consommateurs. En plus de la gamme Orange Glo, Mays a poussé Mighty Putty (pour colmater les trous), l'Awesome Auger (pour creuser dans le sol à l'aide d'une perceuse), le Handy Switch (un interrupteur d'éclairage sans fil) et la balayeuse de sol Turbo Tiger. Tout cela a été promu avec la livraison singulière de Mays, qui se situait quelque part entre une projection sur scène et un cri, et se terminait souvent par une rime. (À propos du dissolvant de rayures Simoniz Fix It, Mays a déclaré que « La rayure a trouvé sa place ! »)

Mays n'était pas un mercenaire de produits.Il a refusé d'approuver certains articles, comme les zappeurs d'insectes et les laisses de chien éclairées, s'il n'avait pas l'impression de pouvoir soutenir le produit de manière authentique. D'autres articles, comme l'organisateur de coffre de voiture Cargo Genie, ont été bombardés. Mais la moyenne au bâton de Mays était encore si supérieure à la norme que les entreprises l'ont recherché, lui payant souvent 20 000 $ à 30 000 $ à l'avance, puis lui coupant une commission prélevée sur les revenus.

Mays était conscient de sa personnalité démesurée ; il a distribué 300 conteneurs d'OxiClean lors de son propre mariage et a fait irruption dans un terrain alors qu'il était sur la piste de danse. 'La vie est un pitch et puis vous achetez' était sa devise ironique. Il en va de même pour « Les meilleures choses de la vie sont gratuites... et à 19,95 $ ».

Peu de temps avant son décès en 2009, Mays était plus occupé que jamais.Pitchmen, une émission de téléréalité qui suivait Mays et son collègue commercial Anthony Sullivan alors qu'ils recherchaient et approuvaient des produits, était déjà en ondes. Mays avait également des plans pour une émission de radio. Après sa mort, plusieurs de ses publicités ont continué à être diffusées. La raison était simple : même dans la mort, Mays a engendré plus de fidélité au produit que n'importe quel pitchman vivant.

Lors de son service funèbre, les porteurs ont rendu hommage à Mays de la manière la plus appropriée qu'ils savaient faire, en revêtant sa tenue familière d'une chemise bleue et de kakis.