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Chats polydactyles : le charme des grands pieds

Regardez ces grands pieds ! C'est un chat polydactyle, né avec un nombre d'orteils supérieur au nombre réglementaire. Le polydactylisme peut affecter n'importe quel animal avec des orteils, mais l'anomalie génétique est relativement courante chez les chats domestiques, qui ont normalement cinq orteils sur les pattes avant et quatre orteils sur les pattes arrière.Photographie par l'utilisateur de Flickr Actor212.

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Photographie de Marc Averette.

Le polydactylisme (littéralement « à plusieurs doigts ») est une mutation génétique transmise par un gène dominant. Le trait se trouve le plus souvent dans l'ouest de l'Angleterre, au Pays de Galles et dans l'est des États-Unis et du Canada. Ils sont historiquement recherchés comme chats de bord, ce qui explique leur prévalence des « deux côtés de l'étang ». Nous ne savons pas de quel côté ils sont originaires. Cependant, la mutation peut survenir spontanément dans n'importe quelle population de chats, de sorte que tous les polydactyles ne sont pas nécessairement liés les uns aux autres.

Photographie de l'utilisateur de Flickr Meredith Leigh Collins.

La condition est généralement bénigne et les chats souffrent rarement d'avoir des orteils supplémentaires en soi. Il existe une maladie génétique appelée hypoplasie radiale féline dans laquelle des orteils supplémentaires sont fréquents. L'hypoplasie radiale provoque d'autres malformations congénitales en plus de la polydactie, telles que des pattes antérieures sous-développées ou tordues, ce qui est un véritable handicap, et ces chats doivent être stérilisés pour éviter de transmettre l'anomalie. Mais ces cas sont minoritaires.



Photographie par econimcahome, via The Cat Scan.

Contrairement à la plupart des mutations, les orteils supplémentaires ne gênent pas un chat et peuvent être considérés comme un atout. Rien que l'apparition des polydactes fait tomber amoureux d'eux les amoureux des chats.

Photographie de Jessica Feis, utilisatrice de Flickr.

Les polydactes ont été popularisés par l'auteur (et amoureux des chats) Ernest Hemingway, qui a reçu un chat à six doigts d'un capitaine de vaisseau nommé Stanley Dexter dans les années 1930. Hemingway aimait le chat qu'il appelait Snowball. Environ 60 chats vivent encore au domaine Hemingway à Key West, où ils sont nourris et protégés comme un trésor historique. Environ la moitié sont des polydactes, peut-être les descendants du chat d'Hemingway.

Image de I Can Has Cheezburger.

Un autre polydactyle célèbre était un chat appartenant au président Theodore Roosevelt nommé Slippers. Voir une photo de pantoufles. Les Roosevelt avaient un véritable zoo à la Maison Blanche, et Slippers n'était pas le seul chat.

Photographie de l'utilisateur de Flickr gillicious.

Certains chats polydactyles présentent des « pattes mitaines », ce qui se produit lorsque les orteils supplémentaires sont attachés du côté médial ou du côté « pouce » de la patte. Cela peut conduire à un chat qui semble avoir des pouces opposables. Certains chats ont appris à manipuler les doigts supplémentaires comme un pouce humain. Les chats sont connus pour utiliser cette capacité pour tirer des cascades qui étonnent leurs propriétaires, telles que l'ouverture des loquets et des fenêtres. Je n'ai trouvé aucun cas de chat polydactyle utilisant avec succès un ouvre-boîte, mais il y a toujours une première fois. Vous savez qu'ils y travaillent !

Photographie de l'utilisateur de Flickr Liren Chen.

Les chats qui ont plusieurs orteils qui ne sont pas des « pattes de mitaines » semblent simplement avoir de grands pieds, appelés « pattes de raquettes » ou « pieds de crêpes ». Ils pourraient vous rappeler le lynx du Canada, qui a normalement de très grandes pattes (même sans orteils supplémentaires) qui leur permettent de voyager sur la neige.

Photographie de Cats Protection.

Le record du monde Guiness pour le nombre d'orteils sur un chat est de 28 orteils. Jake, un chat appartenant à Paul et Michelle Contant de l'Ontario, Canada, a été couronné détenteur du record en 2002. Cependant, un chaton né en 2011 nommé Fred a également 28 orteils et pourrait être un concurrent. Le compagnon de portée de Fred, Ned, a 26 orteils.

Le miroir de Milo

Milo a sept orteils sur chaque patte avant. Il se déplace très bien sur ces grands pieds !